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Helechos, fósiles vivos | Noticias de santander, colombia y el Mundo

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Helechos, fósiles vivos

Un trabajo de Biología, la carrera que cursan Roberto Angarita y Jorge Iván Meza, los acercó al mundo de los helechos y ellos se enamoraron.
Helechos, fósiles vivos

¬ďEmpezamos hace tres a√Īos con un trabajo que nos propuso en esta materia el doctor Edgar Rinc√≥n. Tuvimos la oportunidad de hablar con Jos√© Murillo, que es el especialista en el pa√≠s. √Čl vio nuestra muestras y nos ense√Ī√≥ algunos secretos para manejar el herbario¬Ē, comenta Jorge Iv√°n Meza. El herbario de Biolog√≠a de la UIS es el m√°s grande del oriente colombiano y uno de los principales proveedores del m√°s grande del pa√≠s, que es el de la Universidad Nacional. La labor de estos estudiantes ha sido recolectar la mayor cantidad de especies posibles, lo cual permite la investigaci√≥n y provee nuevos elementos para trabajar con los helechos. A pesar de que algunos bi√≥logos les dijeron que el trabajo con los helechos ser√≠a dif√≠cil, Jorge Iv√°n Meza asegura que es suficiente tener pasi√≥n por lo que se hace y la supuesta dificultad para investigar estas plantas no es m√°s que un mito. Lo que no es mentira, en todo caso, es la importancia de los helechos para la vida silvestre. ¬ďSi hay una tala de bosques, los helechos son pr√°cticamente los primeros organismos que conquistan ese territorio. Preparan el sustrato para que lleguen¬† m√°s especies¬Ē, explica Jorge Iv√°n Meza. Incluso en los p√°ramos, los helechos conquistan el suelo despu√©s de una erosi√≥n de hielo. ¬ďSe adaptan muy bien al sustrato de roca y al morir crean una capa de tierra nueva y ello es aprovechado por otras plantas para colonizar¬Ē, comenta Meza. Un raro atractivoLos helechos tambi√©n tienen valor ornamental, aunque parezca dif√≠cil de ver puesto que no producen flores. ¬ďSon plantas que son muy ex√≥ticas, muy bonitas. Hay b√°sicamente dos especies ornamentales: helecho cacho de venado y el helecho crespo¬Ē. Sin embargo, hace falta una investigaci√≥n m√°s profunda en el tema ornamental para trabajar con los helechos y aprovechar el potencial que pudieran tener. ¬ďEn lo que se refiere a la investigaci√≥n sobre c√≥mo se puede cultivar un helecho se obtendr√≠a una buena fuente econ√≥mica en esa parte¬Ē. Sin embargo, lo que m√°s atrae de los helechos es su larga vida: son f√≥siles vivos. Vieron nacer a los dinosaurios y observaron la transformaci√≥n de los cocodrilos y de los grandes reptiles en mam√≠feros y en humanos. ¬ďSon pr√°cticamente las primeras plantas terrestres que hubo. Derivan de ese primer ancestro, entonces es muy importante mantenerlas vivas y no dejar que se extingan¬Ē, afirman los estudiantes de biolog√≠a. Los helechos est√°n por todas partes: en el parque, en los tr√≥picos, en donde haya agua. Sin embargo, la podadora arrasa con ellos sin el m√°s m√≠nimo cuidado porque no son tan atractivos como un girasol, aunque la comparaci√≥n sea descabellada. ¬ďSon plantas muy poco comunes que pr√°cticamente nadie conoce. Las m√°s populares ser√≠an la cola de caballo que tiene un uso medicinal¬Ē, explica Meza. Son un grupo peque√Īo, de apenas 12 mil especies, porque han sufrido mucho a la hora de adaptarse al nuevo orden ecol√≥gico mundial. Sin embargo, en regiones √°ridas como el Ca√Ī√≥n del Chicamocha¬† hay m√°s de cinco especies y en √Ārea Metropolitana y en Tona tambi√©n prosperan muy bien. ¬†AYUDAN