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La misión del Discovery a la estación espacial sufre un segundo aplazamiento | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-02-07 14:14:44

La misión del Discovery a la estación espacial sufre un segundo aplazamiento

La misión del Discovery a la estación espacial sufre un segundo aplazamiento

Originalmente la primera misión de los transbordadores este año debía comenzar el jueves de la próxima semana. Sin embargo, el martes pasado la NASA anunció que no se realizaría antes del 19 debido a un desperfecto detectado en una válvula en el tanque externo de la nave.

Se necesitarán algunos días más para completar las pruebas de nuevas válvulas que se instalaron en el sistema del tanque externo, explicó una portavoz de la NASA en el Centro Espacial Johnson en Houston (Texas).

Los ingenieros se volverán a reunir el 18 de febrero para tomar una decisión sobre el lanzamiento previsto para el 22 de febrero, la cual dependerá de los resultados de las pruebas, añadió.

La expedición, durante la cual se realizarán cuatro caminatas, tiene como objetivo principal completar la construcción de la viga central del orbitador.

Bill Gerstenmeir, director de operaciones de los transbordadores, informó a comienzos de esta semana que la válvula, de unos 10 centímetros, fue el único problema descubierto en una revisión preliminar de los preparativos para la misión.

Por su parte, John Shannon, jefe de ingenieros de la NASA, restó importancia al problema e indicó: "solo queremos estar seguros antes de volar. No hay prisa".

Además de agregar un segmento más a la viga central de la EEI, que gira alrededor de la Tierra a unos 400 kilómetros de altura, los siete tripulantes del Discovery llevan un conjunto final de paneles solares.

Esos paneles completarán el sistema eléctrico de la EEI que a partir de este año podrá albergar a seis ocupantes y duplicar el suministro de energía.

Durante la misión, también se sustituirá un sistema de conversión de orina en agua potable que falló en sus primeras operaciones.

Entre los siete tripulantes viajará el especialista japonés Koichi Wakata, quien se quedará en la EEI en sustitución de un astronauta estadounidense que ha permanecido tres meses en el orbitador.

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