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Aumentan las muertes de tropas de EEUU en Afganistán y caen en Irak | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-01-03 13:01:59

Aumentan las muertes de tropas de EEUU en Afganistán y caen en Irak

Aumentan las muertes de tropas de EEUU en Afganistán y caen en Irak

Durante el año pasado, la cifra combinada de soldados norteamericanos muertos en Irak y Afganistán fue la más baja desde el comienzo del conflicto en Irak, en 2003, con 469 muertos, según el conteo del sitio web independiente icasualties.org, que censa las pérdidas militares en estos dos frentes.

En Afganistán, 155 estadounidenses murieron en 2008, contra 117 en 2007, un balance récord, cuando la rebelión llevada a cabo por los talibanes ganó terreno en estos últimos dos años. En ocho años, Estados Unidos perdió 630 hombres en Afganistán.

Estas cifras podrían continuar aumentando, reconocen algunos altos mandos, mientras que Washington se prepara para reforzar su presencia (que casi se multiplica por dos) enviando hasta 30.000 soldados suplementarios de aquí al verano, además de los 70.000 militares extranjeros ya desplegados en el país bajo la bandera norteamericana o de la OTAN.

El número de muertes también aumentó entre las fuerzas extranjeras en Afganistán: 138 muertos el año pasado contra 115 en 2007.

Una ilustración del rebrote de violencia es que el número de ataques con bombas artesanales se duplicó en un año a casi 2.000, según la embajada de Estados Unidos en Kabul. Estos dispositivos (Improvised Explosive Device, IED) representan hoy en día la primera causa de mortalidad de soldados estadounidenses en Afganistán, indicó a mediados de diciembre el general Thomas Metz, director de la Organización de lucha contra las bombas artesanales.

De modo inverso, en Irak, donde están instalados 146.000 soldados estadounidenses, el número de bajas militares descendió dos tercios el año pasado, confirmando la disminución de la violencia constatada desde finales de 2007. Según icasualties.org, 314 soldados fueron asesinados en Irak en 2008 contra 904 el año precedente, cuando se registró el peor balance anual para las fuerzas estadounidenses desde la invasión del país, en marzo de 2003. En total, 4.221 soldados norteamericanos han muerto en este conflicto.

El número de víctimas iraquíes también disminuyó el año pasado. Unos 6.772 iraquíes fueron asesinados en 2008 contra 17.430 en 2007, según un balance establecido por la AFP a partir de cifras ministeriales.

Más allá del envío de importantes refuerzos estadounidenses en 2007, esta mejora es la consecuencia de la movilización de militares sunitas contra Al Qaeda y el cese de las hostilidades de la poderosa milicia chiita del líder Moqtada Sadr, el Ejército de al-Mahdi.

En este contexto relativamente estable, aunque todavía marcado por atentados y ejecuciones cotidianas, Irak es desde el 1 de enero un poco más dueño de su soberanía con el fin del mandato de las Naciones Unidas sobre la presencia de extranjeros en el país. Conforme al tratado firmado en noviembre entre Bagdad y Washington, las autoridades iraquíes tienen ahora un control mayor de su seguridad, mientras que Estados Unidos se comprometió a retirar totalmente sus tropas de aquí a finales de 2011. Las tropas estadounidenses deben, a partir de este tratado, pedir permiso a los iraquíes para toda operación militar, y obtener la autorización de un juez para detener a un sospechoso.

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