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EE.UU. dice que avanzan las negociaciones sobre TLCs con Colombia y Panamá | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-05-18 20:15:44

EE.UU. dice que avanzan las negociaciones sobre TLCs con Colombia y Panamá

EE.UU. dice que avanzan las negociaciones sobre TLCs con Colombia y Panamá

"En tiempos normales, el asunto comercial ya es bastante difícil en el Congreso, y en una crisis económica es mucho más difícil venderlo", admitió Kirk ante la Cámara de Comercio de EE.UU., en su primer discurso público desde que asumió el cargo.

Sin embargo, prometió que la Oficina del Representante de Comercio Exterior (USTR), cuya tarea es promover la agenda comercial del Gobierno, trabajará "cada minuto de cada día" para continuar promoviendo los tratados de libre comercio (TLCs) pendientes ante el Legislativo.

En ese sentido, el funcionario dijo que en semanas recientes Estados Unidos ha trabajado arduamente con el Gobierno panameño "para resolver importantes asuntos para que este Tratado de Libre Comercio (TLC) pueda ser enviado al Congreso para su consideración".

"Hemos tenido discusiones muy productivas tanto en temas laborales como fiscales, y nuestros esfuerzos continúan. Aunque es importante que no sobrevaloremos los beneficios del acuerdo con Panamá, tampoco debemos minimizar sus beneficios", agregó.

Según Kirk, los productos panameños ya gozan del acceso libre de aranceles al mercado estadounidense y, si el Congreso aprueba ese TLC -pendiente de ratificación desde hace más de dos años, al igual que el de Colombia-, eso le dará a los productos de EE.UU. un acceso recíproco a los consumidores en Panamá.

Respecto al TLC con Colombia, recordó que el presidente estadounidense, Barack Obama, le encargó, durante la V Cumbre de las Américas, una revisión exhaustiva del pacto bilateral y "esa labor continúa en marcha".

Tras describir como "muy productivas" sus recientes reuniones con el ministro de Comercio de Colombia, Luis Guillermo Plata, el pasado día 1, comentó que el equipo de la USTR "sigue activamente involucrado con las partes interesadas acá en EE.UU." para destrabar el TLC.

Sin dar detalles, el funcionario dejó entrever que aún queda un camino por recorrer para resolver las trabas en torno al tema de seguridad, que supone el principal escollo para la ratificación del TLC con Colombia.

"Si hacemos las cosas bien con el TLC con Colombia, eso supondrá un gran incentivo para aquellos países que quieren diversificar sus economías más allá del narcotráfico que afecta a muchas naciones en América Latina, mientras tenemos la oportunidad de abrir un mercado significativo a los exportadores estadounidenses", indicó.

Consciente de las reticencias en el Congreso respecto a la agenda comercial de Obama, manifestó que Washington será "sensible" a aquellos legisladores cuyos estados se han visto afectados por la competencia en el exterior.

La agenda comercial busca, sobre todo, proteger a los trabajadores en EE.UU., aclaró.

Durante una breve sesión de preguntas con el público, principalmente líderes empresariales, Kirk dijo que el Gobierno de EE.UU. también sigue las negociaciones para eventualmente restablecer un programa que permita la libre circulación de los camiones mexicanos en este país.

El Congreso, bajo presiones del sindicato de transportistas y grupos ecologistas, eliminó los fondos federales para que continuara un programa piloto que permitía el libre tránsito de los camiones mexicanos por todo EE.UU., en cumplimiento con el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

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