Colombia tuvo un presidente negro, pero la discriminaci贸n intenta ocultarlo | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-01-20 13:19:34

Colombia tuvo un presidente negro, pero la discriminaci贸n intenta ocultarlo

Dos siglos antes que Estados Unidos, Colombia tuvo un presidente negro, pero hasta hoy no lo ha reconocido y m谩s bien trata de borrarlo de su historia en una clara demostraci贸n de discriminaci贸n racial y cultural. Historiadores, acad茅micos y diversos sectores contin煤an sin reconocer a Juan Jos茅 Nieto como el primer y 煤nico presidente colombiano descendiente de africanos.
Colombia tuvo un presidente negro, pero la discriminaci贸n intenta ocultarlo

El director del programa de historia de la Universidad de Cartagena, Jos茅 Polo, asegura que el racismo y la discriminaci贸n cultural son los principales factores para que se mantenga a Nieto en el "limbo", a pesar de sus aportaciones a la literatura, la identidad cultural y la geograf铆a de la regi贸n Caribe de Colombia.

Entre "los actores pol铆ticos centralistas nacionales" hay una clara discriminaci贸n o inter茅s por 'invisibilizarlo' por el hecho de ser coste帽o (nativo del caribe colombiano), dijo a Efe Polo.

"Es una gama de factores, en ese sentido, los que deben jugar un papel para que Juan Jos茅 Nieto no sea en este momento reconocido como un presidente del siglo XIX", asegur贸 el historiador.

Nieto naci贸 el 24 de junio de 1804 en la Loma de la Puerta, en cercan铆as a Baranoa (norte de Colombia), y gobern贸 entre el 25 de enero y el 18 de julio de 1861 debido a un vac铆o de poder entre los mandatos del conservador Mariano Ospina Rodr铆guez y el general liberal Tom谩s Cipriano de Mosquera.

Nieto, entonces gobernador del departamento de Bol铆var, se uni贸 a Mosquera y otros l铆deres para derrocar a Ospina Rodr铆guez, lo que a la postre le permiti贸 proclamarse presidente de los Estados Unidos de la Nueva Granada, como se llamaba entonces Colombia.

Control贸 los recursos y aduanas hasta que el 18 de julio de 1861 Mosquera lleg贸 a Bogot谩 y se convirti贸 en presidente.

Su ascenso de un humilde cartagenero a gobernador de Bol铆var se debi贸 en buena medida a dos matrimonios con dos arist贸cratas de la regi贸n que le permitieron entrar en la alta sociedad de la ciudad.

El fallecido historiador Orlando Fals Borda en su libro "El presidente Nieto" lo describe como un mulato (mezcla de blanco y negro) "fornido, de piel cetrina clara (o trigue帽a oscura), ojos zarcos verdosos, nariz recta y amplia, labios finos, cejas arqueadas y cabello negro medio rizado".

La invisibilidad deliberada se hace evidente, seg煤n Fals Borda, con el hecho de que un retrato de Nieto que hoy cuelga en una de las paredes del 煤ltimo piso del museo "Palacio de la Inquisici贸n" en Cartagena -bajo el t铆tulo de "General Coste帽o"- fuera enviado a Francia para ser "arreglado" y que luciera como el rostro blanco.

Muchos a帽os m谩s tarde, en 1974, se restaur贸 el cuadro y se le devolvi贸 su tez cobriza al ex presidente Nieto.

As铆 como 茅l es discriminado en la Historia, su tumba permanece totalmente abandonada en un mausoleo rodeado de maleza en el viejo cementerio de Manga, en Cartagena.

"La Asamblea Legislativa del Estado Soberano de Bol铆var al Incontrastable Republicano Juan Jos茅 Nieto", dice el epitafio de la tumba de Nieto, que muri贸 en Cartagena el 16 de julio de 1866.

En los once a帽os que Rigoberto Pic煤a lleva como encargado del cementerio ning煤n familiar ni autoridad ha visitado la tumba.

"El mausoleo donde 茅l reposa est谩 completamente abandonado, hasta robaron un retrato que hab铆a", dijo a Efe.

El director del Archivo Hist贸rico de Cartagena, Mois茅s 脕lvarez, tampoco descarta la discriminaci贸n racial y cultural como una de las causas del olvido a Nieto.

Por el "car谩cter transitorio (de su presidencia de tan solo seis meses) no hay un registro oficial y reconocimiento de su mandato".

No obstante, recuerda el experto, jefes de Estado colombiano recientes como V铆ctor Mosquera Ch谩ux o Carlos Lemos Simonds, que estuvieron en la Presidencia menos de dos meses, si figuran en la lista de mandatarios oficiales de Colombia.

脕lvarez advierte que no existe raz贸n para continuar ignorando a Nieto como un personaje que marc贸 el destino de Colombia y sobre todo de la regi贸n Caribe.

Asimismo, asegura que desde hace unos 20 a帽os, cuando Fals Borda corrobor贸 su existencia, "era ya justo corregir ese error, que si al principio no fue deliberado, despu茅s de la investigaci贸n si ha sido deliberado".

Adem谩s de pol铆tico, tambi茅n fue escritor de las novelas "Rosina", "Ingermina o la hija de calamar", e hizo la primera geograf铆a hist贸rica de Cartagena, publicada en 1839. Sus obras revelan el arraigo de Nieto por su origen afroamericano y su regi贸n.

"脡l ya ten铆a claro el tema de la identidad cultural de la regi贸n", a帽adi贸 脕lvarez.

Casi dos siglos despu茅s, el mundo asiste a la posesi贸n de Obama como presidente de EEUU, lo que seg煤n 脕lvarez marca un "paso trascendental para la historia pol铆tica y la presencia afro en nuestro continente".

"Para Colombia, donde todav铆a se vive esa exclusi贸n, a煤n quedan se帽ales de ese lastre esclavista de los siglos de la colonia", puntualiz贸.

 

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