Viernes 24 de Octubre de 2014
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Martes 05 de Marzo de 2013 - 12:01 AM

“Con internet cualquier cosa es posible”

Tomada de Internet / VANGUARDIA LIBERAL
Jack Thomas Andraka, inventor norteamericano e investigador amateur del cáncer.
(Foto: Tomada de Internet / VANGUARDIA LIBERAL)
Jack Andraka pasó de ser un típico adolescente estadounidense sin conciencia alguna del páncreas a un joven científico por haber hallado una forma barata de detectar cáncer en ese órgano antes de que se vuelva mortal.

“Con internet, cualquier cosa es posible”, dijo Andraka mientras contaba la historia de su hallazgo en la conferencia TED sobre innovación, que se realizó recientemente en Long Beach, sur de California.

Tres años de búsqueda
“Si un joven de 15 años que no sabía qué era el páncreas pudo encontrar una manera de detectar un cáncer de páncreas, imagínese lo que ustedes podrían hacer”, agregó.

Andraka, quien cumplió 16 años en enero, contó cómo hace tres años empezó a navegar en internet para buscar información sobre el cáncer de páncreas después de que un querido amigo de su familia murió de esta enfermedad.

Entonces, dijo, se sorprendió al enterarse de que generalmente este cáncer se detecta demasiado tarde como para salvar al enfermo. Además, la prueba utilizada para diagnosticar esta enfermedad tiene 60 años, agregó.

Google y Wikipedia
Lo que se necesitaba era una prueba barata, rápida, simple y efectiva, pensó entonces. “Sin inmutarme por mi optimismo adolescente, consulté a los dos mejores amigos de un adolescente: Google y Wikipedia”, dijo Andraka.

Así encontró que hay miles de proteínas que pueden ser detectadas en la sangre de las personas con cáncer de páncreas y buscó una que podría servir como indicador temprano de la enfermedad. “Por último, en el intento número 4.000, cuando ya estaba perdiendo la cordura, encontré la proteína”, dijo Andraka.

La revelación se produjo en lo que describió como un lugar poco probable: una clase de biología de secundaria a la cual no estaba prestando atención. “Me puse a leer un artículo sobre los nanotubos (estructuras tubulares con un diámetro del tamaño del nanómetro) a escondidas debajo de mi escritorio, mientras se suponía que tenía que prestar atención a los anticuerpos”, recordó Andraka.

La mesotelina
“De repente me di cuenta de que podía combinar lo que estaba leyendo con lo que se suponía que debía estar escuchando”. Según él, la receta para hacer sensores de papel para detectar la proteína -mesotelina- en la sangre es “casi tan simple como hacer galletitas con chispas de chocolate, que me encantan”.

La prueba cuesta tres centavos de dólar, toma unos minutos y tiene aparentemente un 100% de precisión, según dijo en la conferencia TED. Su investigación le valió el gran premio de la feria internacional de ciencia ISEF 2012, la mayor competición internacional de ciencia a nivel preuniversitario.

Publicada por
JUAN MARTÍNEZ MARTÍNEZ
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