Un colombiano que s铆 cumpli贸 su sue帽o: trabajar en la NASA | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-04-26 05:00:00

Un colombiano que s铆 cumpli贸 su sue帽o: trabajar en la NASA

Son las ocho de la ma帽ana y Cesar Augusto Mu帽oz, un colombiano de 40 a帽os de un pueblo tan poco conocido que nadie imaginar铆a que existe, atraviesa la barrera de seguridad por la que deben pasar m谩s de 2 mil 500 empleados que trabajan en el 谩rea de investigaci贸n donde labora 茅l en la NASA. 聽
Un colombiano que s铆 cumpli贸 su sue帽o: trabajar en la NASA

Investigar, solucionar problemas, escribir art铆culos, hacer conferencias y hablar de temas acad茅micos con otros investigadores, es el pan de cada d铆a de este colombiano que, dice, no puede volver a su tierra por la vasta preparaci贸n acad茅mica que tiene. No habr铆a una empresa en la que pudiera poner en pr谩ctica un t铆tulo en Inform谩tica, dos maestr铆as, un doctorado y un post-doctorado.

Su infancia no arranc贸 precisamente al lado de cohetes como el Apollo 13 trasbordadores como el Columbia o sat茅lites como el Sputnik; no, su ni帽ez sucedi贸 en Florencia, Caquet谩, donde vivi贸 hasta poco antes de comenzar el bachillerato en 1976.

Su vida ha estado llena de contradicciones; como primera medida estudio inform谩tica sin antes haber visto un computador; luego ingres贸 a la NASA teni茅ndole p谩nico a los aviones e incluso afirma que las monta帽as rusas le causan mareo. Y por 煤ltimo, luego de vivir m谩s de 20 a帽os en Colombia, sale de su pa铆s y es all铆 cuando se da cuenta del gusto por su tierra: la comida, la m煤sica, su gente y sobre todo, el calor humano de los colombianos.

Cesar recuerda con gracia que poco antes de terminar su bachillerato, no ten铆a ni idea de qu茅 era lo que iba a estudiar cuando entrase a la universidad.

Recuerda bien que fue la profesora de espa帽ol la que luego de pensar y pensar le dijo que su habilidad en matem谩ticas podr铆a ser bien utilizada si estudiara sistemas y 茅l hizo caso al pie de la letra.

Al ingresar a la Universidad de los Andes, a la facultad de sistemas, existe una an茅cdota que seg煤n 茅l nunca podr谩 olvidar: 聯el primer d铆a de clases en 1985, fue muy especial. Cursaba Introducci贸n a la inform谩tica y la profesora dijo: 聯prendan el computador, cojan este archivo, ed铆tenlo, comp铆lenlo y ejec煤tenlo聰.

Para m铆, ella estaba hablando en chino, porque yo no ten铆a ni idea de c贸mo se prend铆a el computador y aunque en esa 茅poca no eran muy populares, mis compa帽eros s铆 hab铆an tenido acceso a ellos, mientras que yo no, ya que mi familia era muy humilde聰.

聯Fue s贸lo hasta segundo semestre cuando me di cuenta que esto era lo que yo quer铆a estudiar聰.
Cesar Mu帽oz sab铆a que su esfuerzo deb铆a ser mayor que el de sus compa帽eros de clase, pues seg煤n 茅l, su familia no ten铆a los recursos para pagarle la universidad y su padre viv铆a siempre pidiendo prestado para realizar los pagos m铆nimos de sus estudios.

Pero los esfuerzos no fueron en vano. Cesar logr贸 graduarse en 1990 de la Universidad y hacer una Maestr铆a en esa misma 谩rea, la cual culmin贸 a finales de 1992 cuando comenz贸 su vida laboral.

La primera empresa en la que trabaj贸 fue Digital, una compa帽铆a en Bogot谩 que pocos meses despu茅s fue comprada por Compact y luego por Hewlett Packard. En ella s贸lo estuvo un a帽o hasta que se fue a Francia a continuar con su preparaci贸n acad茅mica aprovechando una oportunidad de estudio que se le present贸 en Par铆s VII.

