Las primeras ballenas parían en tierra, revela un estudio | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-02-04 14:32:12

Las primeras ballenas parían en tierra, revela un estudio

Los f√≥siles de dos ballenas que vivieron hace casi 48 millones de a√Īos revelaron que esos mam√≠feros marinos par√≠an en tierra, se√Īalan cient√≠ficos estadounidenses en un informe divulgado hoy en Internet por la revista PLoS.
Las primeras ballenas parían en tierra, revela un estudio

Los f√≥siles de una hembra pre√Īada y un macho de la misma especie fueron encontrados en Pakist√°n en 2000 y 2004 por un equipo de cient√≠ficos encabezado por el paleont√≥logo Philip Gingerich de la Universidad de Michigan.

Este fue el primer descubrimiento de un esqueleto fetal de una ballena extinta en el grupo conocido como archaeoceti, y el hallazgo representa una nueva especie denominada Maiacetus inuus, indicó el estudio.

Gingerich dijo haber quedado perplejo por el conjunto de huesos de hembra adulta y feto que encontró.

"Cuando vi por primera vez los peque√Īos dientes pens√© que se trataba de una ballena adulta peque√Īa, pero luego continuamos excavando y encontramos costillas que parec√≠an demasiado grandes para ser parte del mismo esqueleto", a√Īadi√≥.

"Al final me di cuenta de que habíamos encontrado una hembra con un feto".

El feto estaba colocado para un parto de cabeza, al igual que los mamíferos terrestres, pero a diferencia de las ballenas modernas, lo cual indica que esos animales todavía parían en tierra, indicó el estudio.

Además, la dentadura desarrollada del feto sugiere que los Maiacetus recién nacidos podían arreglárselas por sí mismos en el comienzo de su vida.

El esp√©cimen hallado 4 a√Īos despu√©s en el mismo lugar comparte las caracter√≠sticas de la hembra, pero es un esqueleto virtualmente completo, un 12 por ciento m√°s largo en total, y sus dientes son un 20 por ciento m√°s grandes.

Seg√ļn Gingerich, los dientes de las ballenas adecuados para la captura e ingesti√≥n de peces se√Īalan que viv√≠an en el mar y que probablemente sal√≠an a tierra s√≥lo para aparearse y parir.

Tenían cuatro patas modificadas para la natación y aunque las ballenas podían sustentar su peso sobre sus miembros parecidos a aletas, probablemente no podían trasladarse muy lejos en tierra.

"Claramente estas ballenas estaban vinculadas a la orilla", dijo Gingerich.

"Vivían donde el mar y la tierra se juntan e iban de uno a otra", explicó.

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