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Domingo 11 de Marzo de 2012 - 12:01 AM

Red férrea en Santander tiene rieles para rato

Santander tiene por lo menos 400 kilómetros de red férrea casi intactos.
Diana León/VANGUARDIA LIBERAL
Estructuras que se construyeron para el paso del ferrocarril como ésta que se observa en el corregimiento de Puente Sogamoso entre Puerto Wilches y Barrancabermeja, sirven como carretera. Incluso cobran $2 mil por el paso sobre este puente.
(Foto: Diana León/VANGUARDIA LIBERAL )

Eso fue lo que pudo observar el equipo periodístico de Vanguardia Liberal que recorrió la red que aún se mantiene en pie desde el corregimiento de García Cadena en Puerto Wilches, hasta Barrancabermeja.

Pese a que no pasa un tren desde hace más de 30 años, las poblaciones de municipios como Puerto Wilches, Barrancabermeja, Puerto Parra, Sabana de Torres, Cimitarra y El Carmen, entre otros,  siguen utilizando la línea del ferrocarril para llevar progreso a las regiones y ofrecer una alternativa de transporte económica.  

Así lo asegura el presidente de la Cooperativa de Servicios de Colombia, Coopsercol, Helman Oswaldo Gil Bermúdez, que presta el servicio de movilización de pasajeros y de carga desde Barrancabermeja a poblaciones donde no llega otro tipo de transporte como Montoya, García Cadena y Tupapé, entre otras.

De la cooperativa, que funciona hace 9 años, se desprenden 15 empleos directos y más de 60 indirectos. Su objetivo es acceder a un crédito que les permita comprar dos ferrys y que el servicio que actualmente prestan y que llega hasta Puerto Berrío se pueda ofrecer hasta Santa Marta.

“Entre Barranca, Puerto Berrio y García Cadena la línea está en  buenas condiciones, lo único malo que hay son los cambios en las vías y unos pasos donde han hecho trabajos en algunas alcantarillas”, dijo Gil Bermúdez.

Además del mantenimiento a los cambios de vías, el invierno también se llevó 3 kilómetros de la línea en San Rafael de Lebrija, corregimiento de Ríonegro. A las peticiones para rehabilitar completamente el trazado se suma un sector en Gamarra, que si se pusiera en funcionamiento posibilitaría el paso hasta Santa Marta.

Sin embargo, para llegar desde Santander hasta La Costa hay que superar un obstáculo.

Actualmente la línea férrea en el país está concesionada por Fenoco, entidad que da derecho a utilizar la vía con el pago de recursos a entidades como Coopsercol.

Sin embargo la línea entre La Loma y La Costa, está ‘subarrendada’ a la empresa multinacional Drummond para el transporte de carbón, por lo que la compañía es la única que hasta el momento tiene derecho de circular por ese tramo, según afirmaron a este diario conocedores del tema.

“Esta situación hace que hasta el momento teniendo la línea en buenas condiciones, sea imposible transitar o incluso transportar carga entre La Costa y Santander”, aseguró uno de los expertos que acompañaron el recorrido.

“Desafortunadamente la línea de Puerto Berrio a Medellín se ha venido deteriorando. Era una vía muy transitada, lastimosamente la dejaron acabar y era importante para la gente; inclusive una vez que estuvimos en Cisneros la gente lloraba de la emoción porque pensaban que íbamos a llegar nuevamente con la ruta hasta allá”, añadió el presidente de la cooperativa transportadora.

Colombia: el transporte más caro de la región
Mientras que en Colombia transportar un container de 20 pies cuesta US$2.250, en países como Perú cuesta US$860, en Chile US$750 y el promedio en Latinoamérica se ubica en US$1.257. Es decir, los exportadores del país están pagando US$993 más, según la Asociación Nacional de Comercio Exterior, Analdex.

La causa: no hay infraestructura multimodal que abarate los costos, ni la logística pertinente para un país que ha cuadruplicado sus exportaciones en los últimos 10 años.

Estos son los principales argumentos para que se proyecten con fuerza en Santander centros logísticos que den competitividad a sectores económicos de la región como el avícola, que incluso se ha mostrado como uno de los más interesados en unir sinergias para poner a marchar nuevamente el ferrocarril desde la región hasta Santa Marta.

Respecto al tema, el director de la Agencia Nacional de Infraestructura, ANI, Luis Fernando Andrade Moreno, aseguró que, “el Magdalena Medio Santandereano se convertiría en el ombligo logístico del país”.

 “Wilches nació del ferrocarril”
Además de ser un sistema de transporte articulado al transporte multimodal, el sistema en Santander guarda el patrimonio histórico de la región.

Precisamente, en una esquina de Wilches se erige aún como un monumento al olvido, el antiguo Hotel del Ferrocarril, cuya estructura está prácticamente en ruinas.

El hotel en su principio fue una casa que utilizaban como alojamiento para los funcionarios del ferrocarril.

Posteriormente decidieron convertirlo en hotel para el personal directivo que adelantaba todo tipo de obras del sistema de transporte.

Lo empezaron a construir a mediados de 1910 y lo terminaron en marzo de 1911. “Las condiciones para vivir aquí en ese tiempo eran muy difíciles ya que cosas como los zancudos eran aterradoras. A las 5 de la tarde empezaban a sentirse los insectos porque había zonas cenagosas demasiado húmedas. Wilches surgió por el ferrocarril, era un pueblo ferroviario, porque el gobierno en ese entonces consideraba muy importante la salida al Magdalena”, asegura Gabriel Velasco Parra, habitante de Puerto Wilches que se desempeñó como administrador del hotel y que hoy tiene 85 años.

Para la construcción del hotel se utilizaron embalajes en madera de todo tipo de maquinaria que transportaba el ferrocarril, por lo que la mayor parte de su estructura conserva esta materia prima desde hace 101 años.

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