Santander empezó a sembrar turismo | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-01-25 05:00:00

Santander empezó a sembrar turismo

Paseos al r√≠o o la monta√Īa, almuerzos con carne asada y yuca, mute o cabrito con pepitoria.
Santander empezó a sembrar turismo

Durante muchos a√Īos esos fueron los referentes de turismo en Santander.

Atractivos naturales, visitas al parque El Gallineral en San Gil y las ferias en pueblos, eran los planes obligados para familiares y amigos cada vez que estaban de paso por la región.

Hasta hace diez a√Īos, el departamento no hablaba de empresas tur√≠sticas, ni de su impacto en el Producto Interno Bruto, PIB, ni mucho menos de generaci√≥n de empleo.

Sin embargo, hoy, la realidad es otra.

En los √ļltimos dos a√Īos, Santander pas√≥ de tener microempresas tur√≠sticas como prestadoras de servicios, hostales y restaurantes a mega inversiones a m√°s de 15 a√Īos.

Una de estas es el Telef√©rico del Ca√Ī√≥n del Chicamocha, que se inaugur√≥ ayer. Una obra que tuvo un costo superior a los $34.000 millones y que entr√≥ a complementar los atractivos del Parque Nacional del Chicamocha, Panachi, al cual se le inyectaron $30.000 millones hace dos a√Īos.

Ayer mismo, un grupo de empresarios santandereanos ratificó su compromiso de invertir cerca de US$10 millones en el hotel que quedará junto al Parque y que dispondrá de 300 habitaciones para que los turistas se queden en Panachi y aprovechen su estadía para conocer más a Santander.

De hecho, de acuerdo con cifras del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, el a√Īo pasado se registr√≥ un crecimiento de 40% en el n√ļmero de viajeros extranjeros que llegaron al departamento.

La región pasó de recibir 17.564 turistas extranjeros en 2007 a 24.673 en 2008, buena parte de ellos motivados por la nueva oferta turística.
Al tiempo que tuvo un incremento de 15% en cuanto al paso de veh√≠culos por peajes que alcanz√≥ la cifra de 5¬í879.000 el a√Īo pasado, frente a 5¬í100.000 de 2007.

Por otra parte, el Ministerio resalt√≥ el crecimiento en materia de infraestructura hotelera en los √ļltimos dos a√Īos, tiempo en el cual se construyeron siete nuevos hoteles en Santander.

Una década de cambios

Para expertos del sector como Luis Gustavo √Ālvarez Rueda, Santander est√° viviendo hoy en d√≠a una tercera etapa del sector tur√≠stico que empezar√° a jalonar un desarrollo y m√°s inversiones paralelas al impacto que tendr√° la actividad del Parque Nacional del Chicamocha y del Telef√©rico.

¬ďUna primera etapa del turismo en Santander fue vegetativa, donde esta actividad se realizaba de manera espont√°nea y donde los atractivos eran el parque El Gallineral y la cultura de la provincia de V√©lez √≥ Comunera. Sin embargo, a ra√≠z del turismo de aventura se empez√≥ a dar una din√°mica programada que lleva 12 a√Īos, aproximadamente, desde cuando trajimos el rafting al r√≠o Fonce en San Gil, con asesor√≠a de Costa Rica¬Ē, explic√≥.

Seg√ļn √Ālvarez Rueda, todo esto ha tra√≠do un auge de creaci√≥n de microempresas, unas dedicadas al rafting, otras a nuevas formas de turismo de aventura y un buen n√ļmero que soportan la actividad tur√≠stica.

Para el experto, en la medida en que esa segunda etapa del turismo en la regi√≥n tuvo un desarrollo sumando al rafting la espeleolog√≠a y el parapente, ¬ďabri√≥ los ojos a los inversionistas y a la gente sobre los recursos naturales, hist√≥ricos y culturales que son las fortalezas que tiene Santander en materia tur√≠stica¬Ē.

Ahora lo que se viene, explica, es una √©poca para planificar el desarrollo tur√≠stico en zonas como el Chicamocha y la Mesa de Los Santos, de manera que no se da√Īe el recurso y se mantenga la calidad del producto.

Un nuevo eje

Por su parte, Leonidas Gómez, impulsor del proyecto de Acuarela en la Mesa de Los Santos, manifestó que el Teleférico es desde ya un nuevo eje para el desarrollo del turismo en la región.

¬ďLos resultados se est√°n empezando a ver. La gente est√° empezando a arreglar sus restaurantes, sus tiendas, todo el que tiene una extensi√≥n de tierra est√° empezando a visualizar c√≥mo se puede desarrollar y los que tenemos hoteles o clubes estamos viendo c√≥mo nos volvemos m√°s receptivos¬Ē, apunt√≥.

Para el caso de Acuarela, por ejemplo, ya se tiene el proyecto de ampliar el mercado campesino y de la construcción de una aldea ecológica a orillas del lago, para lo cual se tienen dispuestas 40 hectáreas.

El empresario advierte un desarrollo turístico para otros municipios como Jordán que está enclavado en el Chicamocha.

¬ďEl pueblo se puede rescatar con una v√≠a paralela al r√≠o y con eso podemos desarrollar el canotaje que se hace en el Fonce y en el Su√°rez, (Socorrro), en el Chicamocha¬Ē, indic√≥.

Dijo que esa es precisamente la ventaja del turismo como industria, porque exige un desarrollo de diversas actividades alrededor de un producto.

Se√Īal√≥ que los destinos tur√≠sticos se hacen ofreciendo muchas alternativas al turista. ¬ďEl turista es una persona hiperactiva que quiere hacer en el menor tiempo posible la mayor cantidad de cosas¬Ē.

Por eso, destacó que de la mayor cantidad de oferta turística dependerá el mayor beneficio para todos.

Seg√ļn G√≥mez, ¬ďel turismo se desarrolla por destinos como Cartagena, Santa Marta o el Eje Cafetero¬Ē. Y all√° deber√° llegar Santander sumando alternativas a su oferta tur√≠stica.

¬ďAqu√≠ en Santander, tenemos que ser much√≠simos los que participamos de este desarrollo tur√≠stico y todos contentos porque a todos nos vaya bien¬Ē, indic√≥.

un sector para el futuro

De acuerdo con las √ļltimas cifras del Producto Interno Bruto regional, el sector servicios representa el 27,4% del PIB en Santander.

Se trata del sector más importante de la economía departamental, por encima del comercio, la industria e incluso el agro.

En total son $4,2 billones que genera el sector, dentro de los cuales la hotelería representa el 3,9%.

Sin embargo, si se tienen en cuenta las proyecciones del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, su tama√Īo podr√≠a doblarse en los pr√≥ximos a√Īos en la medida en que m√°s turistas visiten la regi√≥n atra√≠dos por el complejo tur√≠stico del Ca√Ī√≥n del Chicamocha.

Panachi tiene un promedio de visitas de 450.000 turistas que se estima llegarán a 700.000 con el nuevo atractivo del Teleférico.

¬ďLos encantos de Santander, con sus cientos de atractivos tur√≠sticos tienen que estar en los portafolios de los viajeros del mundo y en eso estamos trabajando, apoyando la promoci√≥n de sus destinos¬Ē, dijo el viceministro de Turismo, √ďscar Rueda Garc√≠a.

 

 

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