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Dilema masculino C谩ncer | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-03-29 05:00:00

Dilema masculino C谩ncer

Desde que fue introducida en 1987, la prueba espec铆fica de ant铆geno prost谩tico (PSA, por sus siglas en ingl茅s) ha desatado una pol茅mica en el mundo cient铆fico, que siempre se ha preguntado sobre la conveniencia o no de practicarla en mayores de 50 a帽os. Para resolver la duda, a finales de los 90 se iniciaron dos estudios amplios y rigurosos, uno europeo y otro estadounidense, dise帽ados para determinar si esta prueba de sangre ayudaba a reducir la muerte por esta enfermedad.
Dilema masculino C谩ncer

Y luego de una larga espera, la semana pasada quienes estaban aguardando quedaron desilusionados con los resultados preliminares de ambos trabajos en la revista New England Journal of Medicine: los investigadores concluyeron que esta prueba salva pocas vidas al tiempo que somete a muchos pacientes a tratamientos innecesarios, con efectos secundarios que afectan su calidad de vida, como la incontinencia urinaria y la disfunci贸n er茅ctil.

El trabajo de Estados Unidos abarc贸 m谩s de 70.000 hombres entre 35 y 74 a帽os que fueron separados en dos grupos. El primero recib铆a la prueba de PSA cada a帽o, as铆 como una de tacto rectal, mientras que el otro grupo no. Luego de 10 a帽os, el 铆ndice de muertes por c谩ncer de pr贸stata fue muy bajo y no hubo diferencias significativas entre uno y otro grupo.

El de los europeos fue hecho con 182.000 hombres entre 50 y 74 a帽os. En este caso, al primer grupo se le practic贸 la prueba de ant铆geno prost谩tico una vez cada cuatro a帽os, mientras que al grupo control, no. El resultado mostr贸 que el riesgo de muerte en los hombres tamizados fue 20 por ciento menor que los que no se sometieron a la prueba. 聯Pero ese beneficio viene con el costo de un gran n煤mero de diagn贸sticos y tratamientos innecesarios聰, escribi贸 el m茅dico Michael Berry, en la revista. Esto quiere decir, que por cada hombre al que se le salv贸 la vida hubo otros 48 a los que se les practic贸 un tratamiento agresivo sin necesitarlo. 聯En el mejor de los casos, el tamizaje con la prueba PSA tiene un efecto modesto en la mortalidad聰, agreg贸 Berry.

Esto significa que luego de 20 a帽os, el debate sigue sin resolverse. 聯La espera se acab贸, el d铆a ha llegado y hoy yo no s茅 si tenemos m谩s claridad acerca de si el tamizaje para c谩ncer de pr贸stata funciona聰, escribi贸 en su blog el doctor Len Lichtenfeld, secretario m茅dico de la Sociedad Americana de C谩ncer.
Algunos, como el ur贸logo Felipe G贸mez, ven con preo-cupaci贸n que estos resultados puedan llevar a que los hombres que hoy hacen un seguimiento a este problema dejen de hacerse estas pruebas que, hay que aclarar, son efectivas. El problema es otro. 聯S铆 descubren el c谩ncer de pr贸stata, pero ese conocimiento no se traduce en vidas salvadas聰, explica Dana Jennings, un editor del New York Times que escribe todas las semanas acerca de lo que es vivir con un c谩ncer de pr贸stata avanzado.

Una decisi贸n dif铆cil

Esto es lo que sucede. El examen de ant铆geno prost谩tico no es una prueba para encontrar c谩ncer. Seg煤n G贸mez, director del centro de urolog铆a de la Fundaci贸n Santa Fe, lo que este examen indica es si el nivel en la sangre de una prote铆na espec铆fica de la pr贸stata est谩 elevado.

De ser as铆, enciende las alarmas sobre muchas enfermedades, entre ellas el c谩ncer. Por eso ante un ant铆geno elevado se requiere una biopsia para determinar si se trata de un tumor. Y en este punto m茅dicos y pacientes se enfrentan a un nuevo dilema debido a que hay diferentes tipos de c谩ncer de pr贸stata: unos son malignos pero de muy lento crecimiento y probablemente nunca le van a causar la muerte a ese paciente, mientras que otros pueden progresar y matar al paciente por met谩stasis, aun si se detectan en su fase temprana. El problema es que los expertos todav铆a no cuentan con herramientas para diferenciarlos y por ello muchos son tratados de manera agresiva, con cirug铆a o con radiaci贸n, sin saber si su tumor era del tipo lento que no lo matar铆a o del letal.

