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Meningitis en √Āfrica: epidemia de la que el mundo no habla | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-05-08 05:00:00

Meningitis en √Āfrica: epidemia de la que el mundo no habla

Mientras el mundo est√° preocupado por el virus gripal A(H1N1), que ha dejado alrededor de 44 muertos en M√©xico y afect√≥ a 1.000 personas en varios pa√≠ses, √Āfrica padece en silencio una epidemia de meningitis que deja, desde enero pasado, 2.500 personas muertas.
Meningitis en √Āfrica: epidemia de la que el mundo no habla

Los casos se registran en N√≠ger, Nigeria y Chad, pa√≠ses del √Āfrica occidental.

Los Ministerios de Salud de estas naciones en colaboraci√≥n con la organizaci√≥n M√©dicos Sin Fronteras, adelantan una de las mayores campa√Īas de vacunaci√≥n de la historia.

Los expertos buscan que no se repita la historia entre 1.995 y 1.997 cuando se registró la epidemia más grave del continente, con 25.0000 muertos y más de 250.000 personas afectadas.

Los organismos han desplazado cerca de 50 equipos para tratar a los enfermos y otros 270 grupos movilizados, el objetivo es poder vacunar a casi siete millones y medio de personas antes de que acabe el mes de mayo. Para lograrlo, tienen que poner unas 1.500 vacunas diarias.

La zona conocida como ¬ďcintur√≥n de la meningitis¬Ē se extiende desde Senegal, en el oeste, hasta Etiop√≠a, en el este. En total, un √°rea en la que viven m√°s de 300 millones de personas.

¬†La poblaci√≥n con mayor riesgo de contagio de la enfermedad, que se transmite de persona a persona a trav√©s de las gotitas de saliva, es aquella que tiene entre dos y 30 a√Īos.

La buena noticia es que hay remedio y que la inmunizaci√≥n es plenamente efectiva a los 10 d√≠as de haberse iniciado la vacunaci√≥n, siempre y cuando las vacunas se conserven entre los 2¬ļ C y los 8¬ļ C.

Virus podría infectar a 2.000 millones de personas: OMS

La OMS advirtió que el virus de la gripe A(H1N1) se sigue extendiendo y podría llegar a infectar a un tercio de la población mundial, pero al mismo tiempo insistió en que comer carne de cerdo es seguro.

El director general adjunto de la OMS, Keiji Fukuda, record√≥ que la organizaci√≥n ha venido insistiendo desde el principio de la crisis, en que ¬ďla situaci√≥n evoluciona y no sabemos c√≥mo va a hacerlo¬Ē.¬†¬† ¬†

Y los casos de infecciones por el virus A(H1N1) siguen aumentando casi 2.100 notificados a la OMS, con 44 fallecimientos y ¬ďnos estamos moviendo hacia una pandemia¬Ē, afirm√≥ Fukuda, para quien ¬ďuna estimaci√≥n razonable es que un tercio de la poblaci√≥n mundial ser√° infectada¬Ē.

Laboratorios trabajan en una vacuna

Varios laboratorios de todo el mundo comenzaron a trabajar en una vacuna contra el virus A(H1N1), que la Organización Mundial de la Salud intentará que se produzca a gran escala.

Para obtener una vacuna, primero hay que aislar el virus y establecer su secuencia genética. Esto ya está hecho.

¬ďLa estabilidad de la cepa es excelente en estos momentos¬Ē, lo que significa que la vacuna en preparaci√≥n ¬ďser√° buena¬Ē, explic√≥ el profesor Bruno Lina, director del Centro Nacional de Referencia de la Gripe, en el sur de Francia.

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