A LA SALUDEl helecho Cola de Caballo se utiliza el tratamiento de c√°lculos renales. Otros helechos conocidos como las ¬ďplantas bobas¬Ē son utilizados ornamentalmente e incluso ind√≠genas de muchas zonas de Colombia le encuentran usos medicinales. Se ha encontrado que esta planta es √ļtil para los niveles altos de az√ļcar, muchas otras sirven para catarro, para gripas o cosas as√≠.TAXONOM√ćA Y MORFOLOG√ćALos helechos son plantas sin flores ni semillas, pertenecientes al grupo de las Pteridofitas. Se reproducen mediante esporas, las cuales necesitan la presencia de agua para completar su ciclo biol√≥gico.Los helechos son notables por:Sus hojas (frondes). Su tallo subterr√°neo (rizomatoso). Su reproducci√≥n particular. Sus numerosos g√©neros y especies.caja biogr√°ficaHelecho com√ļn ¬ē¬†¬† ¬†Pteridium aquilinum¬ē¬†¬† ¬†Pterid√≥fito¬ē¬†¬† ¬†Familia: Pterid√°ceas¬ē¬†¬† ¬†Orden: Filicales¬ē¬†¬† ¬†Generalidades: Es muy com√ļn en variedades de ambientes: sotobosques, claros, prados, etc. de casi todo el mundo. Presenta un profundo rizoma carnoso de color negro que discurre horizontalmente por el interior del suelo. En su √°pice se forma un buen n√ļmero de frondes de gran tama√Īo. Estas frondes, de contorno oval- triangular, presentan un pec√≠olo recio de color verde, negro en su parte subterr√°nea, terminado en la parte apical por una l√°mina verde tres o cuatro veces pinnada.caja biogr√°ficaLos Helechos m√°s cultivadosAdiantum¬ē¬†¬† ¬†Origen: Brasil.¬ē¬†¬† ¬†Especie: Adiantum raddianum.¬ē¬†¬† ¬†Cultivares: ¬ďFragantissima¬Ē, ¬ďBrilliantelse¬Ē, ¬ďSabina¬Ē, ¬ďMonocolor¬Ē.¬ē¬†¬† ¬†Caracter√≠sticas: crecimiento r√°pido, con pec√≠olos de frondes negras, brillantes y finas. Las p√≠nulas (¬ďhojas¬Ē ) son m√°s o menos triangulares. Se suelen cultivar en invernadero climatizado. Requieren por lo general ambiente h√ļmedo y no soportan excesos de temperatura. Se utilizan tanto como planta de interior como para verde de corte.Asplenium¬ē¬†¬† ¬†Or√≠genes: India-Australia.¬ē¬†¬† ¬†Especie: Asplenium nidus (nido de ave).¬ē¬†¬† ¬†Caracter√≠sticas: helecho ep√≠fito de crecimiento lento, con frondes erectos, ovado-lanceolados, de 150 X 20 cm, estrech√°ndose poco a poco hacia la base, son simples, enteros, de textura algo cori√°cea, de color verde amarillento brillante, con fuertes nervios negros. Se cultiva en invernadero climatizado. Es una magn√≠fica planta de interior, aunque no soporta los ambientes excesivamente secos.Platycerium¬ē¬†¬† ¬†Or√≠genes: Australia, √Āfrica y Am√©rica tropical.¬ē¬†¬† ¬†Platycerium bifurcatum: (helecho cuerno de alce). Helecho con frondes est√©riles de 60 x 45 cm, s√©siles, erectos, redondeados, enteros y ondulados o lobulados, de textura papir√°cea. Frondes f√©rtiles de 90 cm de longitud, colgantes, 2-3 bifurcados de textura cori√°cea, con segmentos acintados, obtusos, pubescentes. ¬ē¬†¬† ¬†Platycerium superbum: (helecho cuerno de ciervo). Helecho con frondes est√©riles de 160 x 150 cm, s√©siles, cuneados, con el √°pice truncado, bifurcados 4 veces o lobulados, de color verde gris√°ceo. Frondes f√©rtiles de 2 m de longitud, colgantes, cuneados, 5 veces bifurcados, con segmentos a menudo enrollados. ¬ē¬†¬† ¬†Caracter√≠sticas: helecho ep√≠fito de frondes caracter√≠sticas y de crecimiento lento. Algunos de los frondes modificados se adaptan para hacer el soporte de la planta. Se suelen cultivar en invernadero climatizado.¬† ¬†¬†

Publicada por
besteban@vanguardia.comBelkys P. Esteban
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