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Remolacha tropical: quién lo creyera | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2008-12-21 05:00:00

Remolacha tropical: quién lo creyera

La ca√Īa de az√ļcar proviene posiblemente de Nueva Guinea y de all√≠ pas√≥ a Asia y Europa, de donde Col√≥n la trajo a Am√©rica. En el siglo XII val√≠a su peso en oro. En el siglo XVIII desplaza al tabaco en el comercio de Am√©rica y se vuelve un bien estrat√©gico, al punto de que sus impuestos son detonante para la independencia de los Estados Unidos.¬†
Remolacha tropical: quién lo creyera

Inglaterra bloquea a Francia en las guerras napole√≥nicas y la deja sin az√ļcar y por primera y √ļnica vez se desarrolla un cultivo por decreto: plantar y procesar remolacha para extraer az√ļcar, y en pocos a√Īos se expandi√≥ en Francia y el resto de Europa. Hoy, el 30% del az√ļcar del mundo proviene de la remolacha y el mercado del az√ļcar est√° ampliamente regulado, consider√°ndose en la mayor√≠a de los pa√≠ses del mundo un bien estrat√©gico, por lo que no est√°n dispuestos a depender del mercado para su suministro y mantienen niveles altos de protecci√≥n para la industria dom√©stica.

Ninguna variedad de remolacha se hab√≠a podido adaptar a regiones subtropicales o tropicales donde hasta ahora la ca√Īa era la √ļnica alternativa. Syngenta lanza en 1995 un plan para adaptar semillas en el tr√≥pico y lo logran en el 2001, iniciando dos ensayos en la India y en Colombia, donde el gobierno dio prioridad a la producci√≥n de etanol en cooperaci√≥n con Cenica√Īa, Maquiltec S.A. y un colombiano, Iv√°n Gonz√°lez, gerente de proyectos para biocombustibles en la sede principal de Suiza. Hoy, ya se tienen ensayos en Boyac√° y el Cesar con resultados promisorios. Entre 70 y 80 toneladas de tub√©rculo por hect√°rea y 180 d√≠as para cosecha a diferencia de 240 d√≠as en Europa. En plata blanca, mientras la ca√Īa produce una tonelada de sacarosa mensual por hect√°rea, la remolacha produce el doble.

Buscar esta nueva alternativa no tendr√≠a mucho sentido, pues ir√≠a a competir con el cultivo actual de ca√Īa para az√ļcar y para panela, si no fuese por los usos alternativos de etanol y ojo, nutrici√≥n animal, donde adolecemos de materias primas. Los requisitos en suelos es que no sean duros y el nivel fre√°tico no sea alto, haya pocas probabilidades de encharcamiento, y los principales retos son las enfermedades, especialmente la rizoctonia y las malezas. El cultivo puede desarrollarse en grandes o peque√Īas extensiones con uso eficiente de mano de obra, siempre que est√© garantizado su mercado por la industria de transformaci√≥n que requiere de unos m√≠nimos razonables y el Estado est√© dispuesto a apoyar en el largo plazo estos desarrollos con pol√≠ticas estables que poco vemos en este pa√≠s.

La mecanización en la siembra y cosecha es algo que ya está inventado y desarrollado en Europa, lo mismo que la industrialización, por lo que sólo bastará que se encuentren las mejores áreas para desarrollar el cultivo y en charla larga con el Dr. González vamos a probarla en el llano en las tierras mejoradas, pero suena también con grandes posibilidades en las tierras del sur del Cesar en el valle del Magdalena Medio. Quién lo creyera: remolacha en Colombia. Gracias Syngenta por buscar alternativas para nuestro trópico.

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