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Basura espacial amenaza a 5.000 sat茅lites | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-03-14 15:19:50

Basura espacial amenaza a 5.000 sat茅lites

Los cinco mil sat茅lites en funcionamiento que orbitan la Tierra est谩n en peligro: la basura espacial acumulada durante d茅cadas se ha convertido en una permanente amenaza para ellos. El lanzamiento de miles de naves por parte de las distintas agencias espaciales en los 煤ltimos decenios ha causado una aglomeraci贸n de basura en las 贸rbitas que hace peligrar misiones militares, comerciales y cient铆ficas.
Basura espacial amenaza a 5.000 sat茅lites

Las distintas instituciones espaciales siguen de cerca estos desperdicios para evitar desastres como el impacto, el pasado febrero, de un sat茅lite ruso y otro estadounidense, de 790 y 560 kilogramos, que origin贸 sendas nubes de basura espacial.

Esta semana, los tres tripulantes de la Estaci贸n Espacial Internacional tuvieron que refugiarse en la nave Soyuz ante la posibilidad de colisionar con restos de un sat茅lite desechado.

En una entrevista telef贸nica con Efe, el jefe de la Oficina de Control de Operaciones de Sat茅lites de Observaci贸n de la Tierra de la Agencia Espacial Europea (ESA), Miguel Canela, explic贸 que cuando se origina una colisi贸n de este tipo los sat茅lites se deshacen, tras una explosi贸n, en miles de piezas que pasan a engrosar el cat谩logo de basura espacial.

Pese a todo, han sido pocos los casos de colisi贸n de desechos con naves, tres en los 煤ltimos 20 a帽os, seg煤n la NASA.

La Red de Vigilancia Espacial de Estados Unidos sigue de cerca el rastro de 18.000 objetos diferentes que flotan en las 贸rbitas m谩s utilizadas por los sat茅lites.

La preocupaci贸n es tal que cada tres d铆as se elabora un cat谩logo con nuevos datos de las piezas de basura que exceden los 3 cent铆metros: d贸nde se encuentran, hacia d贸nde se mueven, c贸mo giran, etc茅tera.

"La tenemos muy controlada, otra cosa es c贸mo manejarla", sentenci贸 Canela.

Dos tipos de 贸rbitas, las geoestacionarias, ubicadas a 36.000 kil贸metros de la Tierra, y las bajas, a una distancia de 800 a 600 kil贸metros, son las m谩s utilizadas por los sat茅lites y es en ambas donde existe la amenaza de colisi贸n, porque est谩n "s煤per cargadas" de basura.

Cuando comenz贸 la carrera espacial, nadie se preocupaba de los desechos depositados en el espacio: los lanzadores y los propios sat茅lites se quedaban flotando sin control una vez que dejaban de funcionar.

Pero en los 煤ltimos 15 a帽os distintas agencias se han puesto manos a la obra para hacer frente a este reto: firman acuerdos de colaboraci贸n y los sat茅lites se dise帽an de forma que, una vez que dejen de funcionar, puedan bajar a 贸rbitas donde no molesten y regresar al planeta.

Hasta la fecha tan s贸lo varias decenas de sat茅lites han regresado de forma controlada a la Tierra, donde, al entrar en contacto con las capas superiores de la atm贸sfera, se queman y no llegan a tocar la superficie.

Canela asegur贸 que hay a帽os en los que no se produce ninguna entrada, mientras que en otros pueden regresar hasta cinco.

El cient铆fico explic贸 que las agencias espaciales de EEUU, Europa, Canad谩, Jap贸n, Brasil e India se han comprometido, mediante acuerdos, a hacer regresar de forma controlada los sat茅lites a la atm贸sfera.

Rusia est谩 de acuerdo en materia comercial, mientras que discute otros 谩mbitos, aunque al final "entrar谩". "Los chinos est谩n lejos y hay algunos pa铆ses, como Ir谩n, a los que se intenta convencer".

En 2007 China destruy贸 uno de sus sat茅lites, dejando en 贸rbita 2.500 trozos del artefacto que "han generado problemas a todos" los que tienen proyectos en esos lugares.

"Se trata de un problema muy grave, es muy lamentable que haya ocurrido, pero afortunadamente no se dan muchos casos de 茅stos", aclar贸.

La regulaci贸n de la actuaci贸n con la basura espacial no es un camino de rosas ya que no existen leyes internacionales vinculantes.

"Intentamos respetarnos lo m谩ximo posible. Debo decir que aquellos que han firmado los acuerdos son honestos, pero si no cumplen sus promesas, nadie les persigue", dijo Canela, que controla dos sat茅lites.

"Si alguno de mis sat茅lites se pierde, yo tengo la garant铆a de que nadie me va a perseguir por haber originado m谩s basura espacial. Si al llegar el final de la vida del sat茅lite decidiera que lo m谩s c贸modo es dejarlo orbitar y no hacerlo regresar, alguien podr铆a decirme: 'oiga, se ha portado usted muy mal', pero es todo lo que podr铆a decirme", explic贸 el experto.

Ese tipo de legislaci贸n llegar谩, tarde o temprano, porque hay mucho puesto en juego en la investigaci贸n espacial como para que unos desperdicios lo volatilicen.

Mientras tanto, el ser humano sigue empe帽ado en ensuciar, incluso el espacio exterior, ajeno a sus dominios.

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