Diez a帽os del euro:historia de un 茅xito | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-01-11 05:00:00

Diez a帽os del euro:historia de un 茅xito

El euro, la moneda 煤nica europea, cumple diez a帽os.
Diez a帽os del euro:historia de un 茅xito

Pese a que los ciudadanos de los inicialmente once pa铆ses miembros de la zona euro no tocaron los primeros billetes y monedas hasta el 1潞 de enero de 2002, la nueva divisa ya era una realidad en los mercados financieros internacionales en enero de 1999, ahora hace justo diez a帽os.

Y, pese a que la efem茅ride le llega en un momento econ贸mico complicado, pol铆ticos y analistas coinciden en se帽alar las virtudes de la moneda 煤nica y los beneficios que en esta 煤ltima d茅cada ha comportado para los integrantes de la zona euro.

La g茅nesis del euro

Diez a帽os de vida, pero muchos m谩s llev贸 la concepci贸n y puesta en marcha de la divisa 煤nica. Ya en 1950, el economista y pol铆tico franc茅s Jacques Rueff advert铆a: 聯Europa se har谩 por la moneda o no se har谩聰. Y se hizo.

Primero Europa....la moneda llegar铆a un poco m谩s tarde. Concretamente, a inicios de los a帽os 70, seis de los entonces miembros de la Comunidad Econ贸mica Europea (CEE) pusieron las bases de lo que en 1979 se convertir铆a en una realidad con el nombre de ECU (Unidad Monetaria Europa, de las siglas en ingl茅s).

Como explica el ex canciller alem谩n y antiguo ministro de Finanzas germano, Helmut Schmidt, hace treinta a帽os no estaba en absoluto claro que el ECU fuera en realidad el embri贸n de una moneda 煤nica tal y como la conocemos hoy. 聯Pens谩bamos que posiblemente se convertir铆a en una divisa paralela a las monedas nacionales. El 煤nico que crey贸 en la idea y la impuls贸 fue Jacques Delors -presidente de la Comisi贸n Europea entre 1985 y 1995-聰, explica Schmidt.

Fue 茅l quien puso las bases para la Uni贸n Econ贸mica y Monetaria (UEM), que condujo a la fundaci贸n del Banco Central Europeo y a la creaci贸n del euro.

T铆midos inicios

Los ciudadanos siguen sin estar muy convencidos de las virtudes de la moneda.

Los comienzos del euro no fueron, sin embargo, brillantes. Su debut en los mercados de divisas fue el 3 de enero de 1999, en Australia, cuando se cotiz贸 a un precio de 1,4717 d贸lares. Tras ese arranque al alza, la divisa europea se fue debilitando hasta marcar un m铆nimo hist贸rico el 26 de octubre de 2000, cuando se cambi贸 a 0,8228 d贸lares. Sin embargo, a partir de esa fecha, y tras su entrada en circulaci贸n en enero de 2002, no s贸lo recuper贸 la paridad con el billete verde, sino que en julio de este a帽o lleg贸 a una cotizaci贸n hist贸rica de 1,60 d贸lares por cada euro.

De hecho, desde su creaci贸n, la moneda europea registra una revalorizaci贸n del 20,4 por ciento respecto al d贸lar y en los 煤ltimos tiempos le ha comido el terreno a divisas como la libra esterlina, que esta misma semana alcanz贸 un m铆nimo hist贸rico al cotizarse a 96,56 peniques por cada euro.

Estabilidad frente a la crisis

Desde las instituciones europeas se insiste, adem谩s, que la divisa 煤nica es una buena arma frente a las turbulencias econ贸micas que vivimos.

Lo afirma el presidente de la Comisi贸n Europea, Jos茅 Manuel Durao Barroso: 聯El euro est谩 protegiendo a las empresas de la volatilidad de los tipos de cambio a la que hab铆an tenido que hacer frente en anteriores crisis聰. Una opini贸n a la que se suma el comisario de Asuntos Econ贸micos, Joaqu铆n Almunia, que asegura que el euro 聯est谩 demostrando ser un s贸lido factor de estabilizaci贸n en los mercados monetarios, tanto dentro como fuera de la zona euro聰.

Crisis al margen, la Comisi贸n considera que el euro gener贸 en estos diez a帽os de vida tasas de inter茅s m谩s bajas -los tipos han ca铆do al 5 por ciento de media frente al 9 por ciento durante los a帽os 90. Adem谩s, se ha estimulado el comercio interno debido a la desaparici贸n de los costes ligados a los tipos de cambio -el comercio interno representa un tercio del Producto Interior Bruto (PIB) de la eurozona, cuando era un cuarto hace diez a帽os.

El euro ayud贸 a crear 16 millones de puestos de trabajo, a rebajar la tasa de paro y a mejorar el d茅ficit p煤blico de los pa铆ses miembros.

驴Precios estables?

Pero uno de los principales d茅ficits del euro sigue siendo la mala imagen que cosecha entre los ciudadanos europeos. Una gran mayor铆a considera que la moneda 煤nica contribuy贸 a encarecer los productos en los 煤ltimos a帽os. Algo que en Alemania, por ejemplo, llev贸 a rebautizar la moneda con el nombre de 聯teuro聰, en un juego de palabras con 聯teuer聰, 聯caro聰, en alem谩n.

La Comisi贸n insiste en que eso no es cierto. Y aporta datos. De 1999 a 2007, la inflaci贸n subi贸 de media un 2,1 por ciento anual en los pa铆ses de la eurozona, s贸lo una d茅cima por encima del objetivo del Banco Central Europeo.

Cambiar la percepci贸n del ciudadano es una de las luchas de los l铆deres comunitarios, pero hay otras. Como el crecimiento econ贸mico, que en estos diez a帽os se ha situado por debajo de las expectativas. Adem谩s, la zona euro a煤n no ha conseguido articular una presencia exterior s贸lida.

329 millones de usuarios

Con el d茅cimo aniversario, llega tambi茅n el turno para un nuevo socio: Eslovaquia se suma a la zona euro y eleva a 16 el n煤mero de pa铆ses que comparten la moneda. Con 5,4 millones de habitantes, ser谩 el miembro m谩s pobre del 谩rea euro, con el 71 por ciento del PIB bruto per c谩pita de promedio de la UE. Pero los eslovacos ya est谩n viendo los beneficios. Su corona es la 煤nica moneda de la regi贸n que no se ha debilitado desde que el tipo de cambio fue fijado a 30,126 coronas por euro.

Otras monedas, como el zloty polaco o el flor铆n h煤ngaro, perdieron el 30 por ciento y el 15 por ciento respecto al euro. No es extra帽o, pues, que m谩s de un pa铆s quiera adherirse al sistema. Incluso la Gran Breta帽a, durante a帽os contraria a abandonar la libra esterlina, ha iniciado un debate p煤blico debido a la ca铆da del 聯pound聰.

La crisis, sin embargo, ha echado por tierra las aspiraciones de pa铆ses como Hungr铆a, Polonia o la Rep煤blica Checa. Ser谩n necesarios a帽os antes de que las puertas del club vuelvan a abrirse.

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