Las ranas venenosas del Amazonas tienen ancestros en los Andes | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-03-09 19:25:30

Las ranas venenosas del Amazonas tienen ancestros en los Andes

Las ranas venenosas multicolores del Amazonas deben su gran diversidad a ancestros provenientes de los Andes que se dispersaron por la regi√≥n en varias ocasiones durante los √ļltimos 10 millones de a√Īos, seg√ļn bi√≥logos de la Universidad de Texas (EEUU).
Las ranas venenosas del Amazonas tienen ancestros en los Andes

El estudio, publicado en la √ļltima edici√≥n de PLoS Biology, es el primero que muestra a los Andes como una fuente primordial de biodiversidad en la cuenca del Amazonas y contradice la creencia de que √©sta es consecuencia de la evoluci√≥n propia de la selva tropical.

"Básicamente, la cuenca del Amazonas es un crisol para las ranas suramericanas", afirma el estudiante de posgrado Juan Santos, autor principal del estudio junto con el profesor de biología David Cannatella.

Seg√ļn Santos, las ranas venenosas del Amazonas vinieron de muchos sitios, sobre todo de las monta√Īas de los Andes, durante varios millones de a√Īos.

"Hemos demostrado que no se puede entender la biodiversidad del Amazonas centr√°ndonos s√≥lo en la cuenca. Las regiones aleda√Īas han desempe√Īado un papel importante", explic√≥.

Se cree que gran parte de la evoluci√≥n de la biodiversidad en la cuenca del Amazonas se remonta a entre uno y dos millones de a√Īos atr√°s.

Para conocer la historia evolutiva de las ranas, Santos y Cannatella se remontaron a un pasado m√°s remoto, hace 45 millones de a√Īos, mediante nuevas t√©cnicas biogeogr√°ficas que permiten recrear la historia de las ranas venenosas en el espacio y el tiempo.

Debido a la falta de restos fósiles en la selva tropical, utilizaron secuencias de ADN para su trabajo.

Los científicos crearon un árbol evolutivo o filogenia de 223 de las 353 especies de ranas venenosas (dendrobátidos) existentes en la zona del Neotrópico, que incluye a Centroamérica y el norte de Suramérica.

Y al analizar las relaciones evolutivas entre las ranas descubrieron que la diversidad en el Amazonas es el resultado de al menos 14 dispersiones de ranas ancestrales que comenzaron hace unos 23 millones de a√Īos.

Todas las ranas venenosas del Amazonas evolucionaron a partir de estos antecesores, la mayoría de los cuales (11 dispersiones) procedía de la cordillera de los Andes.

"Ofrecemos una perspectiva más amplia en el tiempo de la diversidad del Amazonas, antes incluso de que éste se formara", dijo a Efe Santos.

Durante este largo periodo la cuenca del Amazonas experiment√≥ cambios radicales, como la retirada de las aguas marinas de la zona -el r√≠o de form√≥ hace nueve millones de a√Īos-, y los Andes surgieron hace 15 millones de a√Īos.

Seg√ļn los autores, la mayor dispersi√≥n desde los Andes se remonta a entre un mill√≥n y siete millones de a√Īos atr√°s, cuando se estaba formando la moderna selva tropical.

Estas ranas han evolucionado para formar las aproximadamente 70 especies conocidas hoy en la cuenca del Amazonas.

Seg√ļn los cient√≠ficos, estos batracios tambi√©n emigraron desde el Amazonas a zonas aleda√Īas, y desde y hacia otras regiones en el Neotr√≥pico.

La evoluci√≥n de las ranas venenosas contin√ļa, sobre todo en la selva del Amazonas, el Choc√≥, que bordea la costa noroccidental del Pac√≠fico en Suram√©rica, y en la vecina Centroam√©rica.

En opinión de Cannatella, muchos otros animales y plantas tropicales del Amazonas pueden compartir esta compleja historia con las ranas.

"Podemos predecir que otros organismos confinados a estos bosques h√ļmedos tropicales podr√≠an seguir una pauta similar de dispersi√≥n, evoluci√≥n y diversificaci√≥n", afirma.

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