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¬ŅBye, bye TLC? | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-03-04 05:00:00

¬ŅBye, bye TLC?

Obama se aleja de la ret√≥rica imperante en la era Bush sobre el ¬ďlibre comercio¬Ē.¬† Antes, la Oficina del Representante Comercial de los Estados Unidos (USTR) manejaba una agenda de dos caras: Por una parte, se declaraba amiga de promover los objetivos de la Organizaci√≥n Mundial del Comercio, OMC, m√°xima organizaci√≥n multilateral en este campo.
¬ŅBye, bye TLC?

Y por la otra, era promotora entusiasta de los acuerdos bilaterales de comercio, que han sido poco m√°s que renglones muy secundarios en la pol√≠tica exterior de Estados Unidos, pero que eran alabados como bloques en la construcci√≥n del gran edificio del libre comercio a escala global. Siguiendo esta estrategia bifronte, desde comienzos de este siglo Estados Unidos ha suscrito una docena de acuerdos bilaterales. Quiz√°s el m√°s significativo fue el CAFTA, con seis peque√Īas naciones centroamericanas. El mayor trofeo en la vitrina era, o iba a ser, el¬† TLC con Corea del Sur, que ser√≠a el mayor acuerdo bilateral despu√©s del TLCAN (1993) y que estaba pendiente de votaci√≥n ¬ďs√≠ o no¬Ē en el Congreso de Estados Unidos junto con los de Panam√° y Colombia.¬† ¬†
 
Bajo la nueva administraci√≥n, el talante y el lenguaje son bien distintos: La Casa Blanca public√≥ a finales de la semana pasada la Agenda Comercial del Presidente. En esta corta declaraci√≥n de principios, los TLC con Corea del Sur y Colombia se fueron al cuarto de San Alejo. Por mucho que en Colombia haya sectores muy entusiastas con este acuerdo ¬Ėalgunos de ellos, poco avisados, lo consideran un sine qua non del desarrollo - est√° claro que Washington le presta poca atenci√≥n al TLC colombiano.

En realidad, m√°s sorprendente es la relegaci√≥n del acuerdo con Corea del¬† Sur, por el tama√Īo del negocio y por la importancia estrat√©gica de la naci√≥n asi√°tica. Esta decisi√≥n indica que el Presidente le est√° parando muchas bolas en materia comercial a los bastiones dem√≥cratas que ven en el ¬ďlibre comercio¬Ē una amenaza al empleo y a los intereses sindicales. Si EU ya no tiene inter√©s en un acuerdo bilateral con Corea del Sur ¬Ņqu√© podr√° decirse del colombiano?
Como su antecesor, Obama contin√ļa rindi√©ndole honores verbales a la OMC. Pero la pieza m√°s fuerte de la declaraci√≥n de marras tiene que ver con la Ronda de Doha de la OMC, que busca avanzar en la eliminaci√≥n de barreras comerciales como condici√≥n del progreso y en la definici√≥n de mecanismos de resoluci√≥n de disputas.

El Presidente dice que est√° comprometido con la restauraci√≥n del papel l√≠der del comercio en el proceso de crecimiento econ√≥mico, pero que ¬ďser√° necesario corregir el desbalance en las actuales negociaciones¬Ē porque, seg√ļn declara, lo que se le pide entregar a Estados Unidos tiene un valor claro y mensurable, mientras que lo que le est√°n dando deja muchas incertidumbres en materia de ¬ďnuevas oportunidades para nuestros trabajadores, granjeros, ganaderos y empresas¬Ē.

Esta apreciación de la ronda Doha es más dura que la que expresaba la administración republicana. El balance de poder definitivamente ha cambiado en Washington, también en el campo comercial.

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