El pedigrí presidencial del tren de Barack Obama | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-01-17 21:22:21

El pedigrí presidencial del tren de Barack Obama

El tren fue durante d√©cadas el principal medio de transporte de los presidentes de EE.UU., pero el que hoy traslada a Barack Obama a Washington tiene un especial pedigr√≠. Tres de los √ļltimos cinco presidentes viajaron en √©l.
El pedigrí presidencial del tren de Barack Obama

El encanto del convoy escogido por Barack Obama para llegar a la capital estadounidense es innegable. Construido en 1939, el Georgia 300 guarda toda la apariencia de uno de los vagones que recorrían a principios de siglo el inmenso territorio estadounidense de costa a costa, en lo que fue el máximo esplendor del ferrocarril.

No obstante, las comodidades de este mismo tren, utilizado antes por Jimmy Carter, George Bush padre y Bill Clinton, corresponden al siglo XXI. El vag√≥n presidencial est√° blindado y equipado con una cocina, dos salas de estar y un peque√Īo dormitorio.

El convoy, construido por la compa√Ī√≠a Pullman Standard, pintado de azul y con una banda blanca, cuenta con una de las cabeceras cl√°sicas de los a√Īos 30, con un peque√Īa plataforma en un extremo que permite al presidente, cuando la velocidad aminora, salir a saludar.

As√≠ lo hizo hoy Obama en el recorrido simb√≥lico entre Filadelfia y Washington, a semejanza de como hizo hace 150 a√Īos su predecesor favorito, Abraham Lincoln, del que se confiesa un √°vido estudioso y con el que ya se le han establecido muchos paralelismos.

El recorrido que ha hecho hoy Obama, de 220 kilómetros, no sólo es un homenaje a Lincoln, sino al propio tren como medio de transporte presidencial, pues en un país de la extensión de EEUU, la comunicación terrestre hubiera sido imposible en los siglos XIX y XX sin el desarrollo del ferrocarril.

La era del tren en la política de EE.UU. fue inaugurada por el presidente William Henry Harrison, en 1841 pero realmente fue Lincoln el primero en llegar a Washington en tren, para su investidura en 1861.

Tristemente tambi√©n fue el tren el que devolvi√≥ su cad√°ver a Illinois tras su asesinato en 1865, en un viaje f√ļnebre que se convirti√≥ en una gran despedida para el presidente n√ļmero 16 de Estados Unidos.

No fue el √ļnico. Parte del recorrido ferroviario que hizo hoy Obama es el mismo que sigui√≥ el tren funerario de Robert F. Kennedy tras ser asesinado en 1968, un siglo despu√©s.

El ascenso de otros mandatarios hubiera sido impensable sin la utilizaci√≥n del tren. A Franklin Delano Roosevelt, la poliomelitis le dej√≥ postrado en una silla de ruedas, pero ello no impidi√≥ que recorriera todo el pa√≠s haciendo campa√Īa, estaci√≥n en estaci√≥n, y sin apearse del tren.

Seg√ļn sus estudiosos, en los doce a√Īos que Roosevelt estuvo en la Casa Blanca, realiz√≥ un total de 400.000 kil√≥metros en tren.

Tambi√©n su sucesor, Harry Truman, hizo del tren su principal aliado. En 1948, pas√≥ los tres √ļltimos meses de su primer mandato a bordo de un convoy especial que recorri√≥ un total de 28 estados, haciendo campa√Īa.

Pero de todos los trenes presidenciales, el elegido hoy por Obama tiene un especial protagonismo. En las elecciones de 2004, fue utilizado por el candidato dem√≥crata John F. Kerry y su compa√Īero de papeleta, John Edwards, para hacer campa√Īa desde Saint Louis hasta Kingman, en Arizona.

También Obama lo había utilizado antes, dado que viajó a bordo de él en Pensilvania días antes de las primarias en este estado, en el pasado mes de abril.

Durante varias d√©cadas, estuvo en funcionamiento diariamente, uniendo las ciudades de Nueva York y Nueva Orleans, hasta que fue comprado en 1949 por la compa√Ī√≠a Georgia Railroad, que lo remodel√≥ y le dio el aspecto "retro" que tiene hoy.

Ahora, el convoy, adquirido mas tarde por John H. "Jack" Heard, sólo sale de los talleres en ocasiones especiales.

La investidura del primer presidente afroamericano del país, desde luego, es una de ellas.

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