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Buscan el genoma de la papa | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-04-26 05:00:00

Buscan el genoma de la papa

El Departamento de Bot√°nica de la Universidad y Centro de Investigaci√≥n de Wageningen usar√° la tecnolog√≠a de la compa√Ī√≠a KeyGene para construir un mapa f√≠sico de alta calidad del genoma de la papa. Su principal objetivo es descifrar el ADN completo de la papa para finales del 2010.
Buscan el genoma de la papa

Este mapa f√≠sico del genoma de la papa ser√° una herramienta muy √ļtil para la Universidad y Centro de Investigaci√≥n de Wageningen, ya que esta instituci√≥n debe aportar datos para la secuenciaci√≥n del genoma completo que est√° realizando el Consorcio para la Secuenciaci√≥n del Genoma de la Papa.

La aplicación de nuevas tecnologías y herramientas es fundamental para secuenciar completamente el genoma de la papa. Los investigadores esperan que con la tecnología KeyGene se puedan cumplir los objetivos más rápido y obtener secuencias de mejor calidad.

Genoma vacuno


La ganader√≠a bovina es una fuente importante de alimento y otros recursos para la inmensa mayor√≠a de los casi 6.600 millones de humanos que viven en el planeta. Conocer a fondo las especies vacunas domesticadas (Bos taurus y Bos taurus indicus) es, por ello, importante para mejorar su explotaci√≥n. Y, en biolog√≠a, ¬ďa fondo¬Ē significa ya conocer los genes.

Dos consorcios cient√≠ficos internacionales, integrados por m√°s de 300 investigadores de 25 pa√≠ses han secuenciado el genoma completo de la vaca, integrado por m√°s de 22.000 genes, el 80% de los cuales son comunes con los del ser humano. La vaca es el primer animal de inter√©s ganadero que se secuencia. El resultado ¬ďproporciona una fuente de conocimiento de la evoluci√≥n de los mam√≠feros y de aceleraci√≥n de la mejora gen√©tica del ganado para la producci√≥n de carne y leche¬Ē, afirman los autores de esta investigaci√≥n publicada en Science, que ha exigido m√°s de seis a√Īos de trabajo.

Los científicos han empezado ya a explotar el genoma para hacer descubrimientos mediante la comparación de genes entre distintas razas de vaca o entre ésta y otros animales, humanos incluidos. Destacan la importancia de los genes implicados en el metabolismo, la reproducción, la lactancia y el sistema inmunológico, que suponen una gran parte de lo que hace que una vaca sea una vaca.

La oveja doméstica

Un equipo internacional de científicos de 20 países reveló las claves del proceso de domesticación de la oveja.

Seg√ļn sus autores, el estudio es de gran relevancia ya que une disciplinas aparentemente alejadas como la virolog√≠a, la gen√©tica, la evoluci√≥n, la historia y la arqueolog√≠a.

Los cient√≠ficos han examinado la presencia de un grupo de seis retrovirus end√≥genos en el genoma de 1.362 ovejas pertenecientes a 133 razas diferentes de ovejas domesticas de Europa, Asia y √Āfrica y sus parientes salvajes m√°s cercanos. Los retrovirus son una familia de virus que act√ļan insertando su genoma en el ADN propio de la c√©lula a infectar.

El trabajo demuestra el uso eficaz de estos virus endógenos, una especie de fósiles genéticos, como una nueva clase de marcadores para revelar la historia de las especies domesticadas.

Los investigadores descubrieron que las ovejas dispersaron sus caracter√≠sticas morfol√≥gicas a lo largo de Eurasia y √Āfrica mediante episodios migratorios independientes hace entre 10.000 y 6.000 a√Īos. El trabajo muestra que un episodio de migraci√≥n desde el sudoeste de Asia de ovejas con caracter√≠sticas √ļtiles para los humanos, dio forma a la gran mayor√≠a de las especies de la actualidad.

El estudio confirma genéticamente hipótesis arqueológicas previas: las ovejas productoras de lana o leche serían el resultado de una segunda domesticación de la especie, que inicialmente habría sido domesticada en el Neolítico para el aprovechamiento de su carne. De esta segunda ola de migración se derivarían la gran mayoría de las ovejas de hoy en día.

¬ĎChip¬í para nuevos alimentos

En Espa√Īa se ha desarrollado un novedoso instrumento de biotecnolog√≠a: un chip prodigioso con marcadores moleculares que reaccionan cuando un gen expresa o contiene una determinada caracter√≠stica.

