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Bicentenario de Charles Darwin, fundador de la biolog铆a moderna | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-02-11 13:35:21

Bicentenario de Charles Darwin, fundador de la biolog铆a moderna

Charles Darwin, nacido hace 200 a帽os, puso al hombre en su lugar al incluirlo en la larga historia de la evoluci贸n de las especies, desmintiendo la creencia de una creaci贸n divina y fundando la biolog铆a moderna, antes de ser recuperado con fines racistas o eugenistas.
Bicentenario de Charles Darwin, fundador de la biolog铆a moderna

El cient铆fico ingl茅s, al igual que otros naturalistas que lo precedieron, encontr贸 en los animales muchas caracter铆sticas comunes y trat贸 de explicar el origen de las mismas. Quiso comprender, por ejemplo, por qu茅 todos los que tienen pico tienen tambi茅n plumas, o por qu茅 todos los que tienen miembros tienen tambi茅n v茅rtebras.

Bas谩ndose en la geolog铆a, demostr贸 que las especies evolucionaron a trav茅s de la selecci贸n natural, que favorece algunos rasgos (tama帽o, color, forma...) o comportamientos de los organismos vivos en un medio ambiente dado.

"Hay muchas variaciones en la especie. Los que son moment谩neamente aventajados por las condiciones de su entorno dejan m谩s descendientes", explica Guillaume Lecointre, profesor del Museo Nacional franc茅s de Historia Natural.

Esta ley explica la larga historia de la vida en la Tierra, desde la aparici贸n de organismos unicelulares hasta los mam铆feros y el hombre.

Revelada en 1859 en 'El origen de las especies', la teor铆a de Darwin caus贸 esc谩ndalo entre quienes cre铆an en la creaci贸n divina de especies inmutables.

Hoy, la mayor铆a de los cristianos aceptan (exceptuando los llamados creacionistas) el principio cient铆fico de la evoluci贸n, pero el papel desempe帽ado por el azar en la aparici贸n de las variaciones o de nuevas especies sigue siendo para muchos un escollo.

Por lo dem谩s, el pensamiento de Darwin fue r谩pidamente utilizado por algunos de sus contempor谩neos para justificar -con el lema de "la supervivencia del m谩s apto"- el dominio de la raza blanca o de los pa铆ses occidentales.

En 'La descendencia del hombre', publicado doce a帽os despu茅s, Darwin extiende su teor铆a al hombre, que "con todas sus capacidades sublimes, sigue llevando en su construcci贸n corporal la huella indeleble de su bajo origen".

Darwin demuestra en esa obra que la selecci贸n natural "ha favorecido en la evoluci贸n humana el desarrollo de instintos sociales y el aumento correlativo de las facultades racionales", se帽ala Patrick Tort, autor de un Diccionario del Darwinismo.

Opuesto a la esclavitud, Darwin usaba la palabra raza s贸lo para designar una forma entre otras de variabilidad dentro de la especie humana.

Desde hace 150 a帽os, el pensamiento darwiniano ha sido completado gracias a los aportes de la gen茅tica, descrita por vez primera por Gregor Mendel en 1866, pero que Darwin no tuvo nunca en cuenta.

La biolog铆a evolutiva, eclipsada en los a帽os 1950 por el descubrimiento del ADN y de los procesos f铆sico-qu铆micos en las mol茅culas, registra un nuevo auge desde hace dos d茅cadas.

En el hombre, mostr贸 los problemas de adaptaci贸n ligados a cambios demasiado r谩pidos. Por ejemplo, el brutal aumento del consumo de az煤car ha provocado una vertiginosa subida de los casos de obesidad, de miop铆a y de acn茅.

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