Domingo 21 de Octubre de 2012 - 08:47 AM

‘Cuentas alegres’ le pasan factura al exministro Echeverry

Cuando Juan Carlos Echeverry renunció al Ministerio de Hacienda quiso cerrar con broche de oro su buena gestión y anunció que dejaba a la economía colombiana como la tercera en la región superando a la de Argentina.
Archivo/VANGUARDIA LIBERAL
‘Cuentas alegres’ le pasan factura al exministro Echeverry
(Foto: Archivo/VANGUARDIA LIBERAL)

La declaración causó regocijo entre el gobierno de Juan Manuel Santos y no había tenido mucho eco a nivel internacional hasta ahora.

El ministro de Economía de Argentina, Hernán Lorenzino dijo a través de su cuenta de Twitter que la afirmación de Echeverry estaba errada “con todo respeto, es un error decir que Colombia tenga PIB más grande que Argentina” trinó el funcionario esta semana. Lorenzino aseguró que datos del Fondo Monetario Internacional muestran que Argentina, con una población menos numerosa, tiene un producto interno bruto que supera en más de US$100.000 millones al de Colombia. “La brecha entre el PIB nominal de ambos países está creciendo, y el PIB per capita también es más grande”, aseguró.

Echeverry dijo a principios de su periodo que quería que la economía colombiana superara a la Argentina antes de su salida del ministerio. Una tarea que parecía imposible por la abismal diferencia entre los tamaños del PIB, que a principios de 2011 llegó a ser de US$110.000 millones, según los datos del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial.

Las cuentas de Echeverry

Con las medidas restrictivas del gobierno de Cristina Fernández, el precio del dólar que circula en el mercado negro gaucho más conocido como el dólar “blue” supera el valor del dólar oficial en su cotización y beneficia las cuentas del ministro Echeverry.

Con el dólar paralelo, el valor de todos los bienes y servicios de Argentina pierde su valor comparado, y con este cambio, el PIB colombiano del primer trimestre de 2012 (US$362.000 millones) sí supera al argentino (US$344.000 millones) desde mayo.

Ahora bien, si se hicieran los mismos cálculos con la tasa de cambio oficial, y siguiendo las proyecciones del crecimiento que propone el FMI, todavía existe una diferencia de cerca de US$60.000 millones entre las dos economías a favor de Argentina. Y las cuentas se le empeoran al exministro con el PIB colombiano del último trimestre que alcanza solo los US$342.000 millones.

“La afirmación no sólo es inexacta sino intencionalmente dañina”, escribió Lorenzino en Twitter, después de que Echeverry repitió su argumento en una columna de The Financial Times publicada esta semana que fue duramente criticada por los lectores del diario.

“Esta gran diferencia entre los tipos de cambio del mercado y los tipos de cambio oficiales hace que los cálculos del valor del PIB argentino utilizando el tipo de cambio oficial tengan un sesgo al alza”, escribió Echeverry en el FT el 15 de octubre. “Colombia ha conseguido posicionarse en el grupo líder de la región en cuanto a crecimiento económico, tamaño y potencial a largo plazo”.

“Cerrar la brecha con Argentina en sólo un año o dos es pensar con el deseo. Estoy seguro de que Colombia está haciendo las cosas bien, ha mejorado en comparación con lo que solía ser, pero sus declaraciones están muy lejos de la realidad” dice uno de los comentaristas autorizados del FT sobre la columna de Echeverry.

El exministro en el FMI

Echeverry dijo en agosto que renunciaba como ministro de Finanzas con el fin de ser candidato a director del FMI para el Hemisferio Occidental a cargo de monitorear las economías latinoamericanas y caribeñas. El ex ministro de Finanzas chileno Nicolás Eyzaguirre renunció al cargo con sede en Washington en julio.

Como señala la agencia de noticias Bloomberg, si Echeverry obtiene el puesto, tendrá que manejar las relaciones entre el FMI y Argentina que se han deteriorado desde la cesación de pagos del país en 2001 sobre bonos por US$95.000 millones.

El FMI ha criticado en reiteradas ocasiones las estadísticas del gobierno argentino diciendo que no reflejan en forma exacta la inflación que los economistas privados establecen en más del 20%.

A su vez, la presidenta Cristina Fernández de Kirchner ha acusado al FMI por llevar al país a la crisis financiera de 2001 y desde 2006 no permite que el prestamista con sede en Washington lleve a cabo una revisión anual de sus finanzas tal como lo requieren todos los miembros.

Opinan los expertos

Daniel Lozano, jefe de investigaciones económicas de Serfinco: “Independientemente de lo que suceda en Argentina, Colombia viene haciendo las cosas muy bien y los años que vienen serán muy favorables para el posicionamiento del país”.

Jorge Iván Bula, decano de ciencias económicas de la Universidad Nacional: “Las cifras de la Cepal y el FMI citadas por el Ministro argentino están basadas en cuentas de fuentes oficiales sobre las que existe un manto de poca confiabilidad”.

Mauricio Pérez, decano de economía de la Universidad Externado: “Como la población colombiana es más alta que la argentina, eso no quiere decir que seamos más ricos per cápita que ellos. Aunque sí nos ha ido mejor”.

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