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Am茅rica Latina se divide entre los alimentos y los biocombustibles | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2008-10-13 18:30:56

Am茅rica Latina se divide entre los alimentos y los biocombustibles

La pol茅mica sobre el impacto de los biocombustibles en los precios de los alimentos sigue viva a pesar de la crisis financiera mundial y divide opiniones en los pa铆ses latinoamericanos.
Am茅rica Latina se divide entre los alimentos y los biocombustibles

La Organizaci贸n de Naciones Unidas para la Alimentaci贸n y la Agricultura (FAO) acaba de echar un jarro de agua fr铆a a quienes defienden esos combustibles obtenidos de vegetales como una alternativa barata y limpia a los derivados del petr贸leo.

Los biocarburantes contribuyen al alza del precio de los alimentos sin que mejoren la seguridad energ茅tica de los pa铆ses ni se conozca si su uso tiene grandes beneficios para el medioambiente, dice el informe anual de la FAO publicado nueve d铆as antes de la conmemoraci贸n, el 16 de octubre, del D铆a Mundial de la Alimentaci贸n.

Por esos motivos, el director de la FAO, Jacques Diouf, pidi贸 que se revisen las pol铆ticas sobre los biocombustibles, salvo en el caso de Brasil, el pionero de esta fuente de energ铆a.

Desde hace 30 a帽os Brasil usa masivamente etanol de ca帽a de az煤car para mover su flota de veh铆culos comerciales y cuenta con una industria de la "agroenerg铆a" que tiene un fuerte peso econ贸mico.

Este a帽o Brasil producir谩 25.500 millones de litros del etanol de ca帽a y exportar谩 4.200 millones de litros, y se prev茅 un aumento del 150% en la demanda interna en ocho a帽os.

Tanto el Gobierno como empresarios niegan que el uso masivo de ca帽a de az煤car para producir etanol influya en los precios de los alimentos, y el pa铆s prev茅 expandir su producci贸n en el mediano plazo con inversiones por unos 24.000 millones de d贸lares.

Sin embargo, para Diouf no hay lugar a dudas de que los biocombustibles generados a partir de las cosechas de cereales "han contribuido a la reciente fuerte subida de los precios de los alimentos", que ha hecho aumentar el n煤mero de hambrientos en el mundo de 848 millones a 923 millones de personas.

Colombia, el segundo productor de biocombustibles de Latinoam茅rica, con unos 365 millones de litros anuales de etanol de ca帽a y 73 millones de litros de biodiesel, es el m谩s entusiasta de la producci贸n de "carburantes verdes".

En el suroeste del pa铆s tiene cinco plantas de etanol de ca帽a y lleva a cabo varios proyectos de producci贸n de alcohol a partir de remolacha, papa y yuca.

M茅xico fue uno de los pa铆ses m谩s golpeados por la crisis de los alimentos cuando EE.UU. comenz贸 a usar su ma铆z para producir etanol, lo que encareci贸 desde los precios de las tortillas, alimento b谩sico de millones de mexicanos y centroamericanos, hasta los de la carne y los huevos.

Tal vez por eso, en ese pa铆s la producci贸n de biocombustibles es incipiente y el Gobierno, que considera que no se puede "poner en riesgo la seguridad y la soberan铆a alimentaria", proh铆be el uso de cualquier tipo de grano de consumo humano o animal para producirlos.

Por el contrario, Per煤 ha apostado fuerte a la producci贸n de biocombustibles, aunque le faltan campos para cultivar 200.000 hect谩reas de canola, materia prima del biodiesel, o las cerca de 100.000 hect谩reas necesarias para atender la demanda nacional de etanol.

En Argentina, que export贸 el a帽o pasado 319.093 toneladas de biodiesel, en su mayor parte a EE.UU., la Secretar铆a de Agricultura tiene un programa que estudia el cultivo con fines energ茅ticos de jatropa y cocotero en 谩reas que no compitan con la actual superficie agr铆cola.

El pa铆s produce otras oleaginosas que destina al biodiesel, como la colza y el c谩rtamo, aunque los principales son alimentos como la soja y el ma铆z, pero, seg煤n especialistas, el abastecimiento de comida no est谩 comprometido por la demanda energ茅tica.

El ex presidente cubano Fidel Castro es la "voz" principal contra los biocombustibles, cuya producci贸n, a su juicio, "ocasionar谩 un auge de la demanda, un alza colosal de los precios de estas materias primas alimentarias y una crisis humanitaria de consecuencias tr谩gicas".

Sin embargo, Cuba no est谩 fuera de la carrera por los biocombustibles y ha emprendido con Venezuela un programa para la extracci贸n de alcohol de la ca帽a de az煤car.

Ambos pa铆ses oficializaron en febrero de 2007 un acuerdo para instalar 11 plantas de etanol y desarrollar la producci贸n ca帽era con esos fines en Venezuela, pa铆s que nada en petr贸leo.

El presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, considera "un crimen" producir etanol derivado del ma铆z, porque atenta contra la alimentaci贸n de sus compatriotas, pero una empresa nicarag眉ense exporta el producto a Europa.

Tambi茅n en Bolivia, el Gobierno se opone al uso de productos agr铆colas para hacer biocombustibles, pues lo ve como un riesgo para la seguridad alimentaria.

Una de las estrategias de Brasil con los biocombustibles es fomentar un mercado internacional para que el etanol sea comercializado como una "commoditie" y para eso busca acuerdos con pa铆ses con disponibilidad de tierras, agua y mercados.

Hasta las peque帽as econom铆as de Centroam茅rica est谩n en sus planes porque tienen acuerdos de libre comercio con EE.UU., lo que permitir铆a al etanol brasile帽o burlar los altos aranceles de ese pa铆s.

Mientras tanto, Costa Rica comenz贸 este a帽o el programa de producci贸n de biocombustibles, y en 2009 empezar谩 el uso de etanol y biodiesel en los autom贸viles.

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