Jueves 2 de Octubre de 2014
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Domingo 05 de Agosto de 2012 - 12:01 AM

El conocimiento, la mejor materia prima de Santander

Archivo/VANGUARDIA LIBERAL
(Foto: Archivo/VANGUARDIA LIBERAL)
La semana pasada la Zona Franca Santander, ZFS, y el gremio de empresas de tecnología de Argentina, Polo IT dieron a conocer un acuerdo por medio del cual ambas partes se comprometieron a explorar en la región la posibilidad de abrir nuevos negocios asociados de servicios de talla mundial.

Nívea Santarelli Franco, gerente de ZFS, cuenta que la infraestructura de la zona franca, el hecho de que Bucaramanga esté entre las 100 regiones más atractivas para el ‘outsourcing’, y en especial la fortaleza académica que tiene la región fueron los principales atractivos que vieron los argentinos de este importante gremio.

Y es que todo apunta a que la principal materia prima de Santander ya no es ni el petróleo, ni el carbón, ni el oro, sino el conocimiento de su gente.

Después de Bogotá, Bucaramanga es la segunda región con mayor tasa de egresados por cada 10 mil habitantes, y ocupa el mismo lugar con respecto a la tasa de egresados de ingeniería. Es también la segunda región de Colombia con mayor tasa de egresados de posgrados, y de acuerdo con las pruebas Ecaes la región ostenta los mejores estándares de calidad en educación superior.

Sin embargo, salvo algunos casos, esas cifras de educación no se ven reflejadas en materia de emprendimientos. De acuerdo con el estudio Monitor Global de Emprendimiento (GEM, por siglas en inglés) de Bucaramanga, en la ciudad 51,4% de los emprendedores son bachilleres y sólo 2,7% de ellos tienen algún tipo de posgrado.

Y en materia de innovación cifras como el registro de patentes y marcas y el porcentaje de empresas que usan tecnología es muy bajo.

No obstante, hay algunas señales de cambio en la academia y la empresa santandereana que indican que la ciudad se está transformando y que varios sectores públicos y privados tienen la intención de convertirla en líder en materia de creación de empresas basadas en el conocimiento y la tecnología. Es decir en aprovechar la mejor materia prima que tiene la región.

Camino recorrido

Una de las entidades que lleva más tiempo en el encadenamiento de relaciones entre la industria y la academia es el Instituto Colombiano de Petróleos, ICP. El ex director de esta entidad Néstor Saavedra, explica que desde hace aproximadamente siete años la entidad empezó a mirar a la academia con nuevos ojos, pues pasó de brindar un apoyo “paternalista”, que consistía en entrega de recursos para laboratorios y orientación de tesis, en una relación más “sinérgica”.

Saavedra asegura que las empresas tienden a aislarse de la academia y no ven el potencial que existe en generar relaciones con ella, que en materia de desarrollo de tecnología y productos puede significar mayor productividad y ganancias muy grandes a una compañía y a la sociedad.

“Hay ejemplos específicos de este tipo de compañías que nacen alrededor del ICP, como empresas de base tecnológica, que brindan primero sus servicios a Ecopetrol y luego se posicionan a nivel nacional. Sin embargo hay posibilidades para hacer eso en forma más numerosa”, explicó.

Y ese es uno de los objetivos con el que nació el Comité Universidad Empresa Estado, Cuees; que en la academia se genere más investigación aplicada para la industria que luego se transforme en empresas con alto valor agregado. Dicho comité congrega a las universidades más importantes de la región, gremios económicos, empresas y los gobiernos locales y se reúne todos los viernes de cada mes para identificar puntos de encuentro entre el sector público y el privado.

De acuerdo con Astrid Jaimes, miembro del Comité en representación de la Universidad Industrial de Santander, aunque la región no está en su punto óptimo en materia de creación de empresas de base tecnológica sí ha avanzado mucho.

“Lo más notorio es que en efecto se tienen múltiples casos de proyectos (presentados en conjunto entre empresas y universidades) que se desarrollan con financiación de Colciencias mientras que hace unos años, ese tipo de proyectos no era común”, explicó.


De hecho esta semana salió el resultado de incentivos tributarios y ahí aparecen ocho proyectos de la región que lograron el estímulo.

“Ya hay las bases: hay redes universitarias, capacidad instalada, hay profesores con doctorado, ahora lo importante es ver cómo se articula el conocimiento que se logra producir en las universidades con las necesidades de los empresarios”, explicó  a su turno Diego Silva Ardila, profesor investigador de la Escuela de Economía y Administración de la UIS.

ECOSISTEMA DE INNOVACIÓN

Una de las iniciativas que se lleva en Santander para fomentar que la región sea un ambiente más propicio para que se creen empresas de base tecnológica es promovida por Cetics.
 
