Los astronautas preparan un paseo espacial tras acoplar el Endeavour | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2008-11-17 14:25:05

Los astronautas preparan un paseo espacial tras acoplar el Endeavour

Los siete astronautas a bordo del transbordador Endeavour y la Estación Espacial Internacional (ISS) se preparan hoy para el primer paseo espacial de la misión, después de que las dos naves se acoplaran con éxito a 360 kilómetros sobre el Océano Pacífico sur.
Los astronautas preparan un paseo espacial tras acoplar el Endeavour

En Endeavor se acopló el domingo a la ISS (por sus siglas en inglés), para una misión de 15 días que busca duplicar la capacidad de alojamiento de personas de la estación orbital.

"Bienvenido Endeavour (...) Entendemos que esta casa está necesitando una remodelación y que ustedes son la tripulación que la hará. Estamos encantados de verlos. Bienvenidos al espacio", dijo el comandante de la ISS, Mike Fincke, a los astronautas del transbordador.

Poco antes del acoplamiento, el Endeavour, pilotado por el comandante Chris Ferguson, efectuó una maniobra para que los tripulantes de la ISS pudieran fotografiar el 'vientre' de la nave a fin de detectar eventuales daños en el escudo térmico que la cubre. Las fotografías fueron transmitidas a Houston para su análisis.

El sábado, la tripulación usó el brazo robótico del transbordador para controlar también la base de la nave, su morro y los extremos de las alas.

Los ingenieros de la NASA en tierra encargados de analizar estas imágenes detectaron que se había desprendido un trozo de aislante de la parte trasera del transbordador, pero imágenes transmitidas posteriormente por los astronautas indicaron que no se trata de nada grave.

Endeavour, que despegó el viernes del Centro Espacial Kennedy, cerca de Cabo Cañaveral (sudeste de Estados Unidos), lleva 14,5 toneladas de materiales y equipamientos para duplicar de tres a seis personas la capacidad de hospedaje de la ISS.

Los astronautas del transbordador instalarán dos nuevas cabinas separadas para dormir, equipamiento para hacer ejercicios, un segundo baño, dos nuevos hornos para calentar la comida, un refrigerador para los alimentos y bebidas, así como un congelador y un horno destinados a experimentos científicos.

Llevan además un sistema de reciclaje de orina en agua potable, denominado "regenerador de agua", que representa una importante etapa hacia sistemas similares que puedan ser utilizados algún día por las expediciones lunares o marcianas.

El incremento de las capacidades de albergue de la ISS es esencial para realizar más investigaciones científicas en micro-gravedad y permitir a astronautas japoneses y europeos realizar estadías de larga duración en el puesto orbital.

Japón y Europa disponen actualmente de sus propios laboratorios, llamados Kibo y Columbus respectivamente, que fueron trasladados este año a la estación internacional por transbordadores.

La tripulación del Endeavour debe realizar además cuatro salidas orbitales, de seis horas y media cada una, básicamente para limpiar el sistema de rotación defectuoso desde 2007 de una de las tres antenas solares dobles de la ISS y lubricarlo para prepararlo para futuras reparaciones.

Los astronautas instalarán también dos antenas GPS en el laboratorio japonés Kibo.

La tripulación de cinco hombres y dos mujeres, todos estadounidenses, está integrada por el comandante Ferguson, de 47 años, y el copiloto Eric Boe, de 44 años, así como cinco especialistas de misión, entre los cuales Sandra Magnus.

Magnus remplazará a su compatriota Greg Chamitoff como ingeniera de vuelo de la Expedición 18 de la ISS.

El fin de la misión Endeavour está previsto para el 29 de noviembre, aunque la agencia espacial estadounidense (NASA) considera probable que el vuelo se prolongue un día más.

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