Un colombiano podr铆a llegar al Concejo de Nueva York | Noticias de santander, colombia y el Mundo | Vanguardia.com
Publicidad
Dom Dic 17 2017
26ºC
Actualizado 02:54 pm

Un colombiano podr铆a llegar al Concejo de Nueva York | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-02-15 05:00:00

Un colombiano podr铆a llegar al Concejo de Nueva York

Los hispanos en Nueva York nunca han tenido un l铆der pol铆tico electo, que haya salido de la comunidad colombiana. Esa tendencia podr铆a cambiar este 24 de febrero cuando en una elecci贸n especial, los votantes seleccionen al concejal por el distrito 21 de Queens.
Un colombiano podr铆a llegar al Concejo de Nueva York

Eduardo Giraldo es el nombre de quien en caso de ganar, se convertir谩 en el primer concejal de Nueva York nacido en Colombia.

Detr谩s del hombre y la campa帽a hay una historia de inmigraci贸n, ascenso de pelda帽os y como siempre, el empuje y tenacidad que caracterizan a los nacidos en el pa铆s del 聭Sagrado Coraz贸n聮.

La aventura del jovencito

Giraldo lleg贸 a los Estados Unidos en 1981, cuando por un programa de intercambio escolar, ingres贸 a la escuela secundaria de Wisconsin. Y as铆 se resolvi贸 a vivir en Estados Unidos: 聯la idea era regresar, pero al terminar el High School (bachillerato), regres茅 a Cali por un corto tiempo, vine a Nueva York y me enamor茅 de las oportunidades empresariales y del sistema聰.

As铆 se estableci贸 en Nueva York y a excepci贸n de un corto tiempo, siempre ha vivido en el distrito que pretende representar en el Concejo.
聯Mi visi贸n para establecerme era primero estudiar y luego trabajar. No al contrario, porque ah铆 es donde muchos terminan olvidando sus metas聰, explica sobre sus primeros pasos en la ciudad que nunca duerme.

Con las cosas encaminadas para estudiar en la Universidad St. John聮s, Giraldo buscaba empleo para ayudar a mantenerse. El primer ingreso fue de US$2.50 por hora repartiendo volantes y despu茅s trabaj贸 en construcci贸n para solventar los gastos de universidad, arriendo de la habitaci贸n en la que viv铆a, transporte y alimentaci贸n.

Cuenta Giraldo que el primer gran apoyo de un tercero le permiti贸 tener un trabajo que si bien implicaba dormir menos, el desgaste f铆sico tambi茅n era menor: 聯dur茅 como tres semanas pidi茅ndole trabajo al due帽o de un bar, pero me dec铆a que no. Un d铆a me busc贸, me pregunt贸 si a煤n quer铆a el trabajo y me puso dos condiciones: si dejaba la universidad me desped铆a; y cuando terminara la carrera deb铆a dejar de trabajar para 茅l聰.

Tal cual, Giraldo se gradu贸 de Administrador de Empresas y hasta esa semana trabaj贸 en el bar, en el que empez贸 sin salario por el primer mes.

Americanizado

En este punto, Colombia ya no era una opci贸n. 聯Hab铆a regresado a mitad de mi carrera y me di cuenta c贸mo los puestos se consiguen s贸lo con apellidos y conexiones. No hab铆a punto de regreso para m铆. Ya estaba haciendo mi vida a gusto en Nueva York聰, comenta acerca de si contempl贸 regresar.

As铆 las cosas, Colombia era el lugar de las ra铆ces; Cali la ciudad donde a煤n vive su madre, pero el futuro, las oportunidades, amistades y conceptos tanto sociales como empresariales, eran cada vez m谩s estadounidenses.

Y lo ratifica: 聯mis amigos, novia, relaciones, eran todas anglosajonas y estaba dejando un poco de lado mi conexi贸n con Colombia聰.

