Helechos, fósiles vivos | Noticias de santander, colombia y el Mundo

S√°bado 29 de Noviembre de 2014
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Ola Verde
2009-04-28 05:00:00

Helechos, fósiles vivos

Helechos, fósiles vivos
Un trabajo de Biología, la carrera que cursan Roberto Angarita y Jorge Iván Meza, los acercó al mundo de los helechos y ellos se enamoraron.

¬ďEmpezamos hace tres a√Īos con un trabajo que nos propuso en esta materia el doctor Edgar Rinc√≥n. Tuvimos la oportunidad de hablar con Jos√© Murillo, que es el especialista en el pa√≠s. √Čl vio nuestra muestras y nos ense√Ī√≥ algunos secretos para manejar el herbario¬Ē, comenta Jorge Iv√°n Meza.

El herbario de Biología de la UIS es el más grande del oriente colombiano y uno de los principales proveedores del más grande del país, que es el de la Universidad Nacional.

La labor de estos estudiantes ha sido recolectar la mayor cantidad de especies posibles, lo cual permite la investigación y provee nuevos elementos para trabajar con los helechos.

A pesar de que algunos biólogos les dijeron que el trabajo con los helechos sería difícil, Jorge Iván Meza asegura que es suficiente tener pasión por lo que se hace y la supuesta dificultad para investigar estas plantas no es más que un mito.

Lo que no es mentira, en todo caso, es la importancia de los helechos para la vida silvestre.

¬ďSi hay una tala de bosques, los helechos son pr√°cticamente los primeros organismos que conquistan ese territorio. Preparan el sustrato para que lleguen¬† m√°s especies¬Ē, explica Jorge Iv√°n Meza.

Incluso en los páramos, los helechos conquistan el suelo después de una erosión de hielo.

¬ďSe adaptan muy bien al sustrato de roca y al morir crean una capa de tierra nueva y ello es aprovechado por otras plantas para colonizar¬Ē, comenta Meza.

Un raro atractivo

Los helechos también tienen valor ornamental, aunque parezca difícil de ver puesto que no producen flores.
¬ďSon plantas que son muy ex√≥ticas, muy bonitas. Hay b√°sicamente dos especies ornamentales: helecho cacho de venado y el helecho crespo¬Ē.

Sin embargo, hace falta una investigación más profunda en el tema ornamental para trabajar con los helechos y aprovechar el potencial que pudieran tener.
¬ďEn lo que se refiere a la investigaci√≥n sobre c√≥mo se puede cultivar un helecho se obtendr√≠a una buena fuente econ√≥mica en esa parte¬Ē.

Sin embargo, lo que más atrae de los helechos es su larga vida: son fósiles vivos. Vieron nacer a los dinosaurios y observaron la transformación de los cocodrilos y de los grandes reptiles en mamíferos y en humanos.
¬ďSon pr√°cticamente las primeras plantas terrestres que hubo. Derivan de ese primer ancestro, entonces es muy importante mantenerlas vivas y no dejar que se extingan¬Ē, afirman los estudiantes de biolog√≠a.

Los helechos están por todas partes: en el parque, en los trópicos, en donde haya agua.

Sin embargo, la podadora arrasa con ellos sin el más mínimo cuidado porque no son tan atractivos como un girasol, aunque la comparación sea descabellada.
¬ďSon plantas muy poco comunes que pr√°cticamente nadie conoce. Las m√°s populares ser√≠an la cola de caballo que tiene un uso medicinal¬Ē, explica Meza.

Son un grupo peque√Īo, de apenas 12 mil especies, porque han sufrido mucho a la hora de adaptarse al nuevo orden ecol√≥gico mundial.

Sin embargo, en regiones √°ridas como el Ca√Ī√≥n del Chicamocha¬† hay m√°s de cinco especies y en √Ārea Metropolitana y en Tona tambi√©n prosperan muy bien. ¬†

AYUDAN A LA SALUD

El helecho Cola de Caballo se utiliza el tratamiento de c√°lculos renales.

Otros helechos conocidos como las ¬ďplantas bobas¬Ē son utilizados ornamentalmente e incluso ind√≠genas de muchas zonas de Colombia le encuentran usos medicinales. Se ha encontrado que esta planta es √ļtil para los niveles altos de az√ļcar, muchas otras sirven para catarro, para gripas o cosas as√≠.

