Diez a√Īos del euro:historia de un √©xito | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-01-11 05:00:00

Diez a√Īos del euro:historia de un √©xito

El euro, la moneda √ļnica europea, cumple diez a√Īos.
Diez a√Īos del euro:historia de un √©xito

Pese a que los ciudadanos de los inicialmente once pa√≠ses miembros de la zona euro no tocaron los primeros billetes y monedas hasta el 1¬ļ de enero de 2002, la nueva divisa ya era una realidad en los mercados financieros internacionales en enero de 1999, ahora hace justo diez a√Īos.

Y, pese a que la efem√©ride le llega en un momento econ√≥mico complicado, pol√≠ticos y analistas coinciden en se√Īalar las virtudes de la moneda √ļnica y los beneficios que en esta √ļltima d√©cada ha comportado para los integrantes de la zona euro.

La génesis del euro

Diez a√Īos de vida, pero muchos m√°s llev√≥ la concepci√≥n y puesta en marcha de la divisa √ļnica. Ya en 1950, el economista y pol√≠tico franc√©s Jacques Rueff advert√≠a: ¬ďEuropa se har√° por la moneda o no se har√°¬Ē. Y se hizo.

Primero Europa....la moneda llegar√≠a un poco m√°s tarde. Concretamente, a inicios de los a√Īos 70, seis de los entonces miembros de la Comunidad Econ√≥mica Europea (CEE) pusieron las bases de lo que en 1979 se convertir√≠a en una realidad con el nombre de ECU (Unidad Monetaria Europa, de las siglas en ingl√©s).

Como explica el ex canciller alem√°n y antiguo ministro de Finanzas germano, Helmut Schmidt, hace treinta a√Īos no estaba en absoluto claro que el ECU fuera en realidad el embri√≥n de una moneda √ļnica tal y como la conocemos hoy. ¬ďPens√°bamos que posiblemente se convertir√≠a en una divisa paralela a las monedas nacionales. El √ļnico que crey√≥ en la idea y la impuls√≥ fue Jacques Delors -presidente de la Comisi√≥n Europea entre 1985 y 1995-¬Ē, explica Schmidt.

Fue él quien puso las bases para la Unión Económica y Monetaria (UEM), que condujo a la fundación del Banco Central Europeo y a la creación del euro.

Tímidos inicios

Los ciudadanos siguen sin estar muy convencidos de las virtudes de la moneda.

Los comienzos del euro no fueron, sin embargo, brillantes. Su debut en los mercados de divisas fue el 3 de enero de 1999, en Australia, cuando se cotiz√≥ a un precio de 1,4717 d√≥lares. Tras ese arranque al alza, la divisa europea se fue debilitando hasta marcar un m√≠nimo hist√≥rico el 26 de octubre de 2000, cuando se cambi√≥ a 0,8228 d√≥lares. Sin embargo, a partir de esa fecha, y tras su entrada en circulaci√≥n en enero de 2002, no s√≥lo recuper√≥ la paridad con el billete verde, sino que en julio de este a√Īo lleg√≥ a una cotizaci√≥n hist√≥rica de 1,60 d√≥lares por cada euro.

De hecho, desde su creaci√≥n, la moneda europea registra una revalorizaci√≥n del 20,4 por ciento respecto al d√≥lar y en los √ļltimos tiempos le ha comido el terreno a divisas como la libra esterlina, que esta misma semana alcanz√≥ un m√≠nimo hist√≥rico al cotizarse a 96,56 peniques por cada euro.

Estabilidad frente a la crisis

Desde las instituciones europeas se insiste, adem√°s, que la divisa √ļnica es una buena arma frente a las turbulencias econ√≥micas que vivimos.

Lo afirma el presidente de la Comisi√≥n Europea, Jos√© Manuel Durao Barroso: ¬ďEl euro est√° protegiendo a las empresas de la volatilidad de los tipos de cambio a la que hab√≠an tenido que hacer frente en anteriores crisis¬Ē. Una opini√≥n a la que se suma el comisario de Asuntos Econ√≥micos, Joaqu√≠n Almunia, que asegura que el euro ¬ďest√° demostrando ser un s√≥lido factor de estabilizaci√≥n en los mercados monetarios, tanto dentro como fuera de la zona euro¬Ē.

Crisis al margen, la Comisi√≥n considera que el euro gener√≥ en estos diez a√Īos de vida tasas de inter√©s m√°s bajas -los tipos han ca√≠do al 5 por ciento de media frente al 9 por ciento durante los a√Īos 90. Adem√°s, se ha estimulado el comercio interno debido a la desaparici√≥n de los costes ligados a los tipos de cambio -el comercio interno representa un tercio del Producto Interior Bruto (PIB) de la eurozona, cuando era un cuarto hace diez a√Īos.

El euro ayud√≥ a crear 16 millones de puestos de trabajo, a rebajar la tasa de paro y a mejorar el d√©ficit p√ļblico de los pa√≠ses miembros.

¬ŅPrecios estables?

Pero uno de los principales d√©ficits del euro sigue siendo la mala imagen que cosecha entre los ciudadanos europeos. Una gran mayor√≠a considera que la moneda √ļnica contribuy√≥ a encarecer los productos en los √ļltimos a√Īos. Algo que en Alemania, por ejemplo, llev√≥ a rebautizar la moneda con el nombre de ¬ďteuro¬Ē, en un juego de palabras con ¬ďteuer¬Ē, ¬ďcaro¬Ē, en alem√°n.

La Comisión insiste en que eso no es cierto. Y aporta datos. De 1999 a 2007, la inflación subió de media un 2,1 por ciento anual en los países de la eurozona, sólo una décima por encima del objetivo del Banco Central Europeo.

Cambiar la percepci√≥n del ciudadano es una de las luchas de los l√≠deres comunitarios, pero hay otras. Como el crecimiento econ√≥mico, que en estos diez a√Īos se ha situado por debajo de las expectativas. Adem√°s, la zona euro a√ļn no ha conseguido articular una presencia exterior s√≥lida.

329 millones de usuarios

Con el d√©cimo aniversario, llega tambi√©n el turno para un nuevo socio: Eslovaquia se suma a la zona euro y eleva a 16 el n√ļmero de pa√≠ses que comparten la moneda. Con 5,4 millones de habitantes, ser√° el miembro m√°s pobre del √°rea euro, con el 71 por ciento del PIB bruto per c√°pita de promedio de la UE. Pero los eslovacos ya est√°n viendo los beneficios. Su corona es la √ļnica moneda de la regi√≥n que no se ha debilitado desde que el tipo de cambio fue fijado a 30,126 coronas por euro.

Otras monedas, como el zloty polaco o el flor√≠n h√ļngaro, perdieron el 30 por ciento y el 15 por ciento respecto al euro. No es extra√Īo, pues, que m√°s de un pa√≠s quiera adherirse al sistema. Incluso la Gran Breta√Īa, durante a√Īos contraria a abandonar la libra esterlina, ha iniciado un debate p√ļblico debido a la ca√≠da del ¬ďpound¬Ē.

La crisis, sin embargo, ha echado por tierra las aspiraciones de pa√≠ses como Hungr√≠a, Polonia o la Rep√ļblica Checa. Ser√°n necesarios a√Īos antes de que las puertas del club vuelvan a abrirse.

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