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Miércoles 05 de Octubre de 2011 - 01:40 AM

Congreso de EU aprobó TLC con Colombia en primera votación

El Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó este miércoles el Tratado de Libre Comercio, TLC, con Colombia, suscrito en noviembre de 2006 y congelado en el Congreso desde hace tres años.

Con 24 votos a favor y 12 en contra, los legisladores aprobaron el pacto comercial, que según sus partidarios ayudará a generar trabajos en EE.UU., en momentos en que el desempleo abona el desencanto del electorado con el Gobierno del presidente Barack Obama.

Sólo dos demócratas votaron a favor.

Algunos detractores del TLC con Colombia habían argumentado que este había perdido las protecciones concedidas bajo la llamada "vía rápida" cuando los demócratas lo bloquearon en 2008, por lo que en teoría el pacto podía ser enmendado en el Comité.

Al final no se presentaron enmiendas y, bajo las reglas parlamentarias aprobadas por la Cámara baja, el TLC se votará en el pleno sin modificación alguna.

Tras este voto, el Comité procedió inmediatamente a la votación de los TLC con Panamá y Corea del Sur.

Los tres pactos, elogiados por el empresariado y vilipendiados por los sindicatos, serán sometidos a una votación definitiva en el pleno de la Cámara baja a mediados de la próxima semana.

Después irán al Comité de Finanzas del Senado y al pleno de la Cámara alta, para posteriormente ser enviados al Despacho Oval.

En 2008, el entonces presidente George W. Bush envió el TLC con Colombia al Congreso, pero los demócratas que en esa ocasión controlaban la Cámara baja lo mandaron al congelador y exigieron más avances en la protección de los derechos humanos y laborales en ese país.

El propio Barack Obama, como candidato en 2008, se pronunció en contra del TLC con Colombia debido a la violencia contra sindicalistas, pero ahora los pactos forman parte de la piedra angular de su agenda para la reactivación económica.

En abril pasado, Colombia suscribió un "plan de acción" para responder a las preocupaciones demócratas. También los TLCs con Panamá y Corea del Sur fueron reconfigurados para responder a las objeciones de sus detractores.

Durante el debate de hoy, los republicanos elogiaron al unísono los avances en materia de derechos humanos y laborales en Colombia.

La abogada de la bancada republicana del Comité, Angela Ellard, afirmó que el capítulo 17 del TLC con Colombia "es el más fuerte en el mundo" en lo que se refiere a protecciones laborales.

El presidente del Comité, el republicano Dave Camp, destacó el descenso en los homicidios de sindicalistas en Colombia, de 196 en 2002, a alrededor de 50 en 2010 y 22 en lo que va de 2011.

Agregó que, según la propia Administración Obama, los tres pactos comerciales tienen el potencial de crear y sustentar 250.000 empleos en EE.UU., sin sumar un sólo centavo a los gastos fiscales, y agregarían más de 10.000 millones de dólares al Producto Interno Bruto en este país.

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