Sábado 25 de Octubre de 2014
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Domingo 09 de Junio de 2013 - 06:41 PM

¿Qué validez tiene estudiar una carrera en Internet?

Archivo/VANGUARDIA LIBERAL
¿Qué validez tiene estudiar una carrera en Internet?
(Foto: Archivo/VANGUARDIA LIBERAL)
Cientos de cursos en decenas de universidades mundialmente famosas, disponibles en Internet, y acompañados de herramientas interactivas, material de investigación y lecciones de expertos. Estudiantes que quieran material de apoyo para sus carreras, e incluso quienes quieran explorar la posibilidad de dar su siguiente paso académico a través de la red, tienen opciones cada vez más económicas.

Blogs especializados o aficionados, videotutoriales en YouTube, centenares de recursos disponibles para aprender a hacer casi cualquier cosa.

Pero ¿qué tan factible es estudiar una carrera profesional en la red, y cuánta validez tienen en el mundo profesional?

Desde hace años, instituciones académicas tan prestigiosas como el MIT y Stanford han ofrecido cursos o carreras de pregrado en línea, algunos de los cuales ofrecen diplomas para certificar el nivel alcanzado por sus alumnos.

Pero una nueva iniciativa de Georgia Tech y la compañía AT&T pretende, además de dejar a sus estudiantes con un diploma de maestría, reducir considerablemente la cantidad a pagar por dicho título. La nueva maestría online en Ciencias de la Computación de la institución costará alrededor de US$7 mil, en total.

La quimera de Kahn

El lema de Khanacademy.org es directo: “aprende casi cualquier cosa, gratis”. Su creador, Salman Khan, es un egresado del MIT con una misión: ofrecer educación de clase mundial a cualquier persona, en cualquier lugar.

Su aplicación, a la que puede accederse desde Internet, desde tabletas o teléfonos inteligentes, reúne a estudiantes con padres, mentores y profesores.

Los aprendices pueden completar pruebas personalizadas, pedir ayuda con un sistema inteligente, y por supuesto: recibir medallas y certificaciones por sus logros.

Los tutores tienen la posibilidad de ver información detallada de cada uno de sus pupilos, que incluye reportes de cursos completos de estudiantes, y un sistema de inteligencia artificial para saber qué temas enfatizar o reforzar en cada curso.

Una librería de 4.200 videos de aproximadamente 10 minutos complementa el material interactivo de aprendizaje.

Los tutores o internautas interesados en apoyar la causa pueden donar a la organización, pero no únicamente dinero. Khan Academy recibe también donaciones en forma de nuevos videotutoriales, nuevos problemas para las pruebas de los estudiantes, e incluso traduciendo las lecciones a nuevos idiomas, para que sean accesibles por cada vez más personas en el mundo.

Buscadores de cursos online

A diferencia de herramientas como Khan Academy, que crean sus propios cursos con ayuda de expertos voluntarios en todo el mundo, las buscadores de cursos por Internet incluyen en sus índices de recomendaciones cursos en línea ofrecidos por colegios y universidades formales, en todo el mundo.

Uno de estos buscadores es Coursera.org, que ofrece encontrar “los mejores cursos en línea del mundo, gratis”. El portal tiene actualmente 384 cursos en 20 categorías del conocimiento, dictados por 62 universidades de 16 países.

El portal es particularmente útil si el idioma no es una barrera para el estudiante; 357 de los cursos del portal están dictados en inglés, mientras que sólo 11 están en español. Las categorías van desde Artes hasta Administración de Negocios o Medicina.

Un recurso similar es Academicearth.org, un portal asociado con 49 universidades, cuyo índice contiene miles de lecturas y decenas de cursos online.

Como característica complementaria, el portal tiene ‘materias electivas en video’, con lecciones que incluyen análisis literario de la obra Fahrenheit 451 de Ray Bradbury, cursos de matemática aplicada que enseñan a recibir golpes con mínimo daño, y hasta cómo minar Bitcoins.

Academic Earth, igual que Coursera, lista en su índice únicamente cursos gratuitos.

Las ofertas de MIT y Stanford

Entre todas las universidades que ofrecen cursos en línea de forma gratuita, Stanford tiene uno de los catálogos más grandes, disponible en la dirección Udacity.com/courses. La universidad fue una de las pioneras en explorar esta forma de impartir conocimiento a los internautas y al mismo tiempo motivarlos a perseguir metas profesionales y aumentar su nivel educativo.

La lista de cursos del MIT es sólo un poco menos extensa. Considerada una de las mejores escuelas de ingeniería del mundo, el MIT da cursos gratuitos en muchas otras áreas además de las ciencias exactas, que incluyen Medicina y Artes Plásticas.

Ambas universidades son reconocidas entre los internautas por la calidad de sus cursos en línea, muchos de los cuales son considerados iguales o incluso superiores en calidad a los cursos regulares dictados en los programas de pregrado de ambas instituciones.

Estudiantes alrededor del mundo han podido acompañar sus carreras en cualquier universidad con estas lecciones gratuitas.

Maestría en CS a US$7 mil

Por supuesto: los interesados en adquirir una certificación reconocida por cualquier empleador, tendrán que pagar para cursar un programa oficial.

Pero Georgia Tech College of Computing explorará la posibilidad de ofrecer todo un programa de maestría en línea, con la misma calidad de un programa normal, pero a una fracción del precio normal, aprovechando las ventajas de presupuesto que supone esta modalidad digital.

El encargado de hacer el anuncio oficial fue Sebastian Thrun, fundador del programa AI Class de la plataforma de aprendizaje Udacity; un curso centrado en inteligencia artificial.

Thurn estuvo obsesionado durante años con montar un curso completo de Ciencias de la Computación en línea.

El resultado es un curso masivo en línea y a pesar de lo que Thurn quería inicialmente, requerirá pagar una cantidad de dinero. Pero se estima que la inversión total para los estudiantes será inferior a los US$7 mil, una suma muy inferior a lo que costaría un diploma equivalente en una de las mejores universidades del mundo en esta área.

Afortunadamente para quienes estén interesados en apoyarse con el material de esta maestría, sin recibir un diploma oficial, el contenido de los cursos del programa estará disponible de forma gratuita.

Publicada por
JUAN MARTÍNEZ
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