Detr谩s del triunfo de un hombre聟

Uno de los momentos de crisis en la vida de Giraldo fue su transici贸n de estudiante a profesional. Empez贸 en el mercado de los seguros, en el que trabaj贸 para empresas reconocidas como Met Life, AIG y Mutual of New York.

A su vida lleg贸 una mujer, colombiana, fuera de su c铆rculo de amigos. Y se convirti贸 en la columna sobre la cual construy贸 el presente y en la que se apoyaron los pesos de esa tarea.

聯Yo quer铆a independizarme y apenas nos conoc铆amos. Ella me sugiri贸 que tomara en arriendo un local y as铆 lo hice. Qued谩bamos en oficinas cercanas y all铆 empez贸 todo. Ella me hizo renacer el colombianismo y se ha convertido en mi espalda y apoyo para todo聰, explica.

Patricia Mahecha es la esposa de Giraldo; la madre de sus hijos Eduardo y Sebasti谩n, los dos en edad escolar; y la cabeza de la empresa familiar durante toda esta nueva 茅poca del servicio comunitario de Eduardo.

En 1994, Giraldo fund贸 Abetx Internacional Brokers, Inc., una firma de venta y comercializaci贸n de productos de seguros que por supuesto, sirve a la comunidad hispana.

La tarea social

Giraldo forma parte del cap铆tulo local del Club de Leones; la C谩mara de Comercio Hispana de Queens; la Coalici贸n de C谩maras de Comercio Hispanas; el Consejo Nacional de la Raza y la Uni贸n Americana de Libertades Civiles.

Desde all铆, dice que encontr贸 las razones para pensar en participar de la pol铆tica electoral. 聯Desde esas entidades he encontrado la preocupaci贸n por la comunidad y la falta de verdadera representaci贸n pol铆tica. He visto m谩s intereses privados que representaci贸n. Los pol铆ticos latinos hablan y hablan pero no hacen nada聰, dice.

Y va m谩s all谩. 聯Los pol铆ticos nos tratan como ciudadanos de tercera clase. Utilizan la desgracia de los hispanos para su propia ventaja. Y pasa en toda la ciudad y con los mismos l铆deres hispanos聰.

Giraldo no tiene trayectoria pol铆tica, dice no tener apoyo de l铆deres pol铆ticos sino que representa a la comunidad. Ventaja y desventaja en el juego electoral, dependiendo de c贸mo se maneje el tema y las condiciones del momento.

Pero 茅l considera que es necesario que enfrente lo que llam贸 el 聯llamado superior聰 que recibi贸.

As铆 lo explic贸: 聯Quiero ser el l铆der latino serio y fuerte de la costa Este. No quiero ver m谩s movimientos hispanos que se mueven por razas sino que se basen en capacidades. Nombre tengo, experiencia social tengo. No me lanzo a la pol铆tica para participar sino para ganar. Quiero ayudar a los latinos a dejar de pegarnos a detalles que s贸lo nos destruyen聰.

El candidato asegura que su movimiento ya ha dado un gran paso. Especialmente, al conseguir que por primera vez los activistas colombianos se unieran en torno a una causa y a un nombre, dejando atr谩s las divisiones que les han impedido ser verdaderamente representados.

Quedan s贸lo d铆as para la elecci贸n especial. De ganar, Giraldo ser谩 concejal hasta el 31 de diciembre, terminando el actual periodo. Y por supuesto buscar谩 la elecci贸n para el t茅rmino completo.

La candidata Julissa Ferreras aparece como la m谩s opcionada, especialmente por recibir el apoyo del concejal al que deber谩 remplazar y quien hoy es Senador estatal. Pero Giraldo da la lucha con sus argumentos. Tiene jornadas de 7 a 2 de la ma帽ana desde que empez贸 su campa帽a; dice tener un 聭army聮 de voluntarios y un trabajo de calle que le ha permitido poner a rodar sus ideas de responsabilidad social y policial para resolver problemas de inseguridad y vendedores ambulantes. Tambi茅n tiene un plan similar al aplicado en la zona de Times Square, en Manhattan, para conseguir la normalidad social y comercial.

