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Comienza la captura de tres hipopótamos | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-01-27 05:00:00

Comienza la captura de tres hipopótamos

¬ŅSon sus primeros hipop√≥tamos? S√≠, responde el veterinario, Wilson Moreno Escobar, quien el a√Īo pasado en compa√Ī√≠a de campesinos de Puerto Berr√≠o, Antioquia, busc√≥, rastre√≥ y registr√≥ por el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) los pasos de una hipop√≥tamo hembra con una cr√≠a y un mancho solitario que seg√ļn sus c√°lculos pesa unos 1.500 kilos y tiene una envergadura de un autom√≥vil.
Comienza la captura de tres hipopótamos

Este veterinario es el director Ejecutivo de la Fundación Vida Silvestre Neotropical, organización sin ánimo de lucro que promueve la conservación de la fauna y que fue delegada por el Ministerio del Medio Ambiente y la Corporación Autónoma Regional de Santander, CAS, para la captura de los tres hipopótamos.

Con una amplia experiencia en protecci√≥n de leones, tigres y jaguares, Wilson Moreno Escobar admite que ¬ďel hipop√≥tamo es el animal m√°s peligroso con el que he trabajado¬Ē.

Temperamentales y territoriales, los hipop√≥tamos tienen mala reputaci√≥n. Entre otras razones porque se les atribuye la muerte de 30 personas por a√Īo en √Āfrica. Las v√≠ctimas, por alguna raz√≥n, invadieron de forma imprudente sus terrenos haciendo que el animal se sienta amenazado.

El animal embiste (en tierra) con una velocidad de hasta 80 kilómetros por hora y ataca con cuatro colmillos de hasta 50 centímetros de largo y una mordida de 500 kilos de presión por pulgada.  

La captura

La próxima semana, Wilson Moreno se internará en la vereda Bodegas del municipio de Puerto Berrío, Antioquia, para atrapar a uno de los animales que a finales de 2006 salieron de la Hacienda Nápoles, antigua propiedad del narcotraficante Pablo Escobar Gaviria.     

Su misión será instalar una jaula de hierro (foto), construida en Puerto Berrío, para atrapar inicialmente al hipopótamo macho.

El armazón tiene 1,50 metros de alto, dos de ancho y tres de fondo. Además se le instalará un dispositivo que cierra la puerta cuando el animal ingresa a la estructura.

Como el macho se crió en la Hacienda Nápoles, Wilson Moreno Escobar conoce el tipo de concentrado que por un tiempo le suministraron. Para atraerlos se ubicará además una considerable porción de plátano, lechuga, repollo y zanahoria.

¬ďLos tres animales est√°n ubicados. Tenemos sus horarios de actividad. Estableceremos el sitio preferido de descanso del animal para situar la jaula¬Ē, dijo Moreno Escobar.

Antecedentes  de este tipo de captura no existen en Colombia, así que para que el proyecto no se maree en un pantano de incertidumbres (si es que el hipopótamo no quiere ingresar a la jaula) se tiene previsto la utilización de dardos tranquilizantes que penetren la piel de más de dos centímetros de espesor del animal.

¬ďLos dardos se utilizar√°n en caso extremo. El manejo de tranquilizantes es complejo con los hipop√≥tamos. Ellos son muy sensibles a los medicamentos y estos qu√≠micos pueden ser peligrosos para los animales¬Ē.

Una vez se tenga el animal en la jaula se inicia una contrarreloj para trasladarlo hasta un zoológico del país que en la actualidad discute con el Ministerio del Medio Ambiente los términos para recibir el animal.
 
Este procedimiento acarrea una logística que incluye movilizar equipo pesado a terrenos con una geografía difícil, además de un protocolo que garantice un tratamiento idóneo al hipopótamo en cautiverio.

¬ďLa idea es que permanezca en la jaula m√°ximo dos d√≠as y es necesario mantenerlo h√ļmedo. Hay un zool√≥gico interesado. Ese tema se definir√° muy pronto. No podemos decir nada¬Ē, indic√≥ el veterinario Wilson Moreno Escobar.

¬ŅDe d√≥nde provienen?

El municipio antioque√Īo de Puerto Triunfo, agarrado a los bordes del r√≠o Magdalena y cerca de la frontera con Santander, debe considerarse como la segunda regi√≥n del planeta donde deambulan de forma natural los hipop√≥tamos.

Sobre la llegada de los hipopótamos al Magdalena Medio existen dos versiones.

La primera relata que los animales arribaron de los zool√≥gicos de Cheyenne, Oklahoma, Kansas y Bookfield en Estados Unidos en 1981. Los hipop√≥tamos, seg√ļn informe del Inderena, fueron entregados a los propietarios de la Hacienda N√°poles en ¬ďcalidad de secuestre depositarios¬Ē. ¬†

El otro relato establece que el ex capo de la droga Pablo Escobar, convirtió las 3.000 hectáreas de la Hacienda Nápoles en el símbolo de su extravagante estilo de vida.

Escobar construy√≥ aeropuertos, lagos artificiales, piscinas, una plaza de toros, un jard√≠n con cien mil √°rboles frutales, dinosaurios de cemento y un zool√≥gico, que entre otras, ofrec√≠a visitas gratuitas en autob√ļs para el p√ļblico.

El dinero del tr√°fico de alucin√≥genos permiti√≥ que ¬ďEl patr√≥n¬Ē, como era conocido Pablo Escobar, reuniera animales de Asia y √Āfrica.

Se afirma que procedentes del zoológico de San Diego, Estados Unidos, en 1981 ingresaron tres hembras y un macho hipopótamo.

Cuando murió el tercero de los siete hijos de Hermilda Gaviria de Escobar, el jueves 2 de diciembre del 1993, faltando cinco minutos para las tres de la tarde, muchas cosas cambiaron en el país, entre ellas, la suerte de los hipopótamos de Nápoles.

¬ŅD√≥nde est√°n?

La √ļltima semana de diciembre pasado se adelant√≥ el registro m√°s reciente de la ubicaci√≥n de los hipop√≥tamos y se estima que los animales permanecen en la misma √°rea.

El macho se localiza desde el puente de la vereda Bodegas del municipio de Puerto Berrío. Su territorio comprende una extensión de 19 kilómetros del río Bartolo hasta su desembocadura en el río Magdalena.  
 
¬ďEn la vereda Bodegas est√° un macho. Le hemos registrado desplazamientos de aproximadamente nueve kil√≥metros. El ingreso a tierra de este animal no es mayor a 300 metros¬Ē, precis√≥ el veterinario Wilson Moreno Escobar.

En la quebrada San Juan Bedout, donde desemboca el río Bartola en el Magdalena se tiene registros de la presencia de una hembra hipopótamo con una cría.

¬ďLa hembra y su cr√≠a est√°n en un lugar bastante aislado y donde no vive gente. Los pescadores saben que ellas est√°n all√° y no se meten al lugar. El macho se localiza en el √°rea donde vive la mayor√≠a de familias que viven de la pesca. Aqu√≠ se presenta un conflicto porque el animal intent√≥ agredir a pescadores. A la fecha no hay reportes de lesionados¬Ē.

En la vereda Bodegas se habla de un grupo de pescadores que pasó la noche trepados en las ramas de un árbol porque el hipopótamo no se movió de la zona por largo tiempo.

¬ďLa gente le tiene miedo. Al principio era muy confiaba y lo molestaban mucho. Pero ahora est√°n prevenidos¬Ē.

 

 

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