Nueva York prepara una revolución urbana a partir de Times Square | Noticias de santander, colombia y el Mundo

2009-05-23 14:31:06

Nueva York prepara una revolución urbana a partir de Times Square

El coraz√≥n de Nueva York, Times Square, ser√° sometido a partir de este domingo a una operaci√≥n quir√ļrgica urbana que convertir√° en zona peatonal a la avenida Broadway saturada de tr√°fico, primer paso de una revoluci√≥n cultural en una ciudad donde el autom√≥vil es rey.
Nueva York prepara una revolución urbana a partir de Times Square

El cambio consistirá simplemente en cerrar el tránsito sobre la avenida Broadway entre las calles 47 y 42, una especie de "bypass" coronario a la principal arteria de la ciudad cotidianamente tapada de vehículos.

La idea de convertir en peatonal una calle céntrica se ha vuelto una operación banal y hasta casi obligada en otras grandes urbes del mundo, pero para la Gran Manzana la idea de quitar poder al automóvil es subversiva.

"Es un cambio radical para la cultura norteamericana", explic√≥ a la AFP Tim Tompkins, presidente de la Times Square Alliance que re√ļne a empresas, comercios y vecinos de la plaza m√°s famosa de Nueva York.

Seg√ļn un ranking de la revista Forbes Traveller, Times Square es el lugar favorito de los turistas en Estados Unidos, donde Nueva York atrae a 47 millones de visitantes que dejan 30 mil millones de d√≥lares por a√Īo.

Rodeada de rascacielos y vistosos carteles publicitarios, escenario del rito anual de la bola luminosa que dispara los festejos de A√Īo Nuevo y capital mundial de la comedia musical, Times Square es v√≠ctima de su propia fama.

"Hace 15 a√Īos, la queja principal era el crimen", dice Tompkins. "Hicimos una encuesta y ahora la queja es que hay demasiada gente", agrega.

Y la gente -unas 365.000 personas a diario en promedio- de hecho ya no cabe en las aceras donde se amontonan transe√ļntes, turistas y hasta el infaltable "Cowboy Desnudo", probablemente el hombre m√°s fotografiado del planeta.

Para intentar avanzar, muchos bajan a la calzada, esquivando autos, ómnibus de turistas o taxis amarillos, y el caos termina a menudo en parálisis.

El alcalde Michael Bloomberg sabe que imponer cambios en una urbe con tal personalidad no es f√°cil, pero afirma querer convertirla en ciudad "verde" y para ello tiene como aliada a su comisionada de transporte Janette Sadik-Khan.

Contrastando con funcionarios de la municipalidad reacios a cambios, Sadik-Khan buscó inspiración en el extranjero y viajó a Copenhague, donde impresionada por los adelantos contrató como consultor al urbanista Jan Gehl.

El resultado es una pol√≠tica gradual que tras alg√ļn ensayo en el barrio Chelsea tendr√° su prueba de fuego en Times Square. "Es bueno para el tr√°fico, es bueno para los negocios y creo que va a ser muy divertido", dijo Sadik-Khan.

Seg√ļn los defensores del proyecto, el tr√°fico seguir√° circulando por la S√©ptima avenida --que tambi√©n cruza Times Square--, o se desviar√° naturalmente hacia otras calles, conforme a una teor√≠a urbana parad√≥jica seg√ļn la cual para descongestionar una v√≠a es mejor hacerla m√°s estrecha que m√°s amplia.

Durante un primera experiencia, el cambio se limitar√° a cerrar simplemente el tr√°fico, abrir el asfalto a los peatones y ocasionalmente instalar algunas mesas y sillas de uso libre.

Habrá eventos especiales como la retransmisión en pantalla gigante desde el vecino Radio City de la entrega de premios de teatro Tony el 7 de junio, o una sesión colectiva de yoga al amanecer el 21 de junio, el solsticio de verano.

Seg√ļn Tim Tompkins, "Times Square es un lugar donde las tendencias culturales m√°s amplias tienen a manifestarse" y "no es accidental que esto se produzca en momentos en que se habla de m√©todos de transporte alternativos y que las ciudades buscan mejorar sus espacios p√ļblicos".

Los ciclistas, que tampoco son privilegiados en Nueva York, esperan ansiosos los cambios. Un poco más al sur también se cerrará el tráfico de Broadway, entre las calles 33 y 35, en una medida similar a la de Times Square.

"Si funciona desde el punto de vista del tr√°fico, --concluy√≥ Tompkins--, nuestra aspiraci√≥n es crear un espacio p√ļblico de primera clase a nivel mundial".
 

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