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Bicentenario de Charles Darwin, fundador de la biología moderna | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-02-11 13:35:21

Bicentenario de Charles Darwin, fundador de la biología moderna

Charles Darwin, nacido hace 200 a√Īos, puso al hombre en su lugar al incluirlo en la larga historia de la evoluci√≥n de las especies, desmintiendo la creencia de una creaci√≥n divina y fundando la biolog√≠a moderna, antes de ser recuperado con fines racistas o eugenistas.
Bicentenario de Charles Darwin, fundador de la biología moderna

El científico inglés, al igual que otros naturalistas que lo precedieron, encontró en los animales muchas características comunes y trató de explicar el origen de las mismas. Quiso comprender, por ejemplo, por qué todos los que tienen pico tienen también plumas, o por qué todos los que tienen miembros tienen también vértebras.

Bas√°ndose en la geolog√≠a, demostr√≥ que las especies evolucionaron a trav√©s de la selecci√≥n natural, que favorece algunos rasgos (tama√Īo, color, forma...) o comportamientos de los organismos vivos en un medio ambiente dado.

"Hay muchas variaciones en la especie. Los que son momentáneamente aventajados por las condiciones de su entorno dejan más descendientes", explica Guillaume Lecointre, profesor del Museo Nacional francés de Historia Natural.

Esta ley explica la larga historia de la vida en la Tierra, desde la aparición de organismos unicelulares hasta los mamíferos y el hombre.

Revelada en 1859 en 'El origen de las especies', la teoría de Darwin causó escándalo entre quienes creían en la creación divina de especies inmutables.

Hoy, la mayor√≠a de los cristianos aceptan (exceptuando los llamados creacionistas) el principio cient√≠fico de la evoluci√≥n, pero el papel desempe√Īado por el azar en la aparici√≥n de las variaciones o de nuevas especies sigue siendo para muchos un escollo.

Por lo demás, el pensamiento de Darwin fue rápidamente utilizado por algunos de sus contemporáneos para justificar -con el lema de "la supervivencia del más apto"- el dominio de la raza blanca o de los países occidentales.

En 'La descendencia del hombre', publicado doce a√Īos despu√©s, Darwin extiende su teor√≠a al hombre, que "con todas sus capacidades sublimes, sigue llevando en su construcci√≥n corporal la huella indeleble de su bajo origen".

Darwin demuestra en esa obra que la selecci√≥n natural "ha favorecido en la evoluci√≥n humana el desarrollo de instintos sociales y el aumento correlativo de las facultades racionales", se√Īala Patrick Tort, autor de un Diccionario del Darwinismo.

Opuesto a la esclavitud, Darwin usaba la palabra raza sólo para designar una forma entre otras de variabilidad dentro de la especie humana.

Desde hace 150 a√Īos, el pensamiento darwiniano ha sido completado gracias a los aportes de la gen√©tica, descrita por vez primera por Gregor Mendel en 1866, pero que Darwin no tuvo nunca en cuenta.

La biolog√≠a evolutiva, eclipsada en los a√Īos 1950 por el descubrimiento del ADN y de los procesos f√≠sico-qu√≠micos en las mol√©culas, registra un nuevo auge desde hace dos d√©cadas.

En el hombre, mostr√≥ los problemas de adaptaci√≥n ligados a cambios demasiado r√°pidos. Por ejemplo, el brutal aumento del consumo de az√ļcar ha provocado una vertiginosa subida de los casos de obesidad, de miop√≠a y de acn√©.

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