Gran Barrera de Coral de Australia para de crecer por calentamiento del mar | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-01-02 14:05:22

Gran Barrera de Coral de Australia para de crecer por calentamiento del mar

El crecimiento de la Gran Barrera de Coral de Australia, una de las de mayor riqueza biol贸gica del mundo, ha descendido un 14 por ciento desde durante los 煤ltimos 19 a帽os, por lo que su supervivencia est谩 en peligro, alert贸 un estudio del Instituto Australiano de Ciencias Marinas publicado hoy.
Gran Barrera de Coral de Australia para de crecer por calentamiento del mar

El Instituto destac贸 que la ca铆da sin precedentes del crecimiento de los corales en la famosa barrera situada en la costa oriental de Australia, en el estado de Queensland, est谩 causada por el calentamiento del agua de los mares y el aumento de la acidez que se deriva de la subida de di贸xido de carbono en la atm贸sfera.

"Durante 400 a帽os (el crecimiento de los corales) ha sido estable, hubo peque帽as ca铆das, mientras que ahora estamos experimentando una ca铆da constante", apunt贸 el experto del Instituto, Glenn Death, en un comunicado.

Seg煤n el cient铆fico australiano, la situaci贸n en la barrera empez贸 a variar en 1990, cuando se detect贸 una ca铆da del crecimiento del 0,3 por ciento y una menor calcificaci贸n en los corales,

"De continuar esta misma tendencia los corales de la barrera dejar谩n de crecer en 2050", apunt贸 el experto en su informe.

Pos su parte la coautora del estudio, Janice Lough, observ贸 que "es muy preocupante que estos cambios sean ya tan evidentes, con los cambios clim谩ticos relativamente modestos observados hasta el momento, y en el ecosistema de arrecifes coralinos mejor protegido y gestionado del mundo".

Adem谩s del incremento de las temperaturas, como consecuencia del calentamiento global, la absorci贸n oce谩nica del di贸xido de carbono atmosf茅rico es un grave problema para los 2.600 arrecifes que forman la barrera coralina, recoge el estudio publicado por la revista cient铆fica "Science".

Death explic贸 que el proceso por el que el oc茅ano absorbe el di贸xido de carbono hace que aumenten los niveles de acidez en el agua del mar, y esta mayor acidez frena la calcificaci贸n de los corales, indispensable para que crezcan.

En su estudio, los autores explican que los corales adquieren dureza mediante absorci贸n de los materiales que se disuelven en el agua del mar, y que cuando grandes cantidades de di贸xido de carbono atmosf茅rico llegan al agua del mar, los cambios qu铆micos resultantes reducen la capacidad de estos organismos marinos de formar sus esqueletos.

"Los esqueletos de los corales son el n煤cleo de los ecosistemas de arrecifes. Su gran complejidad ofrecen un h谩bitat para miles de especies de plantas y animales asociadas con el arrecife", a帽ade el estudio cient铆fico.

Varios experimentos realizados con anterioridad en laboratorio sirvieron para conocer que la calcificaci贸n se reducir铆a a causa del incremento de la acidez, pero el nuevo estudio del Instituto es el primero que demuestra que la falta de calcificaci贸n de los corales de la barrera es ya un hecho.

Para realizar el estudio se analizaron tambi茅n las estad铆sticas sobre crecimiento el anual de los corales de 69 arrecifes de toda la Gran Barrera durante los 煤ltimos 400 a帽os.

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