El gen procedente de un alga sirve para acelerar la floraci贸n de una planta | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-02-21 13:55:08

El gen procedente de un alga sirve para acelerar la floraci贸n de una planta

Un gen procedente de un alga ha servido para acelerar el proceso de floraci贸n de una planta, lo que abre importantes expectativas para mejorar en el futuro el rendimiento de cosechas como la del tomate o el arroz. La investigaci贸n, en la que han participado expertos del Consejo Superior de Investigaciones Cient铆ficas (CSIC) ha logrado, por primera vez, acelerar la floraci贸n de una planta mediante la acci贸n del gen de una microalga.
El gen procedente de un alga sirve para acelerar la floraci贸n de una planta

Las conclusiones aparecen publicadas en el 煤ltimo n煤mero de la revista Current Biology.

Seg煤n los autores del trabajo, el proceso podr铆a contribuir a mejorar el rendimiento de cosechas como la del tomate o el arroz, ya que permite elegir el mejor momento para producir semillas.

El investigador del CSIC y director del estudio Federico Valverde, que trabaja en el Instituto de Bioqu铆mica Vegetal y Fotos铆ntesis (centro mixto del CSIC y la Universidad de Sevilla), ha subrayado la importancia de la investigaci贸n.

Seg煤n Valverde, una floraci贸n correcta es fundamental para la supervivencia de la planta y, por lo tanto, influye directamente en la productividad de las cosechas; "desde hace siglos, los agricultores han manipulado esta caracter铆stica con el fin de adaptar cultivos b谩sicos para la humanidad, como el arroz, a diferentes ambientes", ha se帽alado.

Valverde y su equipo han logrado promover la floraci贸n de la planta "Arabidopsis thaliana", un modelo vegetal ampliamente utilizado en investigaci贸n, a trav茅s de la acci贸n de un gen de la microalga "Chlamydomonas", tambi茅n muy presente en los laboratorios porque su genoma, recientemente secuenciado, es peque帽o y f谩cil de manipular.

"Es la primera vez que se emplea un gen de algas para acelerar la floraci贸n en plantas, lo que ofrece enormes oportunidades desde el punto de vista de la investigaci贸n aplicada", explica el bi贸logo del CSIC. El descubrimiento abre la posibilidad de alterar la floraci贸n en plantas para mejorar el rendimiento de los cultivos a trav茅s de la elecci贸n del momento 贸ptimo para que 茅stos florezcan y produzcan semillas, seg煤n las condiciones de luz y temperatura del lugar donde se cultive.

El grupo, de hecho, est谩 patentando la aplicaci贸n en cultivos de inter茅s para la industria agroalimentaria como el tomate y trabaja, en colaboraci贸n con empresas de biotecnolog铆a, en su desarrollo para la mejora de cultivos relevantes para la producci贸n agr铆cola espa帽ola, como la fresa o el pimiento.

El trabajo tambi茅n aporta claves sobre el desarrollo y evoluci贸n de las plantas.

Valverde ha precisado que el hallazgo es una evidencia de c贸mo las algas, antecesoras directas de las plantas, desarrollaron hace al menos 500 millones de a帽os sistemas claves para la regulaci贸n de su crecimiento, basados en las horas de luz del d铆a (fotoperiodo) y en el reloj circadiano o biol贸gico.

Estos mismos procesos se conservan en la actualidad no s贸lo en algas, sino tambi茅n en plantas, y los investigadores han logrado que un gen de un organismo tan simple desde el punto de vista evolutivo como una microalga logre acelerar la floraci贸n de una planta mucho m谩s compleja.

Valverde y su equipo del CSIC y la Universidad de Sevilla han realizado este trabajo en colaboraci贸n con el Instituto Max Plank de Desarrollo Vegetal, en Colonia (Alemania).

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