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Mes de la historia afroamericana | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-02-25 05:00:00

Mes de la historia afroamericana

Quiz谩s una forma clara para que una naci贸n evolucione es aceptar los errores del pasado y rectificarlos. Por eso en febrero los estadounidenses celebramos el D铆a de la Historia Afroamericana. Y estamos agradecidos de poder colaborar con la comunidad afrocolombiana.
Mes de la historia afroamericana

Por muchos a帽os, tras el fin de la esclavitud en EE.UU. (que empez贸 con la Proclama de Emancipaci贸n del presidente Abraham Lincoln en 1863), la historia no rindi贸 tributo a los logros de hombres y mujeres negros de nuestro pa铆s. A pesar de que cambiaron la esencia de EE.UU. desde el comienzo, a los afroamericanos se les demostr贸 poca gratitud por sus contribuciones.

Las formas como los afroamericanos han ayudado al desarrollo de EE.UU. y el mundo son numerosas. Algunos son: la defensora de la libertad Harriet Tubman, el jazzista John Coltrane, el defensor de los derechos civiles Martin Luther King Jr., el jurista Thurgood Marshall, los cient铆ficos George Washington Carver, Percy Lavon Julian, Ronald L. Mallett y la escritora Maya Angelou.

Este febrero es a煤n m谩s especial, pues tenemos a un afroamericano como Presidente. Lo importante es que Barack Obama fue elegido no por el color de su piel, sino porque la mayor铆a del pueblo estadounidense crey贸 que 茅l era el mejor hombre para el cargo.

Ninguna naci贸n es perfecta. No obstante, la fuerza de una naci贸n no yace en su habilidad para esconder los errores del pasado o negar su historia, sino en su capacidad para salir adelante al aceptar el valor y la significancia de cada uno de sus individuos, as铆 como su cultura y herencia 茅tnica.

Con estos ideales en mente, y la colaboraci贸n de varias entidades locales gubernamentales, mi gobierno lanz贸 en Cali un proyecto para ayudar a generar oportunidades econ贸micas para las comunidades afrocolombianas e ind铆genas en zonas rurales al sur de Colombia. Tuve la fortuna de acompa帽ar a m谩s de 150 representantes del gobierno colombiano y la comunidad en el lanzamiento de la iniciativa Territorios 脡tnicos Productivos (TEP). Fue complaciente escuchar al vicepresidente Francisco Santos referirse al TEP como 聯un gran proyecto que trata el problema de la pobreza y ofrece tratamiento diferenciado a los cultivos il铆citos, generando no s贸lo empleo sino capital social聰.

Desde 2006 la Embajada de EE.UU. ha trabajado con el gobierno colombiano para ayudar a m谩s de 27.000 afrocolombianos a encontrar alternativas viables a la producci贸n de drogas il铆citas, en programas que van desde el fortalecimiento de la infraestructura social hasta la capacitaci贸n empresarial. TEP es otro paso en ese trayecto.

S茅 que los colombianos estiman a su pa铆s tanto como yo al m铆o. Entonces, as铆 como los estadounidenses nos tomamos tiempo este mes para honrar las haza帽as de nuestros compatriotas, los invito a hacer lo mismo aqu铆.

Los invito a renovar su dedicaci贸n hacia una democracia fundamentada en la justicia e igualdad. A trav茅s de la ayuda del gobierno de EE.UU., como el Programa Afrocolombiano de Liderazgo y Becas, el cual constituye una empresa conjunta con el gobierno de Colombia para ofrecer a nuevos l铆deres afrocolombianos la oportunidad de asistir a una universidad en Estados Unidos, espero que nuestras dos naciones puedan continuar colaborando unidas con esp铆ritu equitativo de oportunidad y progreso para todos.

*Embajador de Estados Unidos en Colombia

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