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Los 81 a√Īos del zurdo Tomasito Rodr√≠guez | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-05-12 05:00:00

Los 81 a√Īos del zurdo Tomasito Rodr√≠guez

El pasado 7 de marzo el orgullo del deporte del corregimiento El Centro cumpli√≥ 81 a√Īos. Se trata del reconocido y querido por todos los ¬Ďcolonos¬í Tom√°s Rodr√≠guez Rangel, m√°s conocido como Tomasito.
Los 81 a√Īos del zurdo Tomasito Rodr√≠guez

Nació en 1928 en Tamalamequito, un corregimiento del departamento del Magdalena, ubicado en zona  rural de El Banco.

Sus padres, Nativididad¬† Rodr√≠guez Fonseca y Juana Rangel, salieron del corregimiento en busca de una mejor calidad de vida, llegando a El Centro en 1940, cuando Tomasito solamente ten√≠a 12 a√Īos, pues por esos a√Īos en Barrancabermeja se viv√≠a la bonanza del petr√≥leo.
All√≠ fue donde Tomasito empez√≥ a sobresalir en el deporte local, demostrando grandes cualidades para el b√©isbol, baloncesto y f√ļtbol, siendo esta √ļltima la actividad que le dar√≠a¬† magn√≠ficos momentos en su vida.

¬ďMe decid√≠ por el f√ļtbol porque era el deporte que m√°s me gustaba y el m√°s com√ļn en esa √©poca. Empec√© jugando a los 14 a√Īos en Hurac√°n, de El Centro, era dirigido por el antioque√Īo y trabajador de ese tiempo de la Tropical Oil Company, Ricardo Arenas¬Ē, recuerda.

Tomasito comenz√≥ en el f√ļtbol siendo puntero izquierdo, pero como le respond√≠a a los t√©cnicos en todas las posiciones termin√≥ siendo volante zurdo.

¬ďCon la bonanza petrolera que se viv√≠a en ese tiempo jug√°bamos mucho con equipos antioque√Īos. √ćbamos¬† hasta Medell√≠n, lo que sirvi√≥ para que empresarios del f√ļtbol se dieran cuenta de mis capacidades, y en 1949 jugu√© profesionalmente con el Pereira¬Ē, asegura Tomasito.

Cinco a√Īos jug√≥ Tomasito con el Pereira, retir√°ndose de ese conjunto por un problema que es actual en el f√ļtbol colombiano: no les pagaban a los jugadores.

De futbolista a alba√Īil

Tras salir del Pereira en 1953 Tomasito se dedic√≥ a trabajar en alba√Īiler√≠a en La Virginia, Caldas, pero fue poco el tiempo el que pas√≥ en esta actividad, pues el empresario Alfonso Escobar lo contact√≥ y lo puso a prueba con el Atl√©tico Nacional.

¬ďLa prueba fue contra el Waque, de Viena (Austria). El partido se jug√≥ en el Atanasio Girardot. Ganamos 3-1 y fui el mejor jugador de la cancha, aunque no hice gol, puse las asistencias para las anotaciones¬Ē, aclara entre risas Tomasito.

Villa Deportiva Tomasito Rodríguez

Tom√°s Rodr√≠guez Rangel dej√≥ de administrar la cancha Juvenal Mendoza en el a√Īo 2000 a los 72 a√Īos, y no por su edad sino porque no hab√≠a presupuesto para la administraci√≥n del escenario deportivo.

En el a√Īo 2006, el dirigente deportivo¬† √Ālvaro Bravo tom√≥ las riendas del escenario.

Pero todo no hab√≠a acabado para Tomasito, pues el 24 de junio de 2007, toda la comunidad del corregimiento El Centro en cabeza de √Ālvaro Bravo lo homenaje√≥, cambiando el nombre del escenario deportivo Juvenal Mendoza a Villa Deportiva Tomasito Rodr√≠guez.

El hijo pródigo regresa a casa

En 1956 ¬ĎTomasito¬í regres√≥ al Corregimiento el Centro, trabajando por cerca de siete a√Īos en la Empresa Colombiana de Petr√≥leo (ECOPETROL), retir√°ndose en 1963, pues no le apasionaba lo que hacia.

De allí en adelante dedicó su vida al deporte en El Centro, haciéndose cargo de la cancha Juvenal Mendoza, convirtiéndose en todo un personaje  en el corregimiento, pues toda actividad deportiva en la localidad tenía que pasar primero por su aprobación.
Cre√≥ la escuela de f√ļtbol Tomasito Rodr√≠guez¬† en 1985, sacando buenos deportistas pero por falta de presupuesto fue clausurada en 1995.

Campeón en 1954

Con el cupo asegurado en Atl√©tico Nacional, tras su excelente presentaci√≥n con el Waque de Viena, fue llamado para integrar las filas del equipo antioque√Īo en 1954.

En ese a√Īo Nacional se coron√≥ campe√≥n del f√ļtbol en Colombia tras derrotar al Am√©rica 6-2 y sacarle una diferencia de seis puntos a Quind√≠o,¬† que fue el subcampe√≥n.

En 1955, Tomasito tuvo un baj√≥n futbol√≠stico, tomando la decisi√≥n de retirarse del f√ļtbol profesional a la¬† edad de 27 a√Īos.
¬ďMe retir√© muy joven, pues all√° tampoco pagaban, y me devolv√≠ para Barrancabermeja ya que la actividad laboral en El Centro estaba floreciendo¬Ē, dijo Tomasito.

La familia de Tomasito

Con Do√Īa Mar√≠a Antonia Centeno lleva casado 45 a√Īos y producto de ese amor tiene tuvo 14 hijos.

Actualmente se encuentra viviendo en la  vereda  Quemadero, en una humilde casa que es visitada por los habitantes del sector, quienes buscan a su ídolo.
Con arrugas¬† que evidencia el paso del tiempo, pero con mucho amor, Mar√≠a Antonia es la compa√Īera fiel de ¬ĎTomasito¬í.

¬ďMe entristece no estar haciendo nada, pero mi¬† esposa me dice que ya hice mucho. Ella es el pilar de mi vida¬Ē, enfatiz√≥ Tomasito.

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