Martes 13 de Febrero de 2018 - 12:01 AM

La Liga de Campeones vuelve con los duelos de octavos

Juventus, sin el colombiano Juan Guillermo Cuadrado, recibirá al Tottenham que tuvo una fase de grupos excelente.
EFE / VANGUARDIA LIBERAL
El Tottenham, que se encuentra en un buen momento e incluso sorprendió a propios y extraños al pasar como líder de un grupo europeo en el que se enfrentó a Real Madrid y Borussia Dortmund, visitará hoy a Juventus en la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones.
(Foto: EFE / VANGUARDIA LIBERAL)

El estadio St. Jakob-Park de Basilea, el Juventus Stadium de Turín, el Santiago Bernabéu de Madrid y el Do Dragao de Oporto, son los puntos de partida en el reencuentro con la Liga de Campeones, que aborda su fase decisiva con las eliminatorias de octavos de final.

La entrada en escena del torneo, donde ya no hay margen de error, queda repartida, ida y vuelta, en cuatro semanas, con dos partidos en cada una de ellas. El fútbol inglés, con sus cinco representantes aún vivos (Manchester City, Manchester United, Tottenham, Liverpool y Chelsea), copa el elenco de aspirantes.

Tras el parón invernal las eliminatorias irrumpen con fuerza, con partidos plagados de alicientes y la mayoría de las plantillas apuntaladas por las incorporaciones que permitió la apertura del mercado.

No obstante, el choque entre el vigente campeón, el Real Madrid, y el París Saint Germain, uno de los grandes aspirantes, es el más llamativo de los ocho enfrentamientos, entre los que sobresalen también el del Juventus contra el Tottenham o el del Chelsea frente el Barcelona.

La Liga de Campeones es contemplada como la tabla de salvación del Real Madrid, que pretende conquistar su tercer trofeo consecutivo y el decimotercero para su historial. La mala situación que vive el equipo de Zinedine Zidane en la Liga Española y eliminado de la Copa del Rey concentra las expectativas del curso en la competición continental.

La eliminatoria arrancará en el estadio Santiago Bernabéu mañana. Dos de las mejores plantillas del mundo estarán reunidas sobre el césped. Una prematura eliminación de la ‘Champions’ puede condicionar el futuro de cualquiera de las dos plantillas.

El París Saint Germain, por su parte, jugará por sexta ocasión los octavos de final, donde se ha estancado en los dos últimos años. La más dolorosa la del pasado curso, cuando sufrió, a manos del Barcelona, la mayor remontada en la Liga de Campeones.

Al margen de la atención que acapara el enfrentamiento entre madridistas y parisinos, el retorno del torneo está previsto para hoy con dos encuentros: Basilea ante el Manchester City y el Juventus frente al Tottenham.

El conjunto helvético, que consiguió su victoria más reputada contra el Manchester United en la fase de grupos, calibra el estado en Europa del equipo de Pep Guardiola, uno de los más solventes en la ronda anterior.

El Basilea nunca ha superado los octavos de final en las dos ocasiones anteriores que los jugó. El City, líder absoluto de la Premier, que afronta su cuarta experiencia en este tramo, solo la superó en la temporada 2015-2016, con el chileno Manuel Pellegrini en el banquillo. Llegó hasta semifinales, donde fue eliminado por el Real Madrid.

También hoy, el actual subcampeón, el Juventus, recibe en Turín al Tottenham, que completó una primera parte de la ‘Champions’ impecable.

El campeón italiano, finalista en dos de las tres últimas ediciones, se mide al plantel que más puntos logró en la fase de grupos. Sin embargo, el Tottenham carece de la experiencia de su rival. Esta será su segunda presencia en octavos después de la del 2010-2011, cuando eliminaron al Milán.

La primera semana de octavos se completará el miércoles con el primer duelo entre el Oporto y el Liverpool. El representante luso nunca ha podido con el equipo inglés, con el que cayó eliminado en cuatro ocasiones anteriormente.

Los cuartos son un reto para ambos conjuntos. El Oporto solo ha llegado a estar entre los ocho en tres de sus nueve intentos.

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