EE.UU. pierde satélite de observación atmosférica durante su lanzamiento | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-02-25 12:49:32

EE.UU. pierde satélite de observación atmosférica durante su lanzamiento

La agencia espacial estadounidense NASA perdió hoy un satélite de 273,4 millones de dólares que debía convertirse en la locomotora de un tren de observatorios orbitales para la medición del dióxido de carbono.
EE.UU. pierde satélite de observación atmosférica durante su lanzamiento

El cohete Taurus XL, que hab√≠a partido a las 09.55 GMT de la Base Vandenberg de la Fuerza A√©rea, en California, llevando a cargo al Observatorio Orbitador de Carbono (OCO, por su sigla en ingl√©s), cay√≥ pocos minutos m√°s tarde, presumiblemente, en el oc√©ano Pac√≠fico cerca de la Ant√°rtida, seg√ļn la NASA.

"Los revestimientos de protección que envolvían al satélite como las dos conchas de una almeja no se separaron apropiadamente y eso, aparentemente, causó el fallo de la misión", dijo en una rueda de prensa Chuck Dovale, director de lanzamientos de la NASA.

La nave "no alcanzó su órbita y probablemente cayó en el océano Pacífico cerca de la Antártida", indicó por su parte, John Brunschwyler, director de programa del Taurus XL.

El OCO, resultado de casi una d√©cada de dise√Īo, desarrollo y construcci√≥n, deb√≠a haber alcanzado una √≥rbita casi polar sincr√≥nica del Sol a unos 705 kil√≥metros de la Tierra, para recolectar mediciones globales precisas de los niveles de di√≥xido de carbono en la atm√≥sfera.

Los científicos iban a usar esa información para mejorar la comprensión de los procesos naturales y las actividades humanas que regulan la abundancia y distribución de este gas que contribuye al calentamiento atmosférico global.

"Todo nuestro equipo, a nivel muy personal, está tremendamente decepcionado", dijo Brunsschyler, de la firma Orbital Sciences, de Dulles (Virginia) que fabricó el cohete Taurus. "Es un golpe duro".

El OCO, de 441 kilogramos, era el primer satélite de la NASA construido específicamente para la medición de los niveles de dióxido de carbono, y llevaba un espectrómetro de tres canales que hubieran permitido la elaboración de mapas detallados de la distribución de ese gas.

Los cient√≠ficos calculan que el uso de combustibles f√≥siles y otras actividades humanas emiten, cada a√Īo, 8.000 millones de toneladas de di√≥xido de carbono hacia la atm√≥sfera, pero se necesitan m√°s estudios para determinar en qu√© forma la vegetaci√≥n procesa ese gas y c√≥mo los fen√≥menos meteorol√≥gicos afectan su distribuci√≥n.

Los investigadores de clima y meteorología esperaban que el OCO se pusiera al frente de un conjunto de satélites de observación atmosférica, conocido como el "Tren A", que orbitan la Tierra, para la obtención de imágenes tridimensionales de los cambios climáticos y meteorológicos.

Japón puso en órbita recientemente su satélite Ibuki de estudio climático que, junto con otros que ya están en órbita, podrían compensar la pérdida del OCO.

La Administración Nacional del Aire y el Espacio (NASA), indicó que se ha formado una comisión investigadora del fallo del Taurus y el OCO.

La cubierta protectora debió haberse desprendido una vez que el cohete Taurus salió de la atmósfera permitiendo que la porción superior se acelerara, libre del peso de los escudos, pero esa aceleración no ocurrió.

"Como resultado directo de la permanencia de ese peso adicional, no se pudo llegar a la órbita", dijo Brunschwyler. "Estamos seguros que el cohete no voló sobre tierra y que cayó cerca de la Antártida.

La investigaci√≥n que llevar√°n a cabo los t√©cnicos de la NASA puede determinar el curso de la misi√≥n del sat√©lite Glory, dise√Īado para el estudio del ambiente y los cambios clim√°ticos, y cuyo lanzamiento, tambi√©n al tope de un cohete Taurus, est√° programado para octubre.

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