La Universidad de La Sorbona en Par铆s VII le abri贸 sus puertas, y 茅l no dud贸 en aprovechar esta oportunidad al m谩ximo.

Su perfil como investigador apenas comenzaba a formarse. Luego de hacer una Maestr铆a y un Doctorado en Computer Science en Par铆s VII, C茅sar ya cumpl铆a con el perfil m铆nimo que necesita una persona para ingresar como investigador a la NASA. 聯Para ingresar a la NASA, es indispensable tener como m铆nimo un Doctorado, adem谩s de paciencia, trabajo y de mostrar que se es capaz de cumplir y sobresalir con lo que se pide聰.

En 1998, a la edad de 29 a帽os, viaj贸 a California a realizar un post-doctorado, el cual sin saberlo era el que iba a abrirle las puertas de la National Aeronautics and Space Administration, NASA.

Mientras estaba consumido en los libros cumpliendo con su post-doctorado, C茅sar vio que varios de sus compa帽eros de la universidad de Stanford se encontraban realizando un proyecto con la NASA, al cual 茅l aplic贸 por sugerencia de sus amigos.

En 1999, C茅sar fue aceptado como funcionario e investigador de la NASA, junto con personas de pa铆ses como Rusia, China, Puerto Rico, M茅xico e India.
Recuerda con satisfacci贸n el momento de la entrevista en la que fue aceptado.

聯Vivo en un pueblo tranquilo en uno de los centros de la NASA en Estados Unidos, se llama Langley, queda en Hampton al sur-este de Washington聰 afirma C茅sar.

Seg煤n 茅l, eran pocas las cosas que le apasionaban de su tierra, como la comida, la m煤sica, la cultura y la gente, pero hoy, cuando se encuentra con sus amigos caminando por el centro de Hampton y escucha un vallenato, un merengue o huele un sancocho o un ajiaco, su coraz贸n se le arruga de la emoci贸n y afirma que es un sentimiento de felicidad que a la vez lo conmueve.

El viaje a Marte

Su experiencia de m谩s de 10 a帽os, su buen rendimiento y trabajo hacen que hoy C茅sar Augusto Mu帽oz lleve varios proyectos bajo su mando en la NASA.
La seguridad de los aviones es su principal objetivo, pues 茅l es el encargado de crear el software de seguridad.

C茅sar se encuentra dise帽ando un programa que evitar谩 que los aviones violen el espacio a茅reo m铆nimo entre ellos (un acercamiento de menos de mil pies o cinco millas n谩uticas). 聯Estamos desarrollando sistemas distribuidos para hacer que los aviones detecten conflictos y que le den maniobras a los pilotos para que ellos las ejecuten聰, explica.

聯El proyecto de ir a Marte es uno de los m谩s importantes de la NASA, pero pienso que es primordial que antes realicemos viajes a la luna, ya que la 煤ltima vez que fuimos fue en 1970 y hemos perdido mucho conocimiento sobre ello聰 opina Mu帽oz.

Un viaje a la luna puede demorarse aproximadamente dos semanas mientras que el trayecto que hay que recorrer hasta Marte es m谩s extenso (dos a帽os y medio), creando una exposici贸n mucho mayor del transbordador a las tormentas de radiaci贸n solar.

Es por ello que se vuelve casi necesaria la creaci贸n de una estaci贸n espacial en la luna para tener un punto intermedio donde reparar o revisar cualquier problema que tenga la nave o sus tripulantes. 聽

Seg煤n C茅sar, trabajar en la NASA es un sue帽o hecho realidad, pero afirma que nunca va olvidar su lugar de origen, pues el calor de los colombianos hace que 茅l cada d铆a afiance esas relaciones que lleva construyendo con las universidades de su pa铆s natal.

聯Cada vez busco estar m谩s en contacto con las universidades en Colombia e incentivar a los estudiantes colombianos a que vayan a trabajar a la NASA, ya que es importante tambi茅n estimular la investigaci贸n de nuestro pa铆s, para que as铆 los estudiantes se den cuenta que con trabajo y esfuerzo se puede llegar a realizar proyectos como los que construimos ac谩聰, concluye C茅sar Augusto Mu帽oz, investigador de la NASA.

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