El gen procedente de un alga sirve para acelerar la floración de una planta | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-02-21 13:55:08

El gen procedente de un alga sirve para acelerar la floración de una planta

Un gen procedente de un alga ha servido para acelerar el proceso de floración de una planta, lo que abre importantes expectativas para mejorar en el futuro el rendimiento de cosechas como la del tomate o el arroz. La investigación, en la que han participado expertos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado, por primera vez, acelerar la floración de una planta mediante la acción del gen de una microalga.
El gen procedente de un alga sirve para acelerar la floración de una planta

Las conclusiones aparecen publicadas en el √ļltimo n√ļmero de la revista Current Biology.

Seg√ļn los autores del trabajo, el proceso podr√≠a contribuir a mejorar el rendimiento de cosechas como la del tomate o el arroz, ya que permite elegir el mejor momento para producir semillas.

El investigador del CSIC y director del estudio Federico Valverde, que trabaja en el Instituto de Bioquímica Vegetal y Fotosíntesis (centro mixto del CSIC y la Universidad de Sevilla), ha subrayado la importancia de la investigación.

Seg√ļn Valverde, una floraci√≥n correcta es fundamental para la supervivencia de la planta y, por lo tanto, influye directamente en la productividad de las cosechas; "desde hace siglos, los agricultores han manipulado esta caracter√≠stica con el fin de adaptar cultivos b√°sicos para la humanidad, como el arroz, a diferentes ambientes", ha se√Īalado.

Valverde y su equipo han logrado promover la floraci√≥n de la planta "Arabidopsis thaliana", un modelo vegetal ampliamente utilizado en investigaci√≥n, a trav√©s de la acci√≥n de un gen de la microalga "Chlamydomonas", tambi√©n muy presente en los laboratorios porque su genoma, recientemente secuenciado, es peque√Īo y f√°cil de manipular.

"Es la primera vez que se emplea un gen de algas para acelerar la floraci√≥n en plantas, lo que ofrece enormes oportunidades desde el punto de vista de la investigaci√≥n aplicada", explica el bi√≥logo del CSIC. El descubrimiento abre la posibilidad de alterar la floraci√≥n en plantas para mejorar el rendimiento de los cultivos a trav√©s de la elecci√≥n del momento √≥ptimo para que √©stos florezcan y produzcan semillas, seg√ļn las condiciones de luz y temperatura del lugar donde se cultive.

El grupo, de hecho, est√° patentando la aplicaci√≥n en cultivos de inter√©s para la industria agroalimentaria como el tomate y trabaja, en colaboraci√≥n con empresas de biotecnolog√≠a, en su desarrollo para la mejora de cultivos relevantes para la producci√≥n agr√≠cola espa√Īola, como la fresa o el pimiento.

El trabajo también aporta claves sobre el desarrollo y evolución de las plantas.

Valverde ha precisado que el hallazgo es una evidencia de c√≥mo las algas, antecesoras directas de las plantas, desarrollaron hace al menos 500 millones de a√Īos sistemas claves para la regulaci√≥n de su crecimiento, basados en las horas de luz del d√≠a (fotoperiodo) y en el reloj circadiano o biol√≥gico.

Estos mismos procesos se conservan en la actualidad no sólo en algas, sino también en plantas, y los investigadores han logrado que un gen de un organismo tan simple desde el punto de vista evolutivo como una microalga logre acelerar la floración de una planta mucho más compleja.

Valverde y su equipo del CSIC y la Universidad de Sevilla han realizado este trabajo en colaboración con el Instituto Max Plank de Desarrollo Vegetal, en Colonia (Alemania).

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