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De Paganos a Cristianos | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2008-12-13 05:00:00

De Paganos a Cristianos

El PesebreEsta costumbre se origin√≥ en la Edad Media, cuando en el siglo XIII San Francisco de As√≠s lo hizo por primera vez. Aparentemente, el fraile se encontraba predicando en la capi√Īa de Rieti, Italia. El crudo invierno se avecin√≥ y √©l, que vest√≠a con harapos, busc√≥ abrigo en la ermita de Greccio.
De Paganos a Cristianos

En estas circwunstancias, lleg√≥ la Navidad de 1223. San Francisco estuvo en el bosque orando y meditando, y construy√≥ entonces una chocita con paja, imitando el portal donde la Virgen hab√≠a pasado la noche de su alumbramiento. Llev√≥ un pesebre al interior, trajo un burro y un buey, e invit√≥ a todos los lugare√Īos a representar la escena. En poco tiempo, toda Italia estaba haciendo lo mismo. De ah√≠ se difundi√≥ a Espa√Īa y luego a toda la Europa cristiana.

El √Ārbol

Esta es una de las escasas tradiciones que el cristianismo permiti√≥ sobrevivir entre las costumbres paganas, que hoy en d√≠a y desde hace muchos a√Īos se ha instaurado como elemento imprescindible entre los adornos con que se engalan los d√≠as navide√Īos. Sin embargo, su origen se remonta a la √©poca de los celtas, donde era considerado un elemento sagrado de la naturaleza.

Se sabe del uso del √°rbol, adornado y venerado por los druidas de Centro¬ĖEuropa, cuyas creencias giraban en torno a la sacralizaci√≥n de todos los elementos de la naturaleza. Estos pueblos celebraban el cumplea√Īos de uno de sus dioses adornando un √°rbol perenne, coincidiendo en cercan√≠a con la fecha de la Navidad cristiana. El √°rbol ten√≠a el nombre de Divino Idrasil (√Ārbol del Universo), en cuya copa se hallaba el cielo, Asgard y el Valhalla; mientras que en las ra√≠ces profundas se encontraba el infierno.

Se cuenta que San Bonifacio, entre cuyos cometidos se encontraba eliminar los s√≠mbolos paganos, ante la mirada de los germanos tom√≥ un hacha y cort√≥ el √°rbol y en su lugar plant√≥ un pino, lo adorn√≥ con manzanas y con velas, como s√≠mbolos de las tentaciones y la luz de Cristo. A medida que pas√≥ el tiempo, estos s√≠mbolos se fueron transformando en esferas y otros adornos. Sin embargo, es dif√≠cil conocer exactamente cu√°ndo comenzaron a utilizarse los adornos de Navidad, aunque se tiene el dato de que en el a√Īo 200 ya fue denunciado el uso de √°rboles en estas fechas, de forma pagana.

El dato que m√°s se acerca a la actualidad se registra en la Alemania del siglo XVII. En 1605, un √°rbol fue decorado para ambientar el fr√≠o de la Navidad, costumbre que se difundi√≥ por todo el mundo. El √Ārbol de Navidad lleg√≥ a Finlandia en el a√Īo 1800; en Inglaterra en 1829, y fue el pr√≠ncipe Alberto, esposo de la reina Victoria quien orden√≥ adornar el castillo de Windsor con un √°rbol navide√Īo en 1841.

Los Aguinaldos

La palabra deriva de ¬Ďeguinad¬í con que los celtas designaban el regalo del a√Īo nuevo. La palabra latina que designa el aguinaldo es ¬Ďstrenna¬í, cuyo significado es presagio, pron√≥stico, lo cual se simbolizaba con un regalo en las fechas de ¬Ďnatalicias¬í, es decir, con el nacimiento. El origen del aguinaldo en Roma se remonta a la iniciativa de R√≥mulo, uno de los dos fundadores de la ciudad, con motivo de las ¬Ďcongratulaciones¬í, es decir, las felicitaciones para desear buenos augurios o presagios. Los romanos rend√≠an culto a Strenia, diosa de la buena salud y la buena suerte, y ya en los inicios del Imperio se otorgaban monedas a los trabajadores por parte de los nobles. Naci√≥ as√≠ la primera ¬Ďpaga extraordinaria¬í.

Las ¬Ďstrenas¬í o regalos pod√≠an ser muy variados, seg√ļn los hicieran los nobles o los siervos. Las clases altas dispon√≠an de dinero para dar a los sirvientes y s√ļbditos, mientras que estos sol√≠an regalar el llamado ¬Ďpan de salud¬í, adornado con confites y frutas escarchadas, s√≠mbolo de la buena suerte y de grandes noticias para el a√Īo nuevo.

Los regalos, presentes o d√°divas se hac√≠an para demostrar satisfacci√≥n y desear buena suerte. En espa√Īol, la palabra ¬Ďestrena¬í est√° relacionada con el aguinaldo, y de ella procede el verbo ¬Ďestrenar¬í, en el que subyace la idea de un buen principio de algo.

La paga extraordinaria nace con el concepto del patr√≥n que desea premiar al trabajador, que se hac√≠a seg√ļn las diferentes culturas en dinero o en especie. De aqu√≠ nace tambi√©n la tradicional cesta de Navidad, con productos t√≠picos, turrones, dulces, cavas, etc.

Los Regalos

Los obsequios navide√Īos que bajo la almohada dejaban nuestros padres, tal vez disfrazados √ļnicamente con el pa√Īal del Ni√Īo Dios, en el mundo los dejan bajo el √°rbol diferentes personajes: Olentzero en el Pa√≠s Vasco; T√≠o de Nadal en Catalu√Īa; los Reyes Magos en Espa√Īa, Portugal y gran parte de Latinoam√©rica son los encargados de darles regalos a los ni√Īos el 6 de enero (fiesta de la Epifan√≠a); Dedek Mraz, la versi√≥n de San Nicol√°s en Eslovenia (foto), San Nicol√°s o Pap√° Noel en Estados Unidos y el Norte de Europa, aunque la expansi√≥n comercial de Estados Unidos ha convertido a Santa Claus en el personaje central de la Navidad en todo el mundo, y ha desplazado el sentido religioso de esta fiesta por el sentido m√°s comercial actual.

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