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Miércoles 07 de Diciembre de 2011 - 12:00 PM

Estados Unidos conmemora el 70 aniversario del ataque japonés a Pearl Harbor

Estados Unidos conmemora hoy el 70 aniversario del ataque sorpresa japonés contra la base de Pearl Habor, que motivó la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.
Afp/VANGUARDIA LIBERAL
Estados Unidos conmemora el 70 aniversario del ataque japonés a Pearl Harbor
(Foto: Afp/VANGUARDIA LIBERAL)

En un mensaje con motivo de la conmemoración, el jefe del Pentágono, Leon Panetta, dijo que los sobrevivientes de aquel ataque "representan lo mejor de nuestra nación".

El 7 de diciembre de 1941 los aviones japoneses que operaban desde una flota bombardearon y ametrallaron la estación naval y militar de EE.UU. en Hawaii en un ataque en el cual murieron más de 3.500 estadounidenses.

El entonces presidente Franklin D. Roosevelt, quien calificó el suceso como "una fecha que pervivirá en la infamia", pidió al Congreso y obtuvo la declaración de guerra contra Japón, lo cual a su vez desencadenó las declaraciones de guerra contra EE.UU. de Alemania e Italia, aliados de Japón.

Ayer el presidente Barack Obama firmó una proclamación que designa la fecha como Día Nacional de Recuerdo de Pearl Harbor e instó a todos los estadounidenses a izar la bandera a media asta en memoria de los muertos.

La tenacidad de los entonces soldados de EE.UU. "ayudó a definir la generación más grandiosa de nuestra historia y su valor fortificó a todos los que sirvieron durante la Segunda Guerra Mundial", añadió el mensaje presidencial.

"Como nación, observamos el 7 de diciembre de 1941 para recibir fortaleza del ejemplo dado por aquellos patriotas y para honrar a todos los que se han sacrificado por nuestras libertades", dijo el presidente.

Por su parte, Panetta declaró: "Nuestros enemigos creyeron que ese ataque repentino y premeditado debilitaría a Estados Unidos. En cambio lo fortaleció. Ese día realmente despertó a un gigante dormido".

Unos 416.000 militares y unos 1.700 estadounidenses (el 0,32 por ciento de la población) murieron en los cuatro años siguientes que concluyeron con la rendición de Japón después que Estados Unidos lanzara dos bombas nucleares sobre las ciudades de Hiroshima y Nagasaki.

Japón perdió más de 2,1 millones de soldados y casi un millón de civiles murieron durante la guerra.

Sobreviven todavía unos 3.000 veteranos estadounidenses de Pearl Harbor, la mayoría octogenarios y nonagenarios a quienes Panetta agradeció "sus sacrificios, su celo ilimitado para garantizar que nuestros hijos y nietos brinden una vida mejor a la generación siguiente".

En Hawaii más de un centenar de sobrevivientes del ataque japonés participarán en una ceremonia, en el puerto de Pearl Harbor, a la cual asistirán el secretario de la Marina de Guerra, Ray Mabus, y dirigentes civiles y militares.

Cada año se realiza una conmemoración similar desde un sitio donde se avista el acorazado "Arizona", semihundido bajo el ataque japonés que mató a 1.177 de sus tripulantes. Los restos del acorazado forman un monumento nacional visitado por miles de personas.

Al otro lado de la isla Ford se encuentra otro monumento nacional en los restos del acorazado "Utah", hundido por torpedos durante la incursión japonesa en una mañana dominical. De los 12 buques de guerra perdidos por EE.UU. en esa jornada, sólo perduran los restos oxidados del "Arizona" y el "Utah".

En la ceremonia de hoy el destructor "Chung Hoon", equipado con misiles guiados, dará con su silbato la señal que iniciará un minuto de silencio a la hora 07.55 (15.55 GMT), la misma en la cual comenzó el ataque de Japón.

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