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M谩s de la mitad de especies de anfibio en riesgo de desaparici贸n | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-04-17 19:05:03

M谩s de la mitad de especies de anfibio en riesgo de desaparici贸n

M谩s de la mitad de las seis mil especies de anfibios que hay registradas en el mundo est谩n actualmente amenazadas con desaparecer de la faz de la Tierra, lo que ser铆a la crisis de extinci贸n m谩s grande desde la desaparici贸n de los dinosaurios.Seg煤n datos ofrecidos por expertos, con motivo de la apertura en Panam谩 de un centro de exhibici贸n de este tipo de animales, entre el 60 y el 75 por ciento de las ranas, sapos, salamandras y cecilias (un anfibio sin extremidades parecido a una serpiente) est谩n amenazados con desaparecer.
M谩s de la mitad de especies de anfibio en riesgo de desaparici贸n

"Ahora estamos perdiendo m谩s de la mitad de este grupo de invertebrados y el planeta nunca ha visto algo de esta magnitud desde la extinci贸n de los dinosaurios", dijo Kevin Zippel, director del programa el Arca de los Anfibios de la Uni贸n Internacional para la Conservaci贸n de la naturaleza (UICN).

Zippel record贸 que desde 1980 se han extinguido 122 especies de anfibios, contra solo 5 especies de aves extinguidas y ninguna de mam铆feros, lo que considera la mayor crisis de extinci贸n de estos animales en toda la historia.

Seg煤n los expertos, la mayor cantidad de los anfibios se encuentra en el 谩rea de los tr贸picos, particularmente en Latinoam茅rica donde viven el 60% del total de especies existentes en el mundo.

"De las especies de anfibios que est谩n en peligro de extinci贸n, el 75% est谩n ubicados en Latinoam茅rica", advirti贸.

La contaminaci贸n, el cambio clim谩tico y la aparici贸n de un hongo que infecta a las c茅lulas de la piel son sus principales amenazas.

"En los 煤ltimos 35 a帽os hemos visto una disminuci贸n en las precipitaciones, un aumento de la temperatura y ese cambio del clima est谩 impactando de forma negativa en los anfibios", dijo Zippel.

El principal problema es la p茅rdida de h谩bitat "ya que si les quitas su espacio natural no les das ninguna oportunidad de supervivencia", dijo a la AFP Edgardo Griffth, investigador asociado en el departamento de conservaci贸n del Zool贸gico de Houston (EEUU).

Griffth inaugur贸 ayeren el Valle de Ant贸n (a 150 km al suroeste de la capital paname帽a) el Centro de Conservaci贸n de Anfibios de El Valle, un 谩rea de exposici贸n y estudio para proteger algunas de las m谩s singulares especies de anfibios en el mundo, como la rana dorada de Panam谩, la rana cornuda de Ecuador, la rana arbor铆cola enmascarada, el sapo coral o el sapo trepador, entre otras 60 especies.

"Por sus caracter铆sticas, los anfibios son indicadores de la calidad del h谩bitat y si ellos est谩n declinando significa que el ser humano est谩 haciendo cosas terriblemente mal", dijo Griffth.

Seg煤n Zippel, "una peque帽a especie de anfibios tiene m谩s peso en el ecosistema que todas las especies de mam铆feros combinados" pero el calentamiento global y el excesivo consumo y deterioro de los recursos naturales por el ser humano "no s贸lo est谩 poniendo en riesgo a los anfibios sino a toda la biodiversidad del planeta".

El otro factor que est谩 incidiendo negativamente en la supervivencia de los anfibios es un hongo microsc贸pico mortal llamado Qu铆trido, que una vez en contacto con los animales puede matarlos en cuesti贸n de d铆as dada la rapidez con la que infecta las c茅lulas de la piel de la especie.

Originario de Africa, en los a帽os treinta se dispers贸 a trav茅s de la exportaci贸n de especies de Sur谩frica que se utilizaban en pruebas del embarazo", explic贸 Roberto Iba帽ez, docente universitario y Director del C铆rculo Herpetofauna de Panam谩.

Iba帽ez asegur贸 que si bien existen estudios para neutralizar los efectos de este hongo, que lleg贸 a la regi贸n a trav茅s de Costa Rica en los a帽os ochenta, "todav铆a es muy poco conocido".

Seg煤n los cient铆ficos, las ranas y sus familiares han prosperado en la tierra por m谩s de 360 millones de a帽os.

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