Un colombiano podría llegar al Concejo de Nueva York | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-02-15 05:00:00

Un colombiano podría llegar al Concejo de Nueva York

Los hispanos en Nueva York nunca han tenido un líder político electo, que haya salido de la comunidad colombiana. Esa tendencia podría cambiar este 24 de febrero cuando en una elección especial, los votantes seleccionen al concejal por el distrito 21 de Queens.
Un colombiano podría llegar al Concejo de Nueva York

Eduardo Giraldo es el nombre de quien en caso de ganar, se convertir√° en el primer concejal de Nueva York nacido en Colombia.

Detr√°s del hombre y la campa√Īa hay una historia de inmigraci√≥n, ascenso de pelda√Īos y como siempre, el empuje y tenacidad que caracterizan a los nacidos en el pa√≠s del ¬ĎSagrado Coraz√≥n¬í.

La aventura del jovencito

Giraldo lleg√≥ a los Estados Unidos en 1981, cuando por un programa de intercambio escolar, ingres√≥ a la escuela secundaria de Wisconsin. Y as√≠ se resolvi√≥ a vivir en Estados Unidos: ¬ďla idea era regresar, pero al terminar el High School (bachillerato), regres√© a Cali por un corto tiempo, vine a Nueva York y me enamor√© de las oportunidades empresariales y del sistema¬Ē.

Así se estableció en Nueva York y a excepción de un corto tiempo, siempre ha vivido en el distrito que pretende representar en el Concejo.
¬ďMi visi√≥n para establecerme era primero estudiar y luego trabajar. No al contrario, porque ah√≠ es donde muchos terminan olvidando sus metas¬Ē, explica sobre sus primeros pasos en la ciudad que nunca duerme.

Con las cosas encaminadas para estudiar en la Universidad St. John’s, Giraldo buscaba empleo para ayudar a mantenerse. El primer ingreso fue de US$2.50 por hora repartiendo volantes y después trabajó en construcción para solventar los gastos de universidad, arriendo de la habitación en la que vivía, transporte y alimentación.

Cuenta Giraldo que el primer gran apoyo de un tercero le permiti√≥ tener un trabajo que si bien implicaba dormir menos, el desgaste f√≠sico tambi√©n era menor: ¬ďdur√© como tres semanas pidi√©ndole trabajo al due√Īo de un bar, pero me dec√≠a que no. Un d√≠a me busc√≥, me pregunt√≥ si a√ļn quer√≠a el trabajo y me puso dos condiciones: si dejaba la universidad me desped√≠a; y cuando terminara la carrera deb√≠a dejar de trabajar para √©l¬Ē.

Tal cual, Giraldo se graduó de Administrador de Empresas y hasta esa semana trabajó en el bar, en el que empezó sin salario por el primer mes.

Americanizado

En este punto, Colombia ya no era una opci√≥n. ¬ďHab√≠a regresado a mitad de mi carrera y me di cuenta c√≥mo los puestos se consiguen s√≥lo con apellidos y conexiones. No hab√≠a punto de regreso para m√≠. Ya estaba haciendo mi vida a gusto en Nueva York¬Ē, comenta acerca de si contempl√≥ regresar.

As√≠ las cosas, Colombia era el lugar de las ra√≠ces; Cali la ciudad donde a√ļn vive su madre, pero el futuro, las oportunidades, amistades y conceptos tanto sociales como empresariales, eran cada vez m√°s estadounidenses.

Y lo ratifica: ¬ďmis amigos, novia, relaciones, eran todas anglosajonas y estaba dejando un poco de lado mi conexi√≥n con Colombia¬Ē.

Detr√°s del triunfo de un hombre¬Ö

Uno de los momentos de crisis en la vida de Giraldo fue su transición de estudiante a profesional. Empezó en el mercado de los seguros, en el que trabajó para empresas reconocidas como Met Life, AIG y Mutual of New York.

A su vida llegó una mujer, colombiana, fuera de su círculo de amigos. Y se convirtió en la columna sobre la cual construyó el presente y en la que se apoyaron los pesos de esa tarea.

¬ďYo quer√≠a independizarme y apenas nos conoc√≠amos. Ella me sugiri√≥ que tomara en arriendo un local y as√≠ lo hice. Qued√°bamos en oficinas cercanas y all√≠ empez√≥ todo. Ella me hizo renacer el colombianismo y se ha convertido en mi espalda y apoyo para todo¬Ē, explica.

Patricia Mahecha es la esposa de Giraldo; la madre de sus hijos Eduardo y Sebastián, los dos en edad escolar; y la cabeza de la empresa familiar durante toda esta nueva época del servicio comunitario de Eduardo.

En 1994, Giraldo fundó Abetx Internacional Brokers, Inc., una firma de venta y comercialización de productos de seguros que por supuesto, sirve a la comunidad hispana.

La tarea social

Giraldo forma parte del capítulo local del Club de Leones; la Cámara de Comercio Hispana de Queens; la Coalición de Cámaras de Comercio Hispanas; el Consejo Nacional de la Raza y la Unión Americana de Libertades Civiles.

Desde all√≠, dice que encontr√≥ las razones para pensar en participar de la pol√≠tica electoral. ¬ďDesde esas entidades he encontrado la preocupaci√≥n por la comunidad y la falta de verdadera representaci√≥n pol√≠tica. He visto m√°s intereses privados que representaci√≥n. Los pol√≠ticos latinos hablan y hablan pero no hacen nada¬Ē, dice.

