Los microbios ten√≠an una evoluci√≥n avanzada hace 2.500 millones de a√Īos | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-02-20 14:28:35

Los microbios ten√≠an una evoluci√≥n avanzada hace 2.500 millones de a√Īos

Para la mir√≠ada de microbios, la evoluci√≥n a gran escala se hab√≠a completado hace ya unos 2.500 millones de a√Īos, seg√ļn un estudio que publica hoy la revista Science.
Los microbios ten√≠an una evoluci√≥n avanzada hace 2.500 millones de a√Īos

"Aparentemente, la mayor parte de la evolución de los microbios ocurrió antes de que tengamos registro de ello, muy temprano en la penumbra de la prehistoria", dijo Roger Buick, paleontólogo y astrobiólogo de la Universidad de Washington.

Todos los organismos vivos conocidos necesitan nitrógeno, un componente básico de los aminoácidos y las proteínas. Pero para que ese nitrógeno, que está en la atmósfera, sustente la vida debe "fijarse" o convertirse a una forma con uso biológico.

Algunos microbios convierten el nitrógeno de la atmósfera en amoniaco que otros organismos pueden absorber fácilmente.

La investigaci√≥n muestra que hace unos 2.500 millones de a√Īos evolucionaron algunos microbios que podr√≠an llevar el proceso un paso m√°s adelante, agregando ox√≠geno al amoniaco para la producci√≥n de nitrato, que tambi√©n pueden usar los organismos vivos.

Eso fue el comienzo de lo que hoy se conoce como el ciclo aeróbico del nitrógeno, del que depende la vida en la Tierra.

Los microbios que lograron esa haza√Īa se encuentran en las ramas terminales de los dominios de bacteria y archaea en el llamado "√°rbol de la vida", y son los √ļnicos microbios capaces de agregar ox√≠geno al amoniaco.

Los archaea son microbios unicelulares que, junto con las bacterias, constituyen una categor√≠a de peque√Īos organismos cuyo material gen√©tico no se encuentra en un n√ļcleo definido como el que se encuentra en las plantas o animales.

En el pasado los archaea se consideraban como un grupo raro de bacterias, pero dado que tienen una historia de evolución independiente y su bioquímica es muy diferente de la de otras formas de vida, ahora se les clasifica como un dominio diferente dentro del sistema creado por Carl Woese.

Dentro de ese sistema de clasificación, las tres ramas principales de descendencia evolutiva son Archaea, Eucariota y Bacteria.

El hecho de que se encuentren en esas ramas terminales, explic√≥ Buick, indica que la evoluci√≥n a gran escala de bacterias y archaea se complet√≥ hace unos 2.500 millones de a√Īos.

"Desde entonces han evolucionado innumerables especies de bacteria y archaea, pero las ramas mayores se han mantenido", indicó el científico.

Los investigadores examinaron materiales obtenidos de un hoyo perforado a 800 metros de profundidad en la región de Pilbara del noroeste de Australia.

De las muestras estudiaron espec√≠ficamente una secci√≥n de esquisto de 90 a 200 metros de profundidad depositada hace 2.500 millones de a√Īos, y all√≠ encontraron trazas de is√≥topos que se√Īalan el proceso de denitrificaci√≥n, esto es la separaci√≥n de ox√≠geno del nitrato.

Si ocurría entonces la denitrificación es porque, obviamente, debe haber ocurrido primero la nitrificación, esto es la adición de oxígeno al amoniaco para formar nitrato, explicó Buick.

El hallazgo es la prueba sólida más temprana que se ha obtenido hasta ahora del comienzo del ciclo aeróbico del nitrógeno.

"Lo que ha ocurrido en este dep√≥sito de esquisto es un registro del comienzo del ciclo moderno del nitr√≥geno" y da pistas sobre c√≥mo y cu√°ndo la atm√≥sfera de la Tierra se convirti√≥ en rica en ox√≠geno, seg√ļn Buick.

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