Desarrollar tal propiedad ser√≠a cuesti√≥n s√≥lo de activar √©se gen. Su funcionamiento es simple: los investigadores depuran el ARN total del cultivo o animal (que refleja los genes expresados en el tejido), hacen una copia de esas mol√©culas y le a√Īaden una especie de etiqueta qu√≠mica. Dicha copia la incluyen entre las muestras de ARN que contiene el chip. Si un gen determinado se expresa en el tejido de la fruta, su correspondiente ARN se unir√° a las secuencias de ADN complementarias presentes en el chip.

La localización del ARN se detecta gracias a la etiqueta, que muestra colores en la pantalla de un ordenador. De esta manera se sabe qué gen se está expresando el tejido de la fruta.

Un proceso de hibridaci√≥n que puede tardar entre siete y diez a√Īos, la gen√≥mica lo reduce a tres.

Con la implementación de este chip, las futuras variedades de uva serán resistentes al cambio climático, las de tomate tendrán más vitaminas o dulzor, las de la oliva serán más productivas y las del melón resistirán mejor a los hongos y virus que lo atacan.

Berenjena para la India

La berenjena OMG de tipo Bt, tolerante a plagas, podr√≠a ser el primer cultivo alimentario que se apruebe en India, tras varios a√Īos de cultivarse con gran √©xito algodones transg√©nicos tipo Bt, con esa misma caracter√≠stica.

Las previsiones son que la berenjena o brinjal Bt, para la cual actualmente est√° pendiente el visto bueno por parte del comit√© regulador (Genetic Engineering Approval Committee; GEAC) fuera aprobada para su cultivo a finales del a√Īo. Sin embargo, las organizaciones activistas antibiotecnolog√≠a llevan mucho tiempo tratando de evitar lo que ser√≠a la aprobaci√≥n del primer OMG alimentario en un gran pa√≠s agr√≠cola que apoya decididamente la biotecnolog√≠a y que abrir√≠a las puertas a muchos otros en avanzado estado de desarrollo, como es el caso de arroz y la lenteja.

India es tras China el segundo productor mundial de berenjena o brinjal, donde es un alimento muy popular que se prepara de m√ļltiples formas en la comida local. La eventual autorizaci√≥n de la berenjena Bt ser√≠a la primera de un cultivo alimentario en India, un pa√≠s que sin embargo ha vivido una gran expansi√≥n del algod√≥n OMG de este tipo.

En julio del 2008, el GEAC aprob√≥ la producci√≥n experimental de semillas de h√≠bridos de berenjena lo que se supuso el pen√ļltimo paso para la producci√≥n comercial de este tipo de berenjena OMG.

Familiares perdidos


Paleont√≥logos estadounidenses y canadienses creen haber hallado el eslab√≥n perdido entre los pinn√≠pedos -focas, morsas, leones, elefantes marinos- y sus ancestros terrestres, antes de que la b√ļsqueda de alimento los hiciera adentrarse en el mar, al que ahora, millones de a√Īos despu√©s, pertenecen.

Ese antepasado se llamar√≠a ¬ĎPuijila darwini¬í, un carn√≠voro con aspecto de nutria, larga cola y pies palmeados, pero lejos de las aletas que la evoluci√≥n ha desarrollado en las focas y su parentela actual. Los restos f√≥siles del ¬ĎPuijila¬í descubiertos en 2007 en Devon Island, en territorio Nunavut de Canad√°, dan cuerpo adem√°s a la teor√≠a sobre el origen √°rtico.

El hallazgo fue publicado en la revista ¬ĎNature¬í y aporta nuevas evidencias morfol√≥gicas sobre la transici√≥n de algunos animales terrestres hacia la vida semiacu√°tica.

Algas marinas

El gobierno de Corea establecer√° praderas de algas marinas en las costas este y sur durante los pr√≥ximos diez a√Īos para producir bio-etanol, adem√°s de cultivar algas comestibles.

El Ministry for Food, Agriculture, Forestry and Fisheries anunci√≥ una inversi√≥n durante los pr√≥ximos 10 a√Īos para implementar 35.000 has de praderas de algas. Gangneung, Pohang, Geoje y Jeju fueron seleccionadas para la etapa piloto.

Mediante la creaci√≥n de las praderas de algas marinas, el gobierno planea incrementar la producci√≥n de algas a 12.5 millones de toneladas para el a√Īo 2020, en comparaci√≥n a las 700.000 toneladas¬† que se producen actualmente. Cerca de 1.5 billones de litros de etanol pueden ser extra√≠dos de 12.5 millones de toneladas de algas, lo que representa el 13% de los 11.4 billones litros de gasolina que se proyectan consumir en el 2020.

 

 

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