Un colombiano que s√≠ cumpli√≥ su sue√Īo: trabajar en la NASA | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-04-26 05:00:00

Un colombiano que s√≠ cumpli√≥ su sue√Īo: trabajar en la NASA

Son las ocho de la ma√Īana y Cesar Augusto Mu√Īoz, un colombiano de 40 a√Īos de un pueblo tan poco conocido que nadie imaginar√≠a que existe, atraviesa la barrera de seguridad por la que deben pasar m√°s de 2 mil 500 empleados que trabajan en el √°rea de investigaci√≥n donde labora √©l en la NASA. ¬†
Un colombiano que s√≠ cumpli√≥ su sue√Īo: trabajar en la NASA

Investigar, solucionar problemas, escribir artículos, hacer conferencias y hablar de temas académicos con otros investigadores, es el pan de cada día de este colombiano que, dice, no puede volver a su tierra por la vasta preparación académica que tiene. No habría una empresa en la que pudiera poner en práctica un título en Informática, dos maestrías, un doctorado y un post-doctorado.

Su infancia no arranc√≥ precisamente al lado de cohetes como el Apollo 13 trasbordadores como el Columbia o sat√©lites como el Sputnik; no, su ni√Īez sucedi√≥ en Florencia, Caquet√°, donde vivi√≥ hasta poco antes de comenzar el bachillerato en 1976.

Su vida ha estado llena de contradicciones; como primera medida estudio inform√°tica sin antes haber visto un computador; luego ingres√≥ a la NASA teni√©ndole p√°nico a los aviones e incluso afirma que las monta√Īas rusas le causan mareo. Y por √ļltimo, luego de vivir m√°s de 20 a√Īos en Colombia, sale de su pa√≠s y es all√≠ cuando se da cuenta del gusto por su tierra: la comida, la m√ļsica, su gente y sobre todo, el calor humano de los colombianos.

Cesar recuerda con gracia que poco antes de terminar su bachillerato, no tenía ni idea de qué era lo que iba a estudiar cuando entrase a la universidad.

Recuerda bien que fue la profesora de espa√Īol la que luego de pensar y pensar le dijo que su habilidad en matem√°ticas podr√≠a ser bien utilizada si estudiara sistemas y √©l hizo caso al pie de la letra.

Al ingresar a la Universidad de los Andes, a la facultad de sistemas, existe una an√©cdota que seg√ļn √©l nunca podr√° olvidar: ¬ďel primer d√≠a de clases en 1985, fue muy especial. Cursaba Introducci√≥n a la inform√°tica y la profesora dijo: ¬ďprendan el computador, cojan este archivo, ed√≠tenlo, comp√≠lenlo y ejec√ļtenlo¬Ē.

Para m√≠, ella estaba hablando en chino, porque yo no ten√≠a ni idea de c√≥mo se prend√≠a el computador y aunque en esa √©poca no eran muy populares, mis compa√Īeros s√≠ hab√≠an tenido acceso a ellos, mientras que yo no, ya que mi familia era muy humilde¬Ē.

¬ďFue s√≥lo hasta segundo semestre cuando me di cuenta que esto era lo que yo quer√≠a estudiar¬Ē.
Cesar Mu√Īoz sab√≠a que su esfuerzo deb√≠a ser mayor que el de sus compa√Īeros de clase, pues seg√ļn √©l, su familia no ten√≠a los recursos para pagarle la universidad y su padre viv√≠a siempre pidiendo prestado para realizar los pagos m√≠nimos de sus estudios.

Pero los esfuerzos no fueron en vano. Cesar logró graduarse en 1990 de la Universidad y hacer una Maestría en esa misma área, la cual culminó a finales de 1992 cuando comenzó su vida laboral.

La primera empresa en la que trabaj√≥ fue Digital, una compa√Ī√≠a en Bogot√° que pocos meses despu√©s fue comprada por Compact y luego por Hewlett Packard. En ella s√≥lo estuvo un a√Īo hasta que se fue a Francia a continuar con su preparaci√≥n acad√©mica aprovechando una oportunidad de estudio que se le present√≥ en Par√≠s VII.

