¬ďHay que sembrar palma, pero sabiendo sembrarla¬Ē | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-05-16 18:17:21

¬ďHay que sembrar palma, pero sabiendo sembrarla¬Ē

El cultivo de palma de aceite en el país es considerado como uno de los negocios con mayor proyección en el panorama agrícola.
¬ďHay que sembrar palma, pero sabiendo sembrarla¬Ē

Y a pesar de que la Federación Nacional de Cultivadores de Palma de Aceite, Fedepalma, considera importante que el país aumente el área cultivada con este producto, hay un fenómeno contradictorio en toda esta dinámica.

Es que a pesar de que cada vez son m√°s las hect√°reas cultivadas con palma de aceite, en 2008 por tercer a√Īo consecutivo los niveles de producci√≥n bajaron.
Seg√ļn el presidente ejecutivo de Fedepalma, Jens Mesa Dishington, esto se debe a dos factores principales.

El primero es que ¬ďdebido al auge que est√° teniendo esta actividad, existen muchas personas que son novatos en el tema y que no tienen el cuidado necesario para este tipo de cultivos, lo que genera que las plantas no resulten lo suficientemente productivas¬Ē.

Mesa Dishington asegur√≥ que ¬ďpor tercer a√Īo consecutivo hemos registrado descenso en la producci√≥n de fruta y la producci√≥n de aceite por hect√°rea, esto no ayuda a la competitividad¬Ē.

El presidente ejecutivo de Fedepalma explic√≥ que ¬ďel Gobierno Nacional, los palmicultores y el sector como tal, han visto que podemos tener muchas posibilidades para producir para distintos mercados, entre ellos el biodiesel,¬† u otros usos como el mercado de exportaci√≥n y mucha gente se ha entusiasmado con el mercado de palma¬Ē.

A√Īadi√≥ que ¬ďesto pone un reto, a veces por la falta de experiencia se cometen errores. Es por esto que hay que darles un acompa√Īamiento muy fuerte y en algunos casos ciertos de estos esquemas se acompa√Īan muy bien durante el establecimiento, pero se olvidan de que es un cultivo perenne y que hay que darle un acompa√Īamiento cuidadoso a lo largo de toda su vida¬Ē, dijo.

As√≠ mismo el funcionario acot√≥ que se necesita fortalecer los esquemas de asistencia t√©cnica en las empresas palmeras y todas las unidades productivas, ¬ďpara que realmente podamos revertir lo que est√° sucediendo con la productividad y no sigamos por ese sendero de ca√≠da en la productividad por hect√°rea¬Ē.

Problemas sanitarios

Además de los problemas técnicos que ha generado disminución en la producción del aceite, hay un factor adicional que genera mayor preocupación.
Se trata del hongo Phythophtora, causante de la pudrición del cogollo, una enfermedad que sólo en el Tumaco ha reducido en un 90% la producción del aceite de palma.

Seg√ļn Jens Mesa Dishington ¬ďla pudrici√≥n del cogollo pas√≥ de ser un problema hace 15 √≥ 20 a√Īos exclusivo de la zona central, a ser recientemente el problema de la zona occidental con epicentro en Tumaco.

En Tumaco ten√≠amos 35 mil hect√°reas de palma con una producci√≥n de aproximadamente 90 mil toneladas de aceite hasta hace unos a√Īos, y para 2009, la zona de Tumaco se va a producir alrededor del 10% de lo que se produc√≠a y m√°s del 70% del √°rea sembrada se ha perdido¬Ē.

Se√Īal√≥ que en otras regiones del pa√≠s como en los Llanos, tambi√©n se han presentado brotes de est√° enfermedad que, de no controlarse a tiempo, podr√≠an representar una amenaza para la producci√≥n del aceite.

Destac√≥ que ¬ďlo m√°s grave es que esta enfermedad ha empezado a mostrar algunos brotes en la zona central y la zona norte del pa√≠s, por lo que podemos decir sin duda que el problema de la pudrici√≥n del cogollo es un problema nacional y que todos los productores, no importa en d√≥nde est√©n ubicados, deben prestar mucha atenci√≥n al manejo sanitario de sus cultivos y de tratar de hacer m√°s llevadero el impacto de esta enfermedad¬Ē

Buenas noticias

A pesar de este panorama, el presidente ejecutivo de Fedepalma destacó que Santander es uno de los departamentos que ha registrado mayor productividad por hectárea en 2008.

¬ďEstas cifras nos demuestran que Santander tuvo una productividad de cinco toneladas de aceite por hect√°rea durante 2008, superando el promedio nacional que registr√≥ producciones de 3,6 toneladas de aceite por hect√°rea¬Ē.

Frente a la presencia de la enfermedad de la pudrici√≥n del cogollo, destac√≥ que se han presentado brotes muy peque√Īos, ¬ďojal√° que los brotes de la enfermedad que se empiezan a dar en algunas zonas de Santander, no menoscaben el esfuerzo que los palmeros han hecho en los √ļltimos a√Īos para tener cada vez mejores plantaciones¬Ē.

La enfermedad

El hongo Phythophtora es el responsable de este problema de la pudrición del cogollo. Es el primero en causar la primera lesión a partir de la cual llegan otros organismos.

El hongo produce una lesión de milímetros en la hoja antes de que emerja. Luego, por esa vía llegan otros hongos y otras bacterias que agravan la condición de la palma. Finalmente, el olor de descomposición atrae otros organismos que terminan de completar el cuadro que se conoce como el complejo de la PC.

En Cenipalma vienen trabajando ya en algunos m√©todos de control con mol√©culas qu√≠micas que ataquen el Phythophtora, pero el control definitivo est√° en el dise√Īo gen√©tico de la palma y ese es un proceso que Sanz estima se puede tomar ocho o diez a√Īos.

Ya se est√°n haciendo algunos h√≠bridos entre las variedades de palma africana y las de variedades americanas que ya dan alg√ļn resultado contra el hongo y que est√°n reemplazando las viejas palmas en Tumaco. Tambi√©n hay pr√°cticas de manejo, en especial de drenaje, fertilizaci√≥n y de selecci√≥n de palmas.

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