Lunes 11 de Junio de 2018 - 12:01 AM

Colombia en los Mundiales, historia de éxito y fracaso

La selección Colombia ha participado en cinco Mundiales. El equipo nacional quedó eliminado en la primera ronda en tres ocasiones, mientras que llegó a octavos y a cuartos una vez, respectivamente.
Archivo /VANGUARDIA LIBERAL
Colombia en los Mundiales, historia de éxito y fracaso
(Foto: Archivo /VANGUARDIA LIBERAL)
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En Francia 1998, Colombia cerró una era exitosa, con tres presencias mundialistas de forma consecutiva. Faustino Asprilla brilló en las Eliminatorias, pero en el Mundial quedó en deuda.
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Carlos Valderrama lideró a la selección Colombia en la década del 90. El talentoso mediocampista disputó los Mundiales de Italia 1990, Estados Unidos 1994 y Francia 1998.
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El mediocampista Freddy Rincón anotó uno de los goles más celebrados por la afición colombiana. El ‘coloso de Buenaventura’ anotó el tanto del empate 1-1 de Colombia ante Alemania.
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La selección Colombia disputó su primer Mundial en Chile 1962, con un equipo conformado, entre otros por Marcos Coll, Efraín Sánchez, Hermán Aceros y Francisco Zuluaga.
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Hablar de Colombia en los Mundiales de Fútbol es hablar del gol olímpico de Marcos Coll en 1962.

Es hablar de los históricos empates ante la Unión Soviética en 1962 y Alemania en 1990.

Es hablar de la brillante acción de conjunto para el gol de Freddy Rincón contra los ‘teutones’.

Es hablar de la mejor versión de James Rodríguez, goleador en Brasil 2014.

Es hablar de una historia marcada por alegrías y tristezas.

Todo empezó en 1962 cuando el equipo del entrenador argentino Adolfo Pedernera, ídolo de River Plate, comandó a una selección que se despidió en primera ronda, pero que sorprendió al mundo con el empate 4-4 ante la Unión Soviética, donde Marcos Coll anotó el único gol olímpico de los Mundiales y el santandereano Hermán ‘El Cuca’ Aceros también se reportó en el marcador.

Pasaron 28 años para que apareciera una generación de grandes jugadores que se acostumbraron a ir a los Mundiales.

El director técnico Francisco Maturana revolucionó el balompié nacional y de la mano de hombres como Carlos Valderrama, Freddy Rincón, René Higuita, Faustino Asprilla, Andrés Escobar, Adolfo Valencia y Leonel Álvarez, entre otros, consiguió ubicar al cuadro ‘cafetero’ en la élite del ‘deporte rey’.

En Italia 1990, Colombia avanzó por primera vez a los octavos de final, luego de una destacada primera fase, que cerró con el dramático empate 1-1 ante Alemania.

En la lucha por entrar a cuartos de final, cayó 2-1 contra Camerún, en un juego donde René Higuita pasó de héroe a villano.

En Estados Unidos 1994 la decepción fue inmensa. El combinado nacional llegó con rótulo de favorito, después de una extraordinaria Eliminatoria en la que goleó 5-0 a Argentina, pero en la cita mundialista cayó contra Rumania y Estados Unidos, y la victoria sobre Suiza solo sirvió para despedirse con dignidad. La tragedia superó el plano deportivo, tras el asesinato del defensor Andrés Escobar.

En Francia 1998, bajo la conducción de Hernán Darío Gómez, discípulo de Maturana, Colombia una vez más pasó sin pena ni gloria. El cuadro ‘tricolor’ perdió ante Rumania e Inglaterra y venció a Túnez.

El fútbol nacional entró en una etapa de crisis. Los Mundiales se celebraron sin la presencia ‘tricolor’ hasta que para Brasil 2014, en esta ocasión bajo el mando de otro argentino, José Pékerman, Colombia, como el ave fénix, resurgió de sus cenizas.

El recuerdo de las atajadas de Ospina, los cierres de Yepes, las gambetas de Cuadrado y los goles de James sigue intacto en la memoria futbolística de los aficionados, quienes no olvidan la brillante campaña.

Colombia ganó los tres partidos en la fase de grupos, sobre Grecia, Costa de Marfil y Japón.

En octavos de final, con dos tantos de James Rodríguez frente a Uruguay, logró el histórico paso a cuartos de final, donde cayó contra el anfitrión, Brasil.

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