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Las ranas venenosas del Amazonas tienen ancestros en los Andes | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-03-09 19:25:30

Las ranas venenosas del Amazonas tienen ancestros en los Andes

Las ranas venenosas multicolores del Amazonas deben su gran diversidad a ancestros provenientes de los Andes que se dispersaron por la regi贸n en varias ocasiones durante los 煤ltimos 10 millones de a帽os, seg煤n bi贸logos de la Universidad de Texas (EEUU).
Las ranas venenosas del Amazonas tienen ancestros en los Andes

El estudio, publicado en la 煤ltima edici贸n de PLoS Biology, es el primero que muestra a los Andes como una fuente primordial de biodiversidad en la cuenca del Amazonas y contradice la creencia de que 茅sta es consecuencia de la evoluci贸n propia de la selva tropical.

"B谩sicamente, la cuenca del Amazonas es un crisol para las ranas suramericanas", afirma el estudiante de posgrado Juan Santos, autor principal del estudio junto con el profesor de biolog铆a David Cannatella.

Seg煤n Santos, las ranas venenosas del Amazonas vinieron de muchos sitios, sobre todo de las monta帽as de los Andes, durante varios millones de a帽os.

"Hemos demostrado que no se puede entender la biodiversidad del Amazonas centr谩ndonos s贸lo en la cuenca. Las regiones aleda帽as han desempe帽ado un papel importante", explic贸.

Se cree que gran parte de la evoluci贸n de la biodiversidad en la cuenca del Amazonas se remonta a entre uno y dos millones de a帽os atr谩s.

Para conocer la historia evolutiva de las ranas, Santos y Cannatella se remontaron a un pasado m谩s remoto, hace 45 millones de a帽os, mediante nuevas t茅cnicas biogeogr谩ficas que permiten recrear la historia de las ranas venenosas en el espacio y el tiempo.

Debido a la falta de restos f贸siles en la selva tropical, utilizaron secuencias de ADN para su trabajo.

Los cient铆ficos crearon un 谩rbol evolutivo o filogenia de 223 de las 353 especies de ranas venenosas (dendrob谩tidos) existentes en la zona del Neotr贸pico, que incluye a Centroam茅rica y el norte de Suram茅rica.

Y al analizar las relaciones evolutivas entre las ranas descubrieron que la diversidad en el Amazonas es el resultado de al menos 14 dispersiones de ranas ancestrales que comenzaron hace unos 23 millones de a帽os.

Todas las ranas venenosas del Amazonas evolucionaron a partir de estos antecesores, la mayor铆a de los cuales (11 dispersiones) proced铆a de la cordillera de los Andes.

"Ofrecemos una perspectiva m谩s amplia en el tiempo de la diversidad del Amazonas, antes incluso de que 茅ste se formara", dijo a Efe Santos.

Durante este largo periodo la cuenca del Amazonas experiment贸 cambios radicales, como la retirada de las aguas marinas de la zona -el r铆o de form贸 hace nueve millones de a帽os-, y los Andes surgieron hace 15 millones de a帽os.

Seg煤n los autores, la mayor dispersi贸n desde los Andes se remonta a entre un mill贸n y siete millones de a帽os atr谩s, cuando se estaba formando la moderna selva tropical.

Estas ranas han evolucionado para formar las aproximadamente 70 especies conocidas hoy en la cuenca del Amazonas.

Seg煤n los cient铆ficos, estos batracios tambi茅n emigraron desde el Amazonas a zonas aleda帽as, y desde y hacia otras regiones en el Neotr贸pico.

La evoluci贸n de las ranas venenosas contin煤a, sobre todo en la selva del Amazonas, el Choc贸, que bordea la costa noroccidental del Pac铆fico en Suram茅rica, y en la vecina Centroam茅rica.

En opini贸n de Cannatella, muchos otros animales y plantas tropicales del Amazonas pueden compartir esta compleja historia con las ranas.

"Podemos predecir que otros organismos confinados a estos bosques h煤medos tropicales podr铆an seguir una pauta similar de dispersi贸n, evoluci贸n y diversificaci贸n", afirma.

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