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Con nuevos 'ojos' y baterías, el Hubble recupera su libertad | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-05-19 20:50:58

Con nuevos "ojos" y baterías, el Hubble recupera su libertad

El telescopio Hubble, con nuevos "ojos" y baterías recargadas, quedó hoy en órbita listo para seguir asombrando al mundo con imágenes del Universo, mientras el transbordador Atlantis inició el retorno a la Tierra.
Con nuevos 'ojos' y baterías, el Hubble recupera su libertad

La agencia espacial estadounidense NASA informó hoy que en la culminación de una misión de 220 millones de dólares, la astronauta Megan McArthur retiró el telescopio de la bodega del transbordador Atlantis y lo ubicó en órbita a 563 kilómetros de la Tierra a las 12.57 GMT.

Poco después, el comandante del Atlantis, Scott Altman, encendió brevemente los motores de la nave y empezó a alejarla del Hubble, en descenso gradual hasta una órbita a unos 360 kilómetros de la Tierra, en preparación para el retorno, el viernes, al Centro Espacial Kennedy, en el sur de Florida.

El Hubble, que pesa 13 toneladas y fue puesto en √≥rbita hace 19 a√Īos, ha completado ya m√°s de 97.000 viajes en torno al planeta y ha dado a la humanidad vistas asombrosas de las profundidades del Universo.

En el noveno d√≠a de la quinta y √ļltima misi√≥n de un transbordador en el Hubble, Altman maniobr√≥ la nave hacia la orientaci√≥n correcta, tras lo cual se dio la orden de apertura de las puertas del telescopio y √©ste recibi√≥ la luz de las estrellas.

Luego McArthur utiliz√≥ el brazo rob√≥tico del transbordador para sacar el telescopio de la bodega de la nave e izarlo, antes de soltarlo, cuando el Atlantis se desplazaba a 27.000 kil√≥metros por hora sobre el Atl√°ntico y hacia la costa de √Āfrica.

El telescopio había estado erguido en la bodega del Atlantis durante varios días, mientras los astronautas cambiaban baterías, limpiaban mecanismos, e instalaban artefactos que mejorarán la capacidad de observación cósmica.

El Atlantis hizo la quinta misi√≥n del transbordador para trabajos en el Hubble, que ha sido, asimismo, la √ļltima de este tipo.

La agencia espacial estadounidense NASA retirar√° de servicio el a√Īo pr√≥ximo su flota de transbordadores inaugurada en 1981, y cuya historia, adem√°s de muchos √©xitos, incluye tambi√©n dos naves destruidas y catorce astronautas muertos.

El Atlantis partió desde el Centro Espacial Kennedy, en el sur de la Florida, el 11 de mayo, y su nave hermana, el Endeavor, estuvo en una rampa de lanzamiento lista para una misión de salvamento si el Atlantis hubiese presentado alguna emergencia.

Para realizar los trabajos en el Hubble, el Atlantis orbitó muy por encima de la franja en la que permanece la Estación Espacial Internacional (EEI), y si se hubiera presentado una emergencia en el transbordador, los astronautas tenían que esperar el socorro del Endeavour.

Entre los nuevos instrumentos del "ojo en el espacio", el Hubble cuenta ahora con un espectrógrafo de los orígenes cósmicos que observará la luz emitida por quásares extremadamente alejados de la Tierra para ver cómo cambia a medida que atraviesa los gases entre galaxias distantes.

Esto permitirá que los científicos sepan de qué están compuestos esos gases, cómo han cambiado a lo largo de los tiempos, y en qué forma afectan a las galaxias.

Por su parte, una nueva c√°mara agregada al Hubble permitir√° la toma de im√°genes de gran escala y extremadamente claras y detalladas dentro de una gama muy amplia de colores.

En frecuencias de onda ultravioleta e infrarroja esta cámara representa una mejoría enorme de las capacidades, comparada con todas las otras cámaras que han operado anteriormente desde el Hubble.

"Esta misión ha sido tremendamente interesante", dijo el comandante del Atlantis, Scott Altman después de que el lunes se completaron las labores que incluyeron la colocación de nuevos instrumentos en el observatorio espacial.

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