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Biodiversidad, reto y oportunidad | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2008-11-30 05:00:00

Biodiversidad, reto y oportunidad

El joven cient√≠fico colombiano Christian Samper, director del Instituto Smithsoniano en Washington, disert√≥ en el √ļltimo foro de Expogesti√≥n sobre la biodiversidad y los servicios ambientales, dejando importantes mensajes sobre los cuales debe reflexionar el pa√≠s.
Biodiversidad, reto y oportunidad

El 75% de nuestro planeta está cubierto de agua; el resto lo conforma la superficie continental.  De ésta, Colombia tiene el 0.7% del área, al tiempo que posee más del 10% de la biodiversidad conocida y clasificada, que es a su vez, una décima parte de la existente. Eso significa la más alta biodiversidad por unidad de área del planeta y representa una verdadera ventaja comparativa para nuestro país. La mayor, en opinión del experto, puesto que todos los aspectos y funciones de la vida humana están relacionados con la biodiversidad.  La vida depende de los ecosistemas y los cambios en éstos afectan todas sus dimensiones. Por tanto, tenemos la responsabilidad de conocer esta biodiversidad para que pueda ser utilizada con fines económicos, sin atentar contra su sostenibilidad.

Cambios muy fuertes han sucedido con el crecimiento de la poblaci√≥n mundial y el desarrollo.¬† Entre 1960 y el 2000, la poblaci√≥n mundial pas√≥ de 3.000 a 6.000 millones, la demanda por agua y nutrientes se duplic√≥, la producci√≥n de alimentos se triplic√≥ gracias a la tecnolog√≠a, y la econom√≠a mundial se multiplic√≥ por seis, generando riqueza en muchas naciones que tuvieron la posibilidad de invertir en investigaci√≥n y conocimiento.¬† Hasta aqu√≠, todo luce bien.¬† Sin embargo, cuando los ecosistemas se transforman para dar paso a sistemas de producci√≥n que exceden la capacidad productiva de los mismos, dejan de ser sostenibles.¬† Es lo que est√° sucediendo en China, India y otros pa√≠ses asi√°ticos, donde las tasas de crecimiento de la poblaci√≥n y del consumo amenazan su sostenibilidad.¬† Por fortuna, no es a√ļn el caso de Colombia.

Es inaceptable que una cuarta parte de la humanidad, mil quinientos millones de personas, sobreviva con menos de un d√≥lar diario. En las √ļltimas dos d√©cadas se han deteriorado los √≠ndices de desarrollo humano en 21 pa√≠ses, al punto que 850 millones de personas sufren de desnutrici√≥n y son casi dos mil millones las que no tienen acceso a agua potable. ¬†

El gran reto mundial es cómo usar la biodiversidad para mejorar las condiciones de vida de estas personas.  
Las opciones que tomemos como sociedad en términos de desarrollo científico y tecnológico, de integración económica, de inversión y desarrollo empresarial, van a llevar a modelos diferentes de relación con el entorno.  Es pos esa razon que Colombia debe abordar con seriedad el asunto de la protección, y al mismo, del aprovechamiento económico de su biodiversidad. (Continuará)

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