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Los microbios ten铆an una evoluci贸n avanzada hace 2.500 millones de a帽os | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-02-20 14:28:35

Los microbios ten铆an una evoluci贸n avanzada hace 2.500 millones de a帽os

Para la mir铆ada de microbios, la evoluci贸n a gran escala se hab铆a completado hace ya unos 2.500 millones de a帽os, seg煤n un estudio que publica hoy la revista Science.
Los microbios ten铆an una evoluci贸n avanzada hace 2.500 millones de a帽os

"Aparentemente, la mayor parte de la evoluci贸n de los microbios ocurri贸 antes de que tengamos registro de ello, muy temprano en la penumbra de la prehistoria", dijo Roger Buick, paleont贸logo y astrobi贸logo de la Universidad de Washington.

Todos los organismos vivos conocidos necesitan nitr贸geno, un componente b谩sico de los amino谩cidos y las prote铆nas. Pero para que ese nitr贸geno, que est谩 en la atm贸sfera, sustente la vida debe "fijarse" o convertirse a una forma con uso biol贸gico.

Algunos microbios convierten el nitr贸geno de la atm贸sfera en amoniaco que otros organismos pueden absorber f谩cilmente.

La investigaci贸n muestra que hace unos 2.500 millones de a帽os evolucionaron algunos microbios que podr铆an llevar el proceso un paso m谩s adelante, agregando ox铆geno al amoniaco para la producci贸n de nitrato, que tambi茅n pueden usar los organismos vivos.

Eso fue el comienzo de lo que hoy se conoce como el ciclo aer贸bico del nitr贸geno, del que depende la vida en la Tierra.

Los microbios que lograron esa haza帽a se encuentran en las ramas terminales de los dominios de bacteria y archaea en el llamado "谩rbol de la vida", y son los 煤nicos microbios capaces de agregar ox铆geno al amoniaco.

Los archaea son microbios unicelulares que, junto con las bacterias, constituyen una categor铆a de peque帽os organismos cuyo material gen茅tico no se encuentra en un n煤cleo definido como el que se encuentra en las plantas o animales.

En el pasado los archaea se consideraban como un grupo raro de bacterias, pero dado que tienen una historia de evoluci贸n independiente y su bioqu铆mica es muy diferente de la de otras formas de vida, ahora se les clasifica como un dominio diferente dentro del sistema creado por Carl Woese.

Dentro de ese sistema de clasificaci贸n, las tres ramas principales de descendencia evolutiva son Archaea, Eucariota y Bacteria.

El hecho de que se encuentren en esas ramas terminales, explic贸 Buick, indica que la evoluci贸n a gran escala de bacterias y archaea se complet贸 hace unos 2.500 millones de a帽os.

"Desde entonces han evolucionado innumerables especies de bacteria y archaea, pero las ramas mayores se han mantenido", indic贸 el cient铆fico.

Los investigadores examinaron materiales obtenidos de un hoyo perforado a 800 metros de profundidad en la regi贸n de Pilbara del noroeste de Australia.

De las muestras estudiaron espec铆ficamente una secci贸n de esquisto de 90 a 200 metros de profundidad depositada hace 2.500 millones de a帽os, y all铆 encontraron trazas de is贸topos que se帽alan el proceso de denitrificaci贸n, esto es la separaci贸n de ox铆geno del nitrato.

Si ocurr铆a entonces la denitrificaci贸n es porque, obviamente, debe haber ocurrido primero la nitrificaci贸n, esto es la adici贸n de ox铆geno al amoniaco para formar nitrato, explic贸 Buick.

El hallazgo es la prueba s贸lida m谩s temprana que se ha obtenido hasta ahora del comienzo del ciclo aer贸bico del nitr贸geno.

"Lo que ha ocurrido en este dep贸sito de esquisto es un registro del comienzo del ciclo moderno del nitr贸geno" y da pistas sobre c贸mo y cu谩ndo la atm贸sfera de la Tierra se convirti贸 en rica en ox铆geno, seg煤n Buick.

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