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Jueves 13 de Octubre de 2011 - 12:01 AM

Después de cinco años, luz verde para TLC entre EU y Colombia

Sólo una firma del presidente norteamericano Barack Obama hace falta para que sea oficial la aprobación del Tratado de Libre Comercio, TLC, entre Colombia y Estados Unidos.
Archivo / VANGUARDIA LIBERAL
El presidente Barack Obama señaló que la firma del TLC es “una gran victoria para los trabajadores y las empresas estadounidenses”.
(Foto: Archivo / VANGUARDIA LIBERAL)

Tras un largo debate tanto la Cámara como el Senado de Estados Unidos dieron visto bueno al TLC, no sólo con Colombia, sino también con Panamá y Corea del Sur.
La Cámara fue la primera en “bajar la bandera” al acuerdo que estaba en proceso desde hace cinco años. Allí el tratado fue aprobado con 262 votos a favor y 167 en contra. En el Senado se aprobó con 66 votos a favor y 33 en contra.
El Congreso en pleno de los Estados Unidos también aprobó la renovación de las preferencias arancelarias de la Ley de Promoción Comercial Andina y Erradicación de la Droga (Atpdea, por sus siglas en inglés) hasta julio de 2013.
“En términos comerciales es el acuerdo más importante que ha tenido Colombia”, señaló el presidente de Colombia Juan Manuel Santos, quien agregó que con el tratado el PIB de Colombia va a crecer un punto adicional al que se esperaba, se crearán 250 mil nuevos empleos y se aumentarán las exportaciones, como mínimo, en 6%.
No obstante, cabe recordar que en recientes declaraciones el Ministro de Agricultura, Juan Camilo Restrepo Salazar, señaló que el agro aún no está preparado para el TLC y que sectores como el arrocero y avícola tendrá dificultades para afrontar los retos relacionados con el acuerdo comercial.

Y Santander cómo va
El Tratado de Libre Comercio con los Estados Unidos podría convertirse en una herramienta para que los exportadores santandereanos y en particular las empresas de la industria manufacturera puedan incrementar sus ventas al exterior, pero, de acuerdo con los analistas, esto no sólo dependerá de la capacidad del sector privado de mejorar su competitividad, sino de la eficiencia del sector público para mejorar temas relacionados con la conectividad vial.
“Efectivamente hay sectores que se pueden beneficiar  como los cárnicos, las frutas, las hortalizas, el tabaco y el chocolate, además de las confecciones, entre otros, pues claramente se expresa en el tratado que ingresan a cero arancel. Pero hay unas barreras en las que debemos trabajar, como los asuntos laborales y los temas medio ambientales”, señaló la directora de la Facultad de Negocios Internacionales de la Universidad Santo Tomás, Nohora Rodríguez Chacón.
La académica recomendó a los empresarios interesados aprovechar efectivamente el tratado, buscar certificaciones de productos y de procesos, implementar nuevas tecnologías de información para dar respuesta inmediata a los requerimientos de los clientes y prestar especial atención a las recomendaciones de la Organización Mundial del Comercio y la Organización Internacional del Trabajo sobre temas laborales, sanitarios y ambientales.
A su turno, el director del Observatorio de Competitividad de la Cámara de Comercio de Bucaramanga, Horacio Cáceres, señaló que la única forma de poder aprovechar el Tratado es que las empresas le den mayor valor agregado a sus productos.
Para el analista, los santandereanos no lograron aprovechar del todo las oportunidades que ofrecía el Atpdea, pues no se logró aumentar las exportaciones de forma significativa a EU, por lo que este Tratado de Libre Comercio se convierte en una segunda oportunidad para mejorar las cifras de ventas externas.
En resumidas cuentas, las empresas que podrán aprovechar  más el TLC con EU serán las que se vienen preparando para competir desde meses atrás.
Al cierre de esta edición gremios como la Andi y Confecámaras se pronunciaron satisfechos por la aprobación del TLC.


Balanza Santander-E.U
En 2010, después de Argentina, Estados Unidos fue el principal proveedor de las importaciones de Santander. Según datos del Observatorio de Competitividad de la Cámara de Comercio de Bucaramanga, el año pasado Colombia importó US$144 millones 965 mil.
Por el otro lado de la moneda, Santander exportó a Estados Unidos productos por US$159 millones 856 mil durante todo el 2010.
De estas exportaciones 66% de los productos vendidos fueron combustibles minerales; café tuvo una participación de 16%; mientras que productos de la industria manufacturera como máquinas y sus partes, calzado y confecciones participaron con menos de 4% en el total de ventas a Estados Unidos.
En lo que va corrido del año, el país norteamericano se mantiene como el primer destino exportador del departamento, con un volumen de ventas US$139 millones 382 mil, lo que representa alrededor de 33% del total de exportaciones de Santander.


Oportunidades de negocios en Estados Unidos
Según Proexport (en esta lista no se cuentan los commodities)
Agroindustria: confitería, pasabocas y frituras, harinería, panadería.
Manufacturas: Materiales de construcción, envases y empaques.
Prendas de vestir: Ropa deportiva, ropa interior, ropa de control (fajas), vestidos de baño
Servicios: turismo en salud, tercerización de servicios (BPO) y tecnologías de información (IT)


Más allá de Estados Unidos
De acuerdo con el Director de Investigaciones Económicas y Estrategias de Grupo Bancolombia, Daniel Niño Tarazona, el Tratado de Libre Comercio que se aprobó ayer en el Congreso norteamericano no solo permitirá a Colombia vender productos a Estados Unidos, sino que facilitará la comercialización de bienes intermedios a otros países de Suramérica, Asia y Centroamérica que están restringidos en la actualidad.
De acuerdo con el analista, países que tienen TLC con Estados Unidos, como Chile y Perú, deben cumplir algunas  normas de origen para poder vender al país Norteamericano. Y como los bienes intermedios colombianos (aquellos utilizados para fabricar bienes finales) no cumplen con los requisitos, dejan de ser demandados.
De acuerdo con los cálculos del grupo de investigaciones de Bancolombia por esta situación en el país hay negocios represados por cerca de US$12 mil millones.

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