Y va m√°s all√°. ¬ďLos pol√≠ticos nos tratan como ciudadanos de tercera clase. Utilizan la desgracia de los hispanos para su propia ventaja. Y pasa en toda la ciudad y con los mismos l√≠deres hispanos¬Ē.

Giraldo no tiene trayectoria política, dice no tener apoyo de líderes políticos sino que representa a la comunidad. Ventaja y desventaja en el juego electoral, dependiendo de cómo se maneje el tema y las condiciones del momento.

Pero √©l considera que es necesario que enfrente lo que llam√≥ el ¬ďllamado superior¬Ē que recibi√≥.

As√≠ lo explic√≥: ¬ďQuiero ser el l√≠der latino serio y fuerte de la costa Este. No quiero ver m√°s movimientos hispanos que se mueven por razas sino que se basen en capacidades. Nombre tengo, experiencia social tengo. No me lanzo a la pol√≠tica para participar sino para ganar. Quiero ayudar a los latinos a dejar de pegarnos a detalles que s√≥lo nos destruyen¬Ē.

El candidato asegura que su movimiento ya ha dado un gran paso. Especialmente, al conseguir que por primera vez los activistas colombianos se unieran en torno a una causa y a un nombre, dejando atr√°s las divisiones que les han impedido ser verdaderamente representados.

Quedan sólo días para la elección especial. De ganar, Giraldo será concejal hasta el 31 de diciembre, terminando el actual periodo. Y por supuesto buscará la elección para el término completo.

La candidata Julissa Ferreras aparece como la m√°s opcionada, especialmente por recibir el apoyo del concejal al que deber√° remplazar y quien hoy es Senador estatal. Pero Giraldo da la lucha con sus argumentos. Tiene jornadas de 7 a 2 de la ma√Īana desde que empez√≥ su campa√Īa; dice tener un ¬Ďarmy¬í de voluntarios y un trabajo de calle que le ha permitido poner a rodar sus ideas de responsabilidad social y policial para resolver problemas de inseguridad y vendedores ambulantes. Tambi√©n tiene un plan similar al aplicado en la zona de Times Square, en Manhattan, para conseguir la normalidad social y comercial.

Su idea de reconstrucci√≥n del tejido hispano est√° basada tambi√©n en el juego electoral para que no se quede en intenciones. ¬ďNuestro distrito es el de mejores recursos en Queens; el de mayor cantidad de hispanos y con la mayor diversidad √©tnica. Pero en unas elecciones s√≥lo votan cerca de 5 mil personas.

Esos votos no les interesan a los grandes movimientos. Pederlos o ganarlos les da igual. Por eso, las pol√≠ticas que nos afectan no nos tienen en cuenta. Para poder negociar, tenemos que hacerlo en posici√≥n de poder y eso se consigue votando y olvid√°ndonos de qu√© pa√≠s venimos y uni√©ndonos entorno al beneficio de todos¬Ē.
El próximo 24 de febrero sabremos si esta historia llegó al final que él espera o si Giraldo deberá seguir intentándolo.

DISTRITO 21

La ciudad de Nueva York se divide políticamente en distritos que vinculan varias zonas o barrios. El distrito 21 de Queens incluye los sectores de Corona, East Elmhurst, Jackson Heights y Elmhurst.

En este sector viven comunidades hispanas, orientales, hind√ļes, afro americanas y es parte de la zona reconocida por la Unesco como el territorio con mayor diversidad √©tnica del mundo.

Se encuentran en el Distrito 21 el aeropuerto La Guardia, el estadio de B√©isbol de los Mets y es recorrido por el tradicional y reconocido tren n√ļmero 7.

POSICIONES POLITICAS

Giraldo dice no estar de acuerdo con la ley de límite de mandatos por medio de la cual el alcalde Michael Bloomberg pretende extender su periodo. Dice que creará consejos comunitarios para que la gente se sienta representada verdaderamente y así poder llevar sus preocupaciones al Concejo.

Giraldo asegura que los dos representantes hispanos del sector, pretenden mantener a la comunidad dividida en sus feudos para poder sacar ventaja. Por eso se propone crear alianzas.

En cuanto a la actualidad pol√≠tica del pa√≠s, Giraldo considera que ¬ďObama demuestra que en este pa√≠s todo se puede y todos podemos. Viniendo de una clase sin poder, se ha hecho su camino¬Ē.

LA VOZ DEL EXPERTO

Javier Casta√Īo, periodista colombiano por m√°s de 20 a√Īos en Nueva York y frecuente invitado¬† a diferentes medios para analizar la pol√≠tica hispana.

¬ďGiraldo ha estado conectado a la comunidad. Vive y conoce el vecindario. Pas√≥ la primera prueba que era que la Junta Electoral le aceptara la candidatura al aceptar legalmente las firmas que present√≥. Y luego pas√≥ un gran obst√°culo, que es una desgracia para los colombianos.

Tuvo que enfrentar se√Īalamientos de estar conectado con ¬Ďnarcos¬í o movimientos de ese tipo. Y con documentaci√≥n en mano y reportes de las autoridades demostr√≥ estar limpio de esos temas.

Que sea elegido es tan probable como improbable. Esta es una elección especial en la que la gente no tiene mucho interés. Yo creo que el que consiga mil votos puede ganar.

Es triste pero el colombiano participa poco, lo cual no le da ventaja alguna a Giraldo. √Čl tiene un apoyo comunitario de mucha gente, Pero es gente que no maneja votos, masas o dinero.

Va por un buen camino, lo que suceda el 24 de febrero le dará una perspectiva acerca de para dónde llevar su idea de un movimiento y pensar en si sigue o no en la política.

 

 

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