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Lunes 23 de Octubre de 2017 - 11:40 AM

Bucaramanga quiere recuperar su patrimonio histórico

La semana pasada, durante tres días, se realizó en la ciudad la octava versión del Encuentro Nacional de Patrimonio, que tuvo como protagonista a la antigua Plaza San Mateo, cerrada desde 1995 y actualmente en total abandono.
Archivo/VANGUARDIALIBERAL
La Plaza San Mateo y la Estación del Café Madrid pasaron de ser sitios clave para el desarrollo de la ciudad al abandono total. Hoy la ciudad aún espera por su recuperación.
(Foto: Archivo/VANGUARDIALIBERAL)

Más allá de abrir nuevamente las puertas de este lugar, el encuentro intentó revivir la memoria y dejó en el aire la sensación de que el patrimonio cultural puede reinventarse y ofrecerle a la ciudad más que recuerdos.

La Plaza San Mateo y la Estación de Café Madrid, además de haber sido declarados como Bienes de Interés Cultural y patrimonio histórico, tienen en común que fueron puntos estratégicos para la activación comercial de la ciudad y que corrieron la misma suerte: el fuego los destruyó y el olvido los terminó de enterrar.

Hoy ninguno de los dos está en funcionamiento; sin embargo, hoy dos proyectos que contemplan la rehabilitación y adecuación de los bienes de interés cultural de la ciudad le han dado esperanza no solo a estas dos joyas patrimoniales, sino a otras de las tantas que la Ciudad Bonita tiene la fortuna de tener.

Plaza San Mateo

La Plaza de San Mateo fue una de las primeras estructuras comerciales cubiertas del país.

Construida por el alemán Franz Tutzer entre 1928 y 1934, fue el origen de un gran complejo comercial que se empezó a gestar a finales del siglo XIX. La edificación constaba de dos edificios unidos por un puente, los cuales se convirtieron en el eje del desarrollo del oriente.

A finales del siglo XX, la plaza entró en una etapa de continuo deterioro, producido, entre otros hechos, por el incendio en 1979 de la primera edificación, en donde hoy se encuentra la plaza de mercado central.

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En 1996 el pabellón de carnes que quedaba en el segundo edificio cesó definitivamente sus actividades y el lugar quedó en el olvido.

La Plaza fue declarada Bien de Interés Cultural de ámbito municipal en 2013, luego de que en 2012 se destinaron 500 millones de pesos para la restauración interna y externa.

                                                             

Según Néstor Rueda, director del Instituto Municipal de Cultura y Turismo, la edificación tiene un concepto de vulnerabilidad y riesgo que impide usarla en su totalidad, por lo que el proyecto de la Alcaldía de Bucaramanga consiste en rehabilitar los espacios en buen estado y adecuar la parte central del primer piso para uso cultural.

La idea, que está en diseño, contempla un café y espacios para exposiciones de artes y presentaciones artísticas.

Estación de Café Madrid

En la década de los años cincuenta, el ferrocarril llegó a Bucaramanga y se quedó en lo que hoy es la  zona norte de la ciudad.

Un edificio al estilo francés, copiado de los ferrocarriles de Europa, se convirtió en la ‘Puerta de Oro’ de la región, sitio clave que unía a Bucaramanga con el Magdalena Medio y la Costa Norte del país y que recibió a miles de viajeros.

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Luego, con el cierre del sistema ferroviario, en 1992, que dio paso al tren, la emblemática Estación del Ferrocarril del Café Madrid se convirtió en un predio abandonado, que por años fue el hogar de cientos de desplazados y damnificados de la ola invernal, hasta que finalmente quedó convertida en escombros en un incendio, el 4 de junio de 2012.

A pesar de que la estación fue declarada Bien de Interés Cultural de la Nación el 24 de abril de 1996, con el paso de los años el deterioro fue más notorio y las iniciativas de los gobiernos de turno para recuperarla no prosperaban.

                                                                                            

Sin embargo, más de 20 años después, hay una luz para este lugar insigne de la ciudad: La Estación se convertirá en ludoteca, con punto de lectura, un auditorio y un sendero peatonal para unir el edificio con el colegio del Café Madrid.

El proyecto ya tiene el aval del Ministerio de Cultura, el Concejo aprobó el presupuesto y la Alcaldía inició el trámite para la licencia de construcción.

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Otras iniciativas

Además de la Plaza San Mateo y la Estación de Café Madrid, la Alcaldía de Bucaramanga planea hacer una inversión de 4 mil millones de pesos en la Biblioteca Gabriel Turbay, con el fin de recuperar su estado original y fortalecer su espíritu cultural.

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También está previsto un Museo de Desarrollo Urbano Virtual en la Casa Luis Perú de La Croix y la destinación de una parte del dinero que llega del Sistema General de Participaciones (SGP) para reforzar el Teatro Coliseo Peralta, tanto en su infraestructura como en la promoción artística.

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