En la actualidad uno de los cerebros más reconocidos en el mundo, en el área de la investigación y el desarrollo tecnológico, Burton Lee, asesora a la ciudad para que se diseñe una estrategia regional que mejore el clima de negocios.

Este año el experto entregará el diagnóstico de la ciudad y diseñará el plan de acción, donde deberán participar agentes del sector público y privado de la región.

Cuestión de proyectos y de dinero

Está comprobado que para los empresarios uno de los principales obstáculos para iniciar su actividad es la consecución del dinero. Pero cuando se habla de empresas de base tecnológica y de conocimiento, este problema adquiere otras dimensiones. El profesor Silva Ardila, señala que entender cómo manejar inversiones de riesgo es una de las prioridades para fomentar empresas de desarrollo tecnológico en la región:

“El empresario arriesga, pero el empresario se apalanca con inversiones financieras, hay que ver si realmente los bancos van a ser capaces de ayudar a que esos procesos se den, porque estos procesos son de riesgo, y eso significa tanto perder como ganar muchísimo, lo mismo que en los casinos. Si no hacemos eso es muy difícil”, explicó.

En la región hay una red de ángeles inversionistas que aún está en una etapa temprana, y a nivel nacional está Innpulsa Colombia, una entidad adscrita al Ministerio de Comercio que financia emprendimientos dinámicos, donde entran las empresas de base tecnológica.

Otro aspecto que es clave para que en la región se avance en materia de empresas de tecnología es una planeación concreta en torno a este tema. “Nos falta consolidar esos planes a largo plazo con unos indicadores que sean públicos pero que todo el mundo pueda exigir y pedir cuentas al respecto, por ejemplo cuántos doctores vamos a formar en Bucaramanga, cuántas inversiones de empresas en investigación queremos que se consoliden y trabajar por alcanzarlas”, explicó Saavedra.

En el desarrollo de este plan ya se trabaja bajo la asesoría de uno de los cerebros más brillantes del mundo en materia de creación de empresas basadas en tecnología y conocimiento, Burton Lee.

Este año ya estará lista la primera fase del proyecto que es el diagnóstico que busca identificar qué necesita Santander para convertirse en un ecosistema de innovación y en una potencia nacional en exportación de servicios.

Una mirada al sector de servicios

En el país el sector de los servicios es uno de los más importantes en materia económica, pues genera 66% del empleo en el país y aporta US$203 mil millones de dólares a la economía, según datos del Viceministro de Comercio Exterior, del Ministerio de Comerci, Industria y Turismo.

En materia de exportaciones, aunque la balanza comercial del sector está desbalanceada, el Gobierno Nacional ha identificado varios sectores donde existe un gran potencial de crecimiento como son la industria del Software y las Tecnologías de Información y Comunicación, TIC, el BPO&O (procesos de tercerización de servicios), el turismo en salud y la comunicación gráfica.

Al menos en tres de estos cuatro subsectores Santander tiene grandes apuestas en materia empresarial: en el campo de la salud están las dos zonas francas de la Fundación Cardiovascular y de la Clínica Foscal y la Universidad Autónoma de Bucaramanga, Fosunab; en cuanto al software y las tecnologías, el Clúster de TIC de Santander, Cetics, ha agremiado a las empresas más grandes de ciencia y tecnología y se ha comprometido en fomentar un mejor clima de negocios para las empresas de base tecnológico; y en el sector del BPO, está la Zona Franca Santander, que es la única en el país especializada en servicios de talla mundial y el parque tecnológico de Guatiguará, que pretende ser un centro de investigación que preste servicios de alto nivel a la industria petroquímica y a otros sectores.

En la actualidad 77% de los servicios que se exportan de Colombia están en el sector de transporte y viajes y en tecnologías sólo se exporta 6% de los servicios..

EN PATENTES, SALDO EN ROJO

Entre 2007 y 2011 se registraron en Santander solamente seis patentes, de las 116 que registró la Superintendencia de Industria y Comercio en toda Colombia. Así lo reveló un informe del Observatorio de Competitividad Compite 360 de la Cámara de Comercio de Bucaramanga.

No obstante, de acuerdo con el director del Observatorio Horacio Cáceres Tristancho esta cifra podría ser mayor si se tiene en cuenta que algunas de las patentes hechas en Santander se registran en Bogotá-Por ejemplo, el Instituto Colombiano de Petróleos, ICP tiene 27 patentes vigentes y 120 radicadas, la Universidad Industrial de Santander radicó otras 7 y también tiene algunas vigentes.

A pesar de esto en general el país está muy atrasado en materia de propiedad intelectual y patentes, pues mientras que países como Brasil y México registraron más de 200 patentes en 2010 y en países como Estados Unidos, China y Japón, las cifras anuales suman miles, en Colombia este registro en 2010 llegó a 22 y ocupó el puesto 56 entre 70.

Publicada por
NOHORA CELEDÓN
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