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El pez cebra, una ventana transparente hacia la aterosclerosis | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-03-06 14:20:17

El pez cebra, una ventana transparente hacia la aterosclerosis

Un equipo de cient铆ficos ha observado a tiempo real y en un organismo vivo c贸mo se desarrolla la aterosclerosis, que consiste en el ensanchamiento y endurecimiento de las arterias, gracias a las propiedades transparentes del pez cebra.
El pez cebra, una ventana transparente hacia la aterosclerosis

Los investigadores, de la Universidad de California (EEUU) y dirigidos por Yuri I. Miller, detallan hoy en la revista "Circulation Research" su nuevo m茅todo de estudio de la aterosclerosis.

La aterosclerosis es una enfermedad consistente en el endurecimiento y ensanchamiento de las arterias que se produce como consecuencia de la acumulaci贸n de dep贸sitos de grasas y la consiguiente respuesta inflamatoria que ocurre en los vasos sangu铆neos.

El alto nivel de colesterol, la hipertensi贸n, el consumo de tabaco y la diabetes son factores de riesgo de esta enfermedad frecuente, que puede ocasionar apoplej铆as y ataques al coraz贸n.

La hiperlipidemia extrema, o exceso de grasa y colesterol en el torrente sangu铆neo, ha sido inducida en ratones y conejos, pero el an谩lisis de la acumulaci贸n de grasas e inflamaci贸n en los vasos sangu铆neos s贸lo se llevaba a cabo tras la muerte de los animales.

Pero ahora cient铆ficos estadounidenses han logrado visualizar el desarrollo de la enfermedad en un organismo vivo: el pez cebra, que es transparente durante sus 30 primeros d铆as de vida.

Los investigadores dieron una dieta alta en colesterol con sustancias fluorescentes de color rojo a este pez.

A su vez, consiguieron tintar las c茅lulas endoteliales, que se alinean en el interior de los vasos sangu铆neos, con una prote铆na verde fluorescente.

Los macr贸fagos del pez, c茅lulas inmunol贸gicas que regulan la inflamaci贸n cr贸nica y son indicadoras del desarrollo de la aterosclerosis, se volvieron rojos, gracias a la sustancia fluorescente.

La dieta alta en colesterol desencaden贸 la acumulaci贸n patol贸gica de macr贸fagos fluorescentes a lo largo de las c茅lulas endoteliales de la pared del vaso, como pasa en la aterosclerosis humana.

"Como los peces cebra son transparentes durante sus 30 primeros d铆as de vida podemos ver en el organismo vivo que los vasos sangu铆neos ten铆an un color verde, mientras que los dep贸sitos de grasa de las placas de los vasos sangu铆neos eran rojos", indica Miller.

Los cient铆ficos observaron la acumulaci贸n lip铆dica y el endurecimiento de las c茅lulas endoteliales en los vasos sangu铆neos con un microscopio confocal.

Adem谩s, pudieron comprobar c贸mo la sustancia ezetimibe, utilizada en los humanos, redujo el ensanchamiento de las paredes.

Seg煤n el equipo, este nuevo modelo de estudio de la aterosclerosis contribuir谩 al conocimiento de los procesos inflamatorios que ocurren en las primeras fases de la enfermedad.

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