Martes 10 de Abril de 2018 - 12:01 AM

La ascendente carrera de Daniel Galán: de promesa a realidad

Daniel Galán acumula tres victorias en igual número de partidos en Copa Davis. Su debut en el equipo colombiano fue en marzo pasado en la serie ante Barbados.
EFE / VANGUARDIA LIBERAL
El joven tenista santandereano Daniel Elahi Galán Riveros, actual número uno de Colombia, se perfila como el jugador del futuro del tenis colombiano en el ámbito internacional.
(Foto: EFE / VANGUARDIA LIBERAL)

En septiembre pasado, cuando Colombia disputó el ascenso al Grupo Mundial ante Croacia en la Plaza de Toros la Santamaría, Bogotá, Daniel Elahi Galán Riveros presenció la derrota como invitado del equipo nacional a Copa Davis.

Casi siete meses después el bumangués de 21 años se echó el equipo al hombro como si fuera un veterano en las lides de este torneo y con dos puntos suyos, más uno del paisa Alejandro González, Colombia derrotó a Brasil por primera vez y ahora tendrá una nueva oportunidad de llegar al Grupo Mundial.

“Fue un momento inolvidable. Desde que estoy en el tenis siempre he tratado de mantener los pies en la tierra y soñar con las cosas cuando, por mi trabajo, estoy cerca de lograr. Aunque me preparé muy bien para este reto de la Davis, la realidad que viví el fin de semana supera todo”, confesó Daniel.

El tenista recuerda nítidamente cuando comenzó a empuñar la raqueta con aspiraciones serias y fue consciente desde entonces que no tendría un camino fácil, más allá de sus evidentes condiciones para el deporte.

“Jamás he comido carne ni huevos. Soy vegetariano de nacimiento porque mis papás siguieron esta corriente por diversas razones de salud”, cuenta el bumangués.

Su condición le impuso un esfuerzo grande para encontrar la fuerza necesaria para poder competir en un deporte tan demandante físicamente.

“Los tenistas deben comer grandes cantidades de carne y proteína. Entonces siempre he tenido que ser muy juicioso para no ceder terreno en ese aspecto”, reconoció.

Carne de soya, aguacate, pasta, papas y yogur son los aliados de Daniel en los diferentes torneos que disputa.

Tenista de proyección

Su proyección es una noticia grata para el tenis nacional y permite pensar que a mediano plazo el país podría tener nuevamente a un tenista dentro de los 100 mejores del mundo.

“Cuando lo conocí, lo primero que pensé era en todo el trabajo físico que ese muchacho delgado necesitaría para competir en un alto nivel”, recordó Felipe Berón, entrenador del equipo Colsanitas.

“Con una gran disciplina de su parte compensó sus falencias y hoy técnica y físicamente es un tenista de condiciones importantes”, complementa el hombre que dirigió a Santiago Giraldo en su mejor momento.

Galán es actualmente 257 en el ranking ATP y, con los pies en la tierra, como el mismo enfatiza, podría acercarse este año al top-100.

“El recuerdo de la época en que acompañaba a mis hermanos (Sat, Rocío y Xando) a los diferentes torneos de tenis y yo jugaba golpeando con la raqueta una pelota contra la pared, es algo que me reconforta cuando gano y cuando pierdo”, admitió Daniel.

Por eso no es extraño que siempre la primera mención cada vez que tiene un micrófono por delante es la gratitud hacia sus padres y sus tres hermanos mayores.

El espigado muchacho, de 1.91 metros de estatura, se graduó en Copa Davis con tan solo tres partidos disputados.

Ahora, como ha sido costumbre desde que decidió convertir el tenis en su proyecto de vida, seguirá trabajando duro y sin aspavientos durante estos meses.

Quiere llegar fortalecido en septiembre por el peso de la competencia y la experiencia ganada para ser fundamental en el sueño postergado de Colombia de alcanzar, finalmente, el cupo en el Grupo Mundial de la Copa Davis de tenis.

Hoy se conocerá el rival del repechaje

Ayer, la Federación Internacional de Tenis (ITF) dio a conocer los bombos para sortear los cruces en el play-off de ascenso al Grupo Mundial de Copa Davis (14-16 de septiembre de 2018), eliminatoria donde Colombia dirá presente luego de su victoria el pasado fin de semana ante Brasil en Barranquilla.

Nuestro país quedó en el bombo de los no preclasificados junto con Bosnia y Herzegovina, Austria, Hungría, India, Holanda, Suecia y Uzbekistán. Así las cosas, el rival de Colombia saldrá del bombo de los preclasificados, el cual es integrado por Argentina, Gran Bretaña, Canadá, Australia, Suiza, Serbia, República Checa y Japón. Ante estos país, Colombia solo tiene asegurado jugar de local ante Canadá (el último enfrentamiento se dio en Halifax en 2014 y el historial favorece 6-4 a los canadienses); mientras que jugará de visitante ante Argentina (el último duelo fue en Bogotá en 2000 y el historial favorece a los argentinos por 2-0) y Japón (el último cruce fue en Pereira en 2015 y el historial favorece a los japoneses por 2-0).

Entretanto, ante Gran Bretaña, Australia, Suiza, Serbia y República Checa se definirá la localidad por sorteo. Hoy se llevará a cabo el sorteo en las oficinas de la ITF en Londres a partir de las 10:00 a.m. hora local (4:00 a.m. de Colombia).

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