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El problema económico no es de relaciones públicas | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-01-25 05:00:00

El problema económico no es de relaciones públicas

Entre noviembre de 2007 y noviembre de 2008 descendió el número de ocupados en más de 600,000.
El problema económico no es de relaciones públicas

Si se compara con lo que ha pasado en Estados Unidos, lo que está sucediendo con el empleo en Colombia es de mayores proporciones, sin existir aquí los colchones privados o públicos que existen allá para amortiguar el golpe. Lo sucedido con el empleo es muy grave y refleja  parcialmente el desplome de la actividad del sector manufacturero al final de 2008 que acaba de reportar el DANE: una caída de la actividad manufacturera en los primeros 11 meses de 2008 de 3% y un derrumbe en noviembre de 13 puntos porcentuales en comparación con el año anterior.  El desempeño del comercio tampoco es alentador. Las ventas disminuyeron casi 3% en noviembre en comparación con el año anterior y en los primeros 11 meses de 2008, crecieron apenas 1.1%.

La crisis ya llegó. No nos hagamos ilusiones. Y no es del todo inesperado este resultado, aunque alarman las cifras por el tamaño del problema, especialmente el del empleo. Ya se había advertido que la demanda estaba cayendo y que tanto por el lado del consumo como por el de la inversión no se podían esperar resultados como los de los años anteriores, lo que auguraba un pronunciado descenso de la tasa de crecimiento de la economía. Por otra parte se teme que con la caída de los precios de los productos básicos se verán más afectadas las exportaciones de esos bienes y las de bienes manufacturados.

 La crisis mundial no solamente tiene un efecto de precios sino de cantidades, y lo previsible es que caiga significativamente la demanda de bienes exportables colombianos tanto en valor como en unidades físicas. Las remesas de colombianos en el exterior también van a disminuir.  Lo mismo es previsible en el caso de inversión extranjera, por la contracción de los mercados de crédito.

Afuera tampoco son buenos los presagios: Es posible que algunos de los grandes bancos europeos sean nacionalizados, no por ideología sino para que no se quiebren. El Citi y el Bank of America, y quién sabe cuántos más, pueden estar en capilla para correr con una suerte similar. El fantasma del proteccionismo recorre el mundo. Si los gobiernos sucumben a esa tentación, como lo hicieron en la Gran Depresión después de que en Estados Unidos se promulgó la “Smoot-Hawley Act”, se corre el peligro de que se desaten guerras comerciales y que se contraiga severamente el comercio mundial. Ello generaría mayores presiones recesivas. Entre 1929 y 1933 se redujo en 70% el comercio mundial. Las naciones en desarrollo,  Colombia entre ellas, sufrieron caídas en sus exportaciones del orden del 50%.

Se nos puede venir encima una contracción del consumo, de las exportaciones y de la inversión y un severo problema de financiamiento externo que exige creatividad y liderazgo. Pero nuestro gobierno ha reaccionado con anuncios de un plan imaginado de 55 billones de pesos. Más de la mitad de esa cifra es un estimativo de lo que podría hacer el sector privado, en el mejor de los casos y buena parte del saldo contiene proyectos que no ha logrado poner en marcha el gobierno desde hace seis años.

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