Su idea de reconstrucci贸n del tejido hispano est谩 basada tambi茅n en el juego electoral para que no se quede en intenciones. 聯Nuestro distrito es el de mejores recursos en Queens; el de mayor cantidad de hispanos y con la mayor diversidad 茅tnica. Pero en unas elecciones s贸lo votan cerca de 5 mil personas.

Esos votos no les interesan a los grandes movimientos. Pederlos o ganarlos les da igual. Por eso, las pol铆ticas que nos afectan no nos tienen en cuenta. Para poder negociar, tenemos que hacerlo en posici贸n de poder y eso se consigue votando y olvid谩ndonos de qu茅 pa铆s venimos y uni茅ndonos entorno al beneficio de todos聰.
El pr贸ximo 24 de febrero sabremos si esta historia lleg贸 al final que 茅l espera o si Giraldo deber谩 seguir intent谩ndolo.

DISTRITO 21

La ciudad de Nueva York se divide pol铆ticamente en distritos que vinculan varias zonas o barrios. El distrito 21 de Queens incluye los sectores de Corona, East Elmhurst, Jackson Heights y Elmhurst.

En este sector viven comunidades hispanas, orientales, hind煤es, afro americanas y es parte de la zona reconocida por la Unesco como el territorio con mayor diversidad 茅tnica del mundo.

Se encuentran en el Distrito 21 el aeropuerto La Guardia, el estadio de B茅isbol de los Mets y es recorrido por el tradicional y reconocido tren n煤mero 7.

POSICIONES POLITICAS

Giraldo dice no estar de acuerdo con la ley de l铆mite de mandatos por medio de la cual el alcalde Michael Bloomberg pretende extender su periodo. Dice que crear谩 consejos comunitarios para que la gente se sienta representada verdaderamente y as铆 poder llevar sus preocupaciones al Concejo.

Giraldo asegura que los dos representantes hispanos del sector, pretenden mantener a la comunidad dividida en sus feudos para poder sacar ventaja. Por eso se propone crear alianzas.

En cuanto a la actualidad pol铆tica del pa铆s, Giraldo considera que 聯Obama demuestra que en este pa铆s todo se puede y todos podemos. Viniendo de una clase sin poder, se ha hecho su camino聰.

LA VOZ DEL EXPERTO

Javier Casta帽o, periodista colombiano por m谩s de 20 a帽os en Nueva York y frecuente invitado聽 a diferentes medios para analizar la pol铆tica hispana.

聯Giraldo ha estado conectado a la comunidad. Vive y conoce el vecindario. Pas贸 la primera prueba que era que la Junta Electoral le aceptara la candidatura al aceptar legalmente las firmas que present贸. Y luego pas贸 un gran obst谩culo, que es una desgracia para los colombianos.

Tuvo que enfrentar se帽alamientos de estar conectado con 聭narcos聮 o movimientos de ese tipo. Y con documentaci贸n en mano y reportes de las autoridades demostr贸 estar limpio de esos temas.

Que sea elegido es tan probable como improbable. Esta es una elecci贸n especial en la que la gente no tiene mucho inter茅s. Yo creo que el que consiga mil votos puede ganar.

Es triste pero el colombiano participa poco, lo cual no le da ventaja alguna a Giraldo. 脡l tiene un apoyo comunitario de mucha gente, Pero es gente que no maneja votos, masas o dinero.

Va por un buen camino, lo que suceda el 24 de febrero le dar谩 una perspectiva acerca de para d贸nde llevar su idea de un movimiento y pensar en si sigue o no en la pol铆tica.

 

 

Publicada por
Contactar al periodista
Publicidad
Publicidad
Publicidad