TAXONOM√ćA Y MORFOLOG√ćA

Los helechos son plantas sin flores ni semillas, pertenecientes al grupo de las Pteridofitas. Se reproducen mediante esporas, las cuales necesitan la presencia de agua para completar su ciclo biológico.

Los helechos son notables por:

Sus hojas (frondes).
Su tallo subterr√°neo (rizomatoso).
Su reproducción particular.
Sus numerosos géneros y especies.

caja biogr√°fica
Helecho com√ļn

¬ē¬†¬† ¬†Pteridium aquilinum
¬ē¬†¬† ¬†Pterid√≥fito
¬ē¬†¬† ¬†Familia: Pterid√°ceas
¬ē¬†¬† ¬†Orden: Filicales
¬ē¬†¬† ¬†Generalidades: Es muy com√ļn en variedades de ambientes: sotobosques, claros, prados, etc. de casi todo el mundo. Presenta un profundo rizoma carnoso de color negro que discurre horizontalmente por el interior del suelo. En su √°pice se forma un buen n√ļmero de frondes de gran tama√Īo. Estas frondes, de contorno oval- triangular, presentan un pec√≠olo recio de color verde, negro en su parte subterr√°nea, terminado en la parte apical por una l√°mina verde tres o cuatro veces pinnada.

caja biogr√°fica
Los Helechos m√°s cultivados

Adiantum

¬ē¬†¬† ¬†Origen: Brasil.
¬ē¬†¬† ¬†Especie: Adiantum raddianum.
¬ē¬†¬† ¬†Cultivares: ¬ďFragantissima¬Ē, ¬ďBrilliantelse¬Ē, ¬ďSabina¬Ē, ¬ďMonocolor¬Ē.
¬ē¬†¬† ¬†Caracter√≠sticas: crecimiento r√°pido, con pec√≠olos de frondes negras, brillantes y finas. Las p√≠nulas (¬ďhojas¬Ē ) son m√°s o menos triangulares. Se suelen cultivar en invernadero climatizado. Requieren por lo general ambiente h√ļmedo y no soportan excesos de temperatura. Se utilizan tanto como planta de interior como para verde de corte.

Asplenium

¬ē¬†¬† ¬†Or√≠genes: India-Australia.
¬ē¬†¬† ¬†Especie: Asplenium nidus (nido de ave).
¬ē¬†¬† ¬†Caracter√≠sticas: helecho ep√≠fito de crecimiento lento, con frondes erectos, ovado-lanceolados, de 150 X 20 cm, estrech√°ndose poco a poco hacia la base, son simples, enteros, de textura algo cori√°cea, de color verde amarillento brillante, con fuertes nervios negros. Se cultiva en invernadero climatizado. Es una magn√≠fica planta de interior, aunque no soporta los ambientes excesivamente secos.

Platycerium

¬ē¬†¬† ¬†Or√≠genes: Australia, √Āfrica y Am√©rica tropical.
¬ē¬†¬† ¬†Platycerium bifurcatum: (helecho cuerno de alce). Helecho con frondes est√©riles de 60 x 45 cm, s√©siles, erectos, redondeados, enteros y ondulados o lobulados, de textura papir√°cea. Frondes f√©rtiles de 90 cm de longitud, colgantes, 2-3 bifurcados de textura cori√°cea, con segmentos acintados, obtusos, pubescentes.
¬ē¬†¬† ¬†Platycerium superbum: (helecho cuerno de ciervo). Helecho con frondes est√©riles de 160 x 150 cm, s√©siles, cuneados, con el √°pice truncado, bifurcados 4 veces o lobulados, de color verde gris√°ceo. Frondes f√©rtiles de 2 m de longitud, colgantes, cuneados, 5 veces bifurcados, con segmentos a menudo enrollados.
¬ē¬†¬† ¬†Caracter√≠sticas: helecho ep√≠fito de frondes caracter√≠sticas y de crecimiento lento. Algunos de los frondes modificados se adaptan para hacer el soporte de la planta. Se suelen cultivar en invernadero climatizado.¬†

 

 

Publicada por
besteban@vanguardia.comBelkys P. Esteban
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