La ruta liberal para la prosperidad | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-01-25 05:00:00

La ruta liberal para la prosperidad

El discurso de posesión de Obama ha sido muy comentado por los trascendentales cambios en la orientación de la política interna y externa de los Estados Unidos (y por lo tanto de quienes quieran seguir siendo sus aliados).
La ruta liberal para la prosperidad

Por ejemplo su tajante afirmaci√≥n de que no renunciar√°n a los ideales del imperio de la ley y los derechos humanos por conveniencia, ni siquiera en la defensa de su pa√≠s porque ¬ďrechazamos como falsa la elecci√≥n entre nuestra seguridad y nuestros ideales¬Ē, afirmaci√≥n esta que no se qued√≥ en palabras sino que ya se puso en pr√°ctica con las √≥rdenes de cerrar la infame prisi√≥n de Guant√°namo y prohibir la tortura.

Menos comentados pero también importantes fueron sus planteamientos en materia de política económica, en particular los que tienen que ver con la actual crisis financiera. No hubo anuncios muy concretos, pero Obama sí reafirmó su talante liberal (que en Colombia llamaríamos social-demócrata) en la mención de las causas que la originaron y en su visión de cómo superarla.

Durante siglos, pol√≠ticos y economistas han discutido sobre el papel que deben jugar el mercado libre y el Estado en la b√ļsqueda de la prosperidad colectiva en una sociedad, es decir para lograr el objetivo central de la pol√≠tica econ√≥mica que no deber√≠a ser otro que el bien-estar de toda la poblaci√≥n. Cuando han predominado las ideas conservadoras, se ha dado preponderancia al juego del mercado libre de las ¬ďinterferencias del Estado¬Ē, como en los gobiernos de Reagan y Bush, mientras que con gobiernos liberales como los de Roosevelt, Kennedy o Johnson, se cre√≥ y expandi√≥ el modelo del Estado-bienestar.

En este debate Obama asume un posici√≥n muy clara y lo replantea en t√©rminos de eficiencia. Frente al slogan de Reagan de que hab√≠a que reducir el tama√Īo del Estado porque √©ste no era la soluci√≥n sino el problema, Obama afirma que la pregunta que debe hacerse hoy ¬ďno es si nuestro gobierno es demasiado grande o peque√Īo, sino si funciona¬Ē. Adem√°s precisa para qu√© debe funcionar el Estado: para garantizar a todo el mundo empleo, salud y una jubilaci√≥n digna.

Frente a los apologistas del predominio del inter√©s individual como motor de la econom√≠a y de la desregulaci√≥n de los mercados, -de nuevo los conservadores Reagan y Bush,- Obama les recuerda que la crisis econ√≥mica es ¬ďconsecuencia de la codicia y la irresponsabilidad de algunos¬Ē. No desconoce el poder del mercado para ¬ďgenerar riqueza y expandir la libertad¬Ē, pero les dice que ¬ďesta crisis nos ha recordado a todos que sin vigilancia, el mercado puede descontrolarse¬Ē. El p√©ndulo de la historia ha vuelto hacia la visi√≥n liberal del Estado.

Pero donde fue más evidente la postura liberal de Obama fue respecto de otro viejo debate entre los economistas, la relación entre crecimiento y distribución del ingreso. La tesis conservadora es que primero hay que crecer la torta para luego repartirla. La versión colombiana de esta tesis en el gobierno de Uribe es que hay que dar confianza a los inversionistas (léase gabelas tributarias, reducción de costos salariales, etc.) para que la inversión haga crecer la economía y genere empleo.

Por el contrario, la concepci√≥n liberal es que la mejora en la distribuci√≥n del ingreso (que va m√°s all√° de los subsidios asistencialistas a los pobres), es una condici√≥n esencial para la sostenibilidad del crecimiento econ√≥mico. Obama toma partido claramente por esta posici√≥n cuando dice que ¬ďesta crisis nos ha recordado a todos que una naci√≥n no puede prosperar durante mucho tiempo si favorece s√≥lo a los ricos. El √©xito de nuestra econom√≠a siempre ha dependido no s√≥lo del tama√Īo de nuestro Producto Nacional Bruto, sino del alcance de nuestra prosperidad, de nuestra habilidad de ofrecer oportunidades a todos los que lo deseen, no por caridad sino porque es la v√≠a m√°s segura hacia el bien com√ļn.¬Ē Esta es la ruta liberal para la prosperidad.

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