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Martes 11 de Octubre de 2011 - 10:44 AM

Los cultivadores de flores son optimistas por el TLC con Estados Unidos

Los productores colombianos, marchitos por mayores costos, un peso fuerte y una mayor competencia de Africa, pueden obtener un alivio muy necesario si el Congreso de Estados Unidos aprueba el tratado comercial.
Archivo/VANGUARDIA LIBERAL
Los cultivadores de flores son optimistas por el TLC con Estados Unidos
(Foto: Archivo/VANGUARDIA LIBERAL)

Bajo el acuerdo, Colombia, el segundo mayor exportador mundial de flores después de Holanda, podrá exportar sus variedades al dinámico mercado estadounidense libre de aranceles.

Estados Unidos representó en 2010 tres cuartas partes de los US$1.248 millones de las exportaciones de flores de Colombia al mundo.

Sin embargo, una anticipada apreciación del peso colombiano podría poner más presión al quinto producto de las exportaciones y reducir buena parte de las ganancias de la venta de flores libres de impuestos en Estados Unidos.

"El Tratado de Libre Comercio nos dará oxígeno pero no nos compensa del todo aún", dijo José Mauricio Barrera, gerente de mercadeo de Flores Funza, una finca de 350 hectáreas cultivadas con flores cerca de Bogotá.

"Necesitamos un incremento en la demanda global de flores, menor oferta de flores y una tasa de cambio competitiva", agregó.

Tres de cada cuatro flores importadas por Estados Unidos provienen de Colombia, de acuerdo con la asociación colombiana de Exportadores de Flores (Asocolflores).

Colombia tuvo acceso preferencial al mercado estadounidense desde la década de 1990 en virtud de otro acuerdo para las naciones andinas que expiró en febrero, que luego gravó sus flores con aranceles que van desde el 3,2% a 7%, sobre todo en la parte alta de la gama.

"Decir que el TLC va a salvar la industria es errado. Nosotros teníamos preferencias arancelarias hasta febrero. Simplemente volvemos a las condiciones que teníamos hasta hace poco. El quitarnos las preferencias arancelarias fue una preocupación más", dijo Andrea González, directora económica de Asocolflores.

IMPACTO DEL PESO

A pesar de que el peso colombiano se ha debilitado 9,5% desde mediados de julio por la incertidumbre económica mundial, la moneda ha ganado cerca de 25% frente al dólar desde finales de 2004, una tendencia que los expertos esperan que continúe.

Esa situación ha reducido las ganancias de los exportadores, obligando al cierre o dejando a punto de cerrar 3.000 hectáreas de cultivos de flores cerca de Bogotá y Medellín, la segunda zona más importante del país sudamericano para el sector.

Asocolflores se unió a los demás exportadores que pidieron al Gobierno colombiano tomar medidas para debilitar la moneda.

Mientras que los exportadores se han beneficiado de la depreciación del peso desde julio, los economistas pronostican que la moneda local continuará en el camino de fortalecimiento.

"Para mí, la revaluación es más preocupante que los aranceles", dijo el presidente de Asocolflores, Augusto Solano.

La desaceleración económica en los países desarrollados también ha afectado a la industria. Solano previó que las exportaciones podrían caer de 2% a 3% este año con respecto al 2010, situación que podría golpear principalmente a los pequeños productores.

Flores Elite, un exportador de rosas, claveles y astromelias ve un aumento de las exportaciones de 20% este año a US$144 millones debido a que el gigante minorista Wal-Mart Inc comenzó a comprar sus flores después de que otros proveedores no pudieron cumplir con las entregas, dijo la gerente comercial, Ana Rojas.

Poniendo más presión sobre los cultivos de flores se incluyen los crecientes costos de mano de obra y materiales, que han aumentado 61% desde el 2005 debido a que los salarios subieron en términos de dólares y materiales como el plástico también se incrementaron por los precios del petróleo.

"Si bien el costo laboral de un trabajador de Kenia y Etiopía es de US$65 y US$80 respectivamente, el mismo trabajador en Colombia cuesta US$500 por mes", dijo González, de Asocolflores.

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