A diferencia de otros tumores que s贸lo dejan la opci贸n de extirparlos, los hombres tienen varias posibilidades cuando aparece uno en la pr贸stata: la primera es observarse, lo que significa no hacer ning煤n tratamiento sino seguir de cerca al tumor con este tipo de ex谩menes y biopsias para ver c贸mo evoluciona. Las otras dos opciones implican hacer algo, ya sea cirug铆a o radiaci贸n.

Esa elecci贸n debe hacerse de acuerdo con el m茅dico y con toda la informaci贸n posible. 聯Lo que sucede es que los pacientes a quienes se les dice que tienen c谩ncer casi siempre prefieren quit谩rselo, porque no quieren vivir con un tumor en su cuerpo聰, dice G贸mez.

Algunos expertos piensan que los resultados de la semana pasada son contundentes, y que antes de realizar este tipo de pruebas se deber铆a informar a los pacientes sobre los riesgos que implican. La discusi贸n deber铆a cambiar, pues 聯ya no dependemos de modelos, ni de an谩lisis abstractos. Esto es el mundo real y tenemos datos concretos聰, sentenci贸 en el New York Times David F. Ransohoff, un epidemi贸logo onc贸logo de la Universidad de Carolina del Norte. Otro colega, Gilbert Welch, experto en tamizaje de c谩ncer de Dartmouth, manifest贸 que era una pena no haber tenido estos resultados hace 20 a帽os, pues muchos hombres se han visto afectados por estos ex谩menes.

Otros, sin embargo, consideran que el debate no est谩 cerrado pues los estudios tienen limitaciones. En el de Estados Unidos, por ejemplo, cerca de la mitad de los pacientes en el grupo control que no deb铆an recibir este test, fueron tamizados ya fuera porque buscaron la prueba o porque sus m茅dicos particulares se las ofrecieron. 聯De manera que se estaba estudiando el grupo de tamizaje versus el de semitamizaje聰, dice Judd Moul, director del centro de pr贸stata de la Universidad de Duke. La otra preocupaci贸n es que los estudios a煤n no han terminado, y dado que el c谩ncer de pr贸stata puede desarrollarse lentamente 聯es posible que en los pr贸ximos a帽os los 铆ndices de mortalidad cambien y ello tenga consecuencias significativas en los resultados de hoy, que a煤n son preliminares聰, explica G贸mez.

Su propio juez

Ante este panorama, 驴qu茅 debe hacer un hombre? Moul dice que no quisiera que el mundo regresara a cuando no exist铆a este examen, cuando a la mayor铆a de los hombres se les diagnosticaba la enfermedad en estado avanzado y ya era muy dif铆cil de tratar, pues hab铆a met谩stasis en los huesos y otros 贸rganos, lo que hac铆a esta condici贸n muy dolorosa y costosa.

Lo mismo opina G贸mez. 聯Es posible que uno de cada seis se haya tratado innecesariamente pero cinco pacientes de ellos s铆 necesitaban eventualmente este tratamiento聰. De otra forma la enfermedad los hubiera consumido hasta morirse de una manera dolorosa y r谩pida (dos a帽os). G贸mez considera que en este tema hay todav铆a mucho mito debido a la falta de informaci贸n.

La t茅cnica se ha perfeccionado, se帽ala, y en una cirug铆a actual el riesgo de quedar incontinente es de apenas el 5 por ciento, y ocho de cada diez conservan su potencia sexual. En contraste, la calidad de vida de un enfermo de c谩ncer de pr贸stata avanzado es terrible. Otros creen que los pacientes tratados innecesariamente quedan con s铆ntomas, dolor y sangrado al defecar, adem谩s de la incontinencia y la impotencia, lo cual hace que el sacrificio sea enorme.

Por lo tanto, los expertos han optado por dejar las recomendaciones como antes. Seg煤n Lichtenfeld, los estudios no arrojaron las respuestas que los m茅dicos esperaban y cada uno con su paciente deber谩 ser el propio juez de lo que se debe hacer para detectar a tiempo el c谩ncer de pr贸stata.

 

 

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