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Los astronautas preparan un paseo espacial tras acoplar el Endeavour | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2008-11-17 14:25:05

Los astronautas preparan un paseo espacial tras acoplar el Endeavour

Los siete astronautas a bordo del transbordador Endeavour y la Estaci贸n Espacial Internacional (ISS) se preparan hoy para el primer paseo espacial de la misi贸n, despu茅s de que las dos naves se acoplaran con 茅xito a 360 kil贸metros sobre el Oc茅ano Pac铆fico sur.
Los astronautas preparan un paseo espacial tras acoplar el Endeavour

En Endeavor se acopl贸 el domingo a la ISS (por sus siglas en ingl茅s), para una misi贸n de 15 d铆as que busca duplicar la capacidad de alojamiento de personas de la estaci贸n orbital.

"Bienvenido Endeavour (...) Entendemos que esta casa est谩 necesitando una remodelaci贸n y que ustedes son la tripulaci贸n que la har谩. Estamos encantados de verlos. Bienvenidos al espacio", dijo el comandante de la ISS, Mike Fincke, a los astronautas del transbordador.

Poco antes del acoplamiento, el Endeavour, pilotado por el comandante Chris Ferguson, efectu贸 una maniobra para que los tripulantes de la ISS pudieran fotografiar el 'vientre' de la nave a fin de detectar eventuales da帽os en el escudo t茅rmico que la cubre. Las fotograf铆as fueron transmitidas a Houston para su an谩lisis.

El s谩bado, la tripulaci贸n us贸 el brazo rob贸tico del transbordador para controlar tambi茅n la base de la nave, su morro y los extremos de las alas.

Los ingenieros de la NASA en tierra encargados de analizar estas im谩genes detectaron que se hab铆a desprendido un trozo de aislante de la parte trasera del transbordador, pero im谩genes transmitidas posteriormente por los astronautas indicaron que no se trata de nada grave.

Endeavour, que despeg贸 el viernes del Centro Espacial Kennedy, cerca de Cabo Ca帽averal (sudeste de Estados Unidos), lleva 14,5 toneladas de materiales y equipamientos para duplicar de tres a seis personas la capacidad de hospedaje de la ISS.

Los astronautas del transbordador instalar谩n dos nuevas cabinas separadas para dormir, equipamiento para hacer ejercicios, un segundo ba帽o, dos nuevos hornos para calentar la comida, un refrigerador para los alimentos y bebidas, as铆 como un congelador y un horno destinados a experimentos cient铆ficos.

Llevan adem谩s un sistema de reciclaje de orina en agua potable, denominado "regenerador de agua", que representa una importante etapa hacia sistemas similares que puedan ser utilizados alg煤n d铆a por las expediciones lunares o marcianas.

El incremento de las capacidades de albergue de la ISS es esencial para realizar m谩s investigaciones cient铆ficas en micro-gravedad y permitir a astronautas japoneses y europeos realizar estad铆as de larga duraci贸n en el puesto orbital.

Jap贸n y Europa disponen actualmente de sus propios laboratorios, llamados Kibo y Columbus respectivamente, que fueron trasladados este a帽o a la estaci贸n internacional por transbordadores.

La tripulaci贸n del Endeavour debe realizar adem谩s cuatro salidas orbitales, de seis horas y media cada una, b谩sicamente para limpiar el sistema de rotaci贸n defectuoso desde 2007 de una de las tres antenas solares dobles de la ISS y lubricarlo para prepararlo para futuras reparaciones.

Los astronautas instalar谩n tambi茅n dos antenas GPS en el laboratorio japon茅s Kibo.

La tripulaci贸n de cinco hombres y dos mujeres, todos estadounidenses, est谩 integrada por el comandante Ferguson, de 47 a帽os, y el copiloto Eric Boe, de 44 a帽os, as铆 como cinco especialistas de misi贸n, entre los cuales Sandra Magnus.

Magnus remplazar谩 a su compatriota Greg Chamitoff como ingeniera de vuelo de la Expedici贸n 18 de la ISS.

El fin de la misi贸n Endeavour est谩 previsto para el 29 de noviembre, aunque la agencia espacial estadounidense (NASA) considera probable que el vuelo se prolongue un d铆a m谩s.

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