La Universidad de La Sorbona en París VII le abrió sus puertas, y él no dudó en aprovechar esta oportunidad al máximo.

Su perfil como investigador apenas comenzaba a formarse. Luego de hacer una Maestr√≠a y un Doctorado en Computer Science en Par√≠s VII, C√©sar ya cumpl√≠a con el perfil m√≠nimo que necesita una persona para ingresar como investigador a la NASA. ¬ďPara ingresar a la NASA, es indispensable tener como m√≠nimo un Doctorado, adem√°s de paciencia, trabajo y de mostrar que se es capaz de cumplir y sobresalir con lo que se pide¬Ē.

En 1998, a la edad de 29 a√Īos, viaj√≥ a California a realizar un post-doctorado, el cual sin saberlo era el que iba a abrirle las puertas de la National Aeronautics and Space Administration, NASA.

Mientras estaba consumido en los libros cumpliendo con su post-doctorado, C√©sar vio que varios de sus compa√Īeros de la universidad de Stanford se encontraban realizando un proyecto con la NASA, al cual √©l aplic√≥ por sugerencia de sus amigos.

En 1999, César fue aceptado como funcionario e investigador de la NASA, junto con personas de países como Rusia, China, Puerto Rico, México e India.
Recuerda con satisfacción el momento de la entrevista en la que fue aceptado.

¬ďVivo en un pueblo tranquilo en uno de los centros de la NASA en Estados Unidos, se llama Langley, queda en Hampton al sur-este de Washington¬Ē afirma C√©sar.

Seg√ļn √©l, eran pocas las cosas que le apasionaban de su tierra, como la comida, la m√ļsica, la cultura y la gente, pero hoy, cuando se encuentra con sus amigos caminando por el centro de Hampton y escucha un vallenato, un merengue o huele un sancocho o un ajiaco, su coraz√≥n se le arruga de la emoci√≥n y afirma que es un sentimiento de felicidad que a la vez lo conmueve.

El viaje a Marte

Su experiencia de m√°s de 10 a√Īos, su buen rendimiento y trabajo hacen que hoy C√©sar Augusto Mu√Īoz lleve varios proyectos bajo su mando en la NASA.
La seguridad de los aviones es su principal objetivo, pues él es el encargado de crear el software de seguridad.

C√©sar se encuentra dise√Īando un programa que evitar√° que los aviones violen el espacio a√©reo m√≠nimo entre ellos (un acercamiento de menos de mil pies o cinco millas n√°uticas). ¬ďEstamos desarrollando sistemas distribuidos para hacer que los aviones detecten conflictos y que le den maniobras a los pilotos para que ellos las ejecuten¬Ē, explica.

¬ďEl proyecto de ir a Marte es uno de los m√°s importantes de la NASA, pero pienso que es primordial que antes realicemos viajes a la luna, ya que la √ļltima vez que fuimos fue en 1970 y hemos perdido mucho conocimiento sobre ello¬Ē opina Mu√Īoz.

Un viaje a la luna puede demorarse aproximadamente dos semanas mientras que el trayecto que hay que recorrer hasta Marte es m√°s extenso (dos a√Īos y medio), creando una exposici√≥n mucho mayor del transbordador a las tormentas de radiaci√≥n solar.

Es por ello que se vuelve casi necesaria la creación de una estación espacial en la luna para tener un punto intermedio donde reparar o revisar cualquier problema que tenga la nave o sus tripulantes.  

Seg√ļn C√©sar, trabajar en la NASA es un sue√Īo hecho realidad, pero afirma que nunca va olvidar su lugar de origen, pues el calor de los colombianos hace que √©l cada d√≠a afiance esas relaciones que lleva construyendo con las universidades de su pa√≠s natal.

¬ďCada vez busco estar m√°s en contacto con las universidades en Colombia e incentivar a los estudiantes colombianos a que vayan a trabajar a la NASA, ya que es importante tambi√©n estimular la investigaci√≥n de nuestro pa√≠s, para que as√≠ los estudiantes se den cuenta que con trabajo y esfuerzo se puede llegar a realizar proyectos como los que construimos ac√°¬Ē, concluye C√©sar Augusto Mu√Īoz, investigador de la NASA.

 

 

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