La ruta liberal para la prosperidad | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-01-25 05:00:00

La ruta liberal para la prosperidad

El discurso de posesión de Obama ha sido muy comentado por los trascendentales cambios en la orientación de la política interna y externa de los Estados Unidos (y por lo tanto de quienes quieran seguir siendo sus aliados).
La ruta liberal para la prosperidad

Por ejemplo su tajante afirmación de que no renunciarán a los ideales del imperio de la ley y los derechos humanos por conveniencia, ni siquiera en la defensa de su país porque “rechazamos como falsa la elección entre nuestra seguridad y nuestros ideales”, afirmación esta que no se quedó en palabras sino que ya se puso en práctica con las órdenes de cerrar la infame prisión de Guantánamo y prohibir la tortura.

Menos comentados pero también importantes fueron sus planteamientos en materia de política económica, en particular los que tienen que ver con la actual crisis financiera. No hubo anuncios muy concretos, pero Obama sí reafirmó su talante liberal (que en Colombia llamaríamos social-demócrata) en la mención de las causas que la originaron y en su visión de cómo superarla.

Durante siglos, políticos y economistas han discutido sobre el papel que deben jugar el mercado libre y el Estado en la búsqueda de la prosperidad colectiva en una sociedad, es decir para lograr el objetivo central de la política económica que no debería ser otro que el bien-estar de toda la población. Cuando han predominado las ideas conservadoras, se ha dado preponderancia al juego del mercado libre de las “interferencias del Estado”, como en los gobiernos de Reagan y Bush, mientras que con gobiernos liberales como los de Roosevelt, Kennedy o Johnson, se creó y expandió el modelo del Estado-bienestar.

En este debate Obama asume un posición muy clara y lo replantea en términos de eficiencia. Frente al slogan de Reagan de que había que reducir el tamaño del Estado porque éste no era la solución sino el problema, Obama afirma que la pregunta que debe hacerse hoy “no es si nuestro gobierno es demasiado grande o pequeño, sino si funciona”. Además precisa para qué debe funcionar el Estado: para garantizar a todo el mundo empleo, salud y una jubilación digna.

Frente a los apologistas del predominio del interés individual como motor de la economía y de la desregulación de los mercados, -de nuevo los conservadores Reagan y Bush,- Obama les recuerda que la crisis económica es “consecuencia de la codicia y la irresponsabilidad de algunos”. No desconoce el poder del mercado para “generar riqueza y expandir la libertad”, pero les dice que “esta crisis nos ha recordado a todos que sin vigilancia, el mercado puede descontrolarse”. El péndulo de la historia ha vuelto hacia la visión liberal del Estado.

Pero donde fue más evidente la postura liberal de Obama fue respecto de otro viejo debate entre los economistas, la relación entre crecimiento y distribución del ingreso. La tesis conservadora es que primero hay que crecer la torta para luego repartirla. La versión colombiana de esta tesis en el gobierno de Uribe es que hay que dar confianza a los inversionistas (léase gabelas tributarias, reducción de costos salariales, etc.) para que la inversión haga crecer la economía y genere empleo.

Por el contrario, la concepción liberal es que la mejora en la distribución del ingreso (que va más allá de los subsidios asistencialistas a los pobres), es una condición esencial para la sostenibilidad del crecimiento económico. Obama toma partido claramente por esta posición cuando dice que “esta crisis nos ha recordado a todos que una nación no puede prosperar durante mucho tiempo si favorece sólo a los ricos. El éxito de nuestra economía siempre ha dependido no sólo del tamaño de nuestro Producto Nacional Bruto, sino del alcance de nuestra prosperidad, de nuestra habilidad de ofrecer oportunidades a todos los que lo deseen, no por caridad sino porque es la vía más segura hacia el bien común.” Esta es la ruta liberal